19 abril 2021 12:24

4 ejemplos de anuncios de salud engañosos

Anunciar los beneficios para la salud de un producto como beber jugo de granada es una cosa, pero cuando comienza a afirmar que puede reducir el riesgo de cáncer, enfermedades cardíacas e impotencia, es mejor que tenga los datos científicos que lo respalden.

Esta es una lección que Pom Wonderful aprendió de la manera más difícil cuando un juez federal ordenó a la compañía que detuviera su campaña publicitaria actual después de descubrir que carecía de evidencia suficiente para respaldar cualquiera de los supuestos beneficios de su jugo.

Sin embargo, si bien Pom Wonderful puede ser otra compañía en la industria de la salud que sea condenada por engañar a sus clientes, ciertamente no es la más culpable. Desde los albores de la civilización, los promotores de productos han inflado los beneficios médicos de sus productos para cortejar a los cohibidos y los hipocondríacos.

Por ejemplo, aquí hay cinco ejemplos recientes de anuncios de salud y fitness tremendamente engañosos.

Zapatos EasyTone de Reebok

En 2009 y 2010, Reebok publicó una serie de anuncios para sus zapatos EasyTone y RunTone con modelos ágiles y tonificados que profesaban los beneficios de las suelas tonificantes especiales del calzado. Los anuncios afirmaban que las pruebas de laboratorio habían encontrado que los zapatos Tone «demostraron que trabajan los isquiotibiales y las pantorrillas hasta un 11% más y tonifican el trasero hasta un 28% más que las zapatillas normales… ¡con solo caminar!»

Aparentemente, la suela desigual especial del zapato te obligaba a usar más músculos cuando te movías. El LA Times informó que una investigación de la FTC descubrió que lo único que realmente hacían los zapatos EasyTone era incomodar el caminar. Como resultado, Reebok se vio obligada a reembolsar más de $ 25 millones en compras.

Suplemento de hierbas en el aire

Durante un tiempo, Airborne pareció una clásica historia de éxito estadounidense. Como resultado de la investigación de un maestro de segundo grado, el suplemento a base de hierbas se convirtió en un fenómeno nacional después de que finalmente pareció proporcionar la cura / prevención para el resfriado común que la ciencia aún no había descubierto.

Durante 10 años reinó como el suplemento líder en prevención del resfriado en el mercado, y luego la FTC se interesó.

Según los informes realizados por la Radio Pública Nacional, una investigación federal encontró que los beneficios anecdóticos de Airborne eran solo otro ejemplo del efecto placebo.

En realidad, las tabletas no hicieron absolutamente nada para estimular el sistema inmunológico o prevenir los resfriados. Esto provocó una demanda colectiva contra la empresa que Airborne finalmente resolvió en 2008 por $ 23,3 millones.

Conclusiones clave

  • Cuando una empresa hace afirmaciones médicas o de salud sobre un producto, debe proporcionar investigación y datos científicos sólidos, o podría correr el riesgo de una demanda.
  • A los portavoces de las celebridades a menudo se les paga para que apoyen y ayuden a vender un producto de salud.
  • Los medios de comunicación suelen descubrir afirmaciones falsas de empresas sobre sus productos.

Yogur Dannon Activa

Jamie Lee Curtis podría estar entusiasmado con los beneficios para la salud de la línea de yogures Activia de Dannon, pero la FTC no lo está. En 2009, un juez federal determinó que las afirmaciones de Dannon de que una ración diaria de Activia aliviaría la irregularidad y ayudaría a acelerar el proceso de digestión carecían de fundamento. Resultó que la compañía había estado cobrando una prima del 30% por los yogures «probióticos» sobre otras marcas cuando en realidad el contenido de las tazas era el mismo.



Muchas de las empresas que figuran en la lista utilizaron un portavoz famoso para promocionar sus productos entre el público.

Como resultado, la compañía se vio obligada a pagar $ 35 millones a los consumidores en una demanda colectiva de 2009 y otros $ 21 millones a la FTC un año después, según informó ABC News.

Extenze

Los productos de «mejora masculina» son una moneda de diez centavos en estos días, pero ninguno ha tenido tanto éxito como Extenze. Fabricada por Biotab Nutraceuticals, con sede en California, la pequeña píldora púrpura ha sido un elemento básico de los anuncios televisivos nocturnos con su tema inofensivo y charlas de ánimo de la personalidad de la NFL y ex entrenador de los Dallas Cowboys, Jimmy Johnson.

Según el Consejo Nacional Contra el Fraude en Salud, en un fallo que no sorprendió a nadie, la oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Orange encontró en 2010 que Biotab fabricó por completo toda su evidencia científica y clínica con respecto a las «capacidades mejoradas» de Extenze.

Biotab se vio obligado a pagar $ 6 millones en daños y ofrecer otros $ 6 millones en mercancía de Extenze Racing como reembolso a sus clientes.

La línea de fondo

Al observar la cantidad de anuncios engañosos que impregnan los medios de comunicación modernos, los consumidores deben tener cuidado cada vez que escuchan que un producto está «científicamente probado» para funcionar. A menos que el anunciante indique específicamente que sus afirmaciones han sido validadas por la FDA, no hay razón para confiar en los supuestos beneficios médicos de cualquier artículo de mercadería, ya sean zapatos o medicamentos para el resfriado.

A menudo, estos productos de salud y fitness son solo interpretaciones modernas del aceite de serpiente que llevó a la bancarrota a los primeros colonos del Salvaje Oeste. Así que la próxima vez que se sienta tentado a comprar un producto que parece demasiado bueno para ser verdad, simplemente guarde su dinero, porque probablemente lo sea.

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