Desempleo y recesión: ¿cuál es la relación?

Tabla de contenido

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  • Recesión y desempleo
  • ¿Por qué aumenta el desempleo durante una recesión?
  • La línea de fondo

El desempleo tiende a aumentar rápidamente y, a menudo, permanece elevado durante una recesión. Con el inicio de la recesión, a medida que las empresas enfrentan mayores costos, ingresos estancados o en caída, y una mayor presión para pagar sus deudas, comienzan a despedir trabajadores para reducir costos. El número de trabajadores desempleados en muchas industrias aumenta simultáneamente, los trabajadores recientemente desempleados tienen dificultades para encontrar nuevos trabajos durante la recesión y aumenta la duración promedio del desempleo de los trabajadores. Aquí, examinamos esta conexión de recesión y desempleo.

Conclusiones clave

  • Una recesión es un período de contracción económica, donde las empresas ven menos demanda y comienzan a perder dinero.
  • Para reducir costos y frenar pérdidas, las empresas comienzan a despedir trabajadores, lo que genera mayores niveles de desempleo.
  • Recontratar trabajadores en nuevos puestos de trabajo es un proceso económico que requiere tiempo y flexibilidad, y enfrenta algunos desafíos únicos debido a la naturaleza de los mercados laborales y las condiciones de una recesión.

Recesión y desempleo

Una recesión ocurre cuando hay dos o más trimestres consecutivos de crecimiento económico negativo, medido por el producto interno bruto (PIB) u otros indicadores de desempeño macroeconómico, incluido el desempleo. En parte, la relación entre recesión y desempleo es puramente una cuestión de semántica; las fechas oficiales de las recesiones incluyen un aumento del desempleo como parte de la definición de lo que constituye una recesión.

Por ejemplo, estos gráficos ilustran el cambio en las tasas de desempleo y las tasas de crecimiento del PIB durante la Gran Recesión de 2008 y 2009.

En 2008 y 2009, el desempleo aumentó bruscamente y el PIB se contrajo, y la Oficina Nacional de Investigación Económica declaró que la economía estadounidense estuvo en recesión desde diciembre de 2007 hasta junio de 2009 sobre la base de estas y otras tendencias.



El NBER declaró oficialmente el fin de la expansión económica en febrero de 2020 cuando EE. UU. Cayó en una recesión y el desempleo alcanzó niveles récord en medio de la pandemia de coronavirus.

¿Por qué aumenta el desempleo durante una recesión?

Durante una recesión se produce una serie de quiebras comerciales. Varias teorías económicas explican por qué ocurren estas fallas comerciales como resultado de choques económicos negativos, recursos reales o restricciones crediticias provocadas por una política monetaria previamente expansiva, el colapso de las burbujas de precios de los activos basadas en la deuda o un cambio negativo en o estado de ánimo empresarial. Independientemente de la causa, a medida que se propaga la recesión, más y más empresas reducen sus actividades o fracasan por completo y, como resultado, despiden a sus trabajadores.



Durante una recesión, muchas empresas despiden a sus empleados al mismo tiempo y los puestos de trabajo disponibles son escasos.

Cuando las empresas fracasan, bajo el funcionamiento normal de los mercados, los activos de la empresa se venden a otras empresas y los ex empleados son recontratados por otras empresas competidoras. En una recesión, debido a que muchas empresas de diferentes industrias y mercados están fracasando al mismo tiempo, el número de trabajadores desempleados que buscan nuevos puestos de trabajo aumenta rápidamente. La oferta de mano de obra disponible para contratación inmediata aumenta, pero la demanda de contratación de nuevos trabajadores por parte de las empresas disminuye. En un mercado perfecto y que funciona sin fricciones, los economistas esperarían que tal aumento en la oferta y disminución en la demanda resulte en un precio más bajo (en este caso el salario promedio) pero no necesariamente en un número total de empleos más bajo una vez que el precio se ajusta.

Sin embargo, esto no ocurre necesariamente durante las recesiones. Los trabajadores desempleados enfrentan dificultades para encontrar nuevos trabajos y el resultado es un excedente de mano de obra de muchos tipos que puede persistir durante muchos meses. La cantidad de desempleo que se puede atribuir a la pérdida de puestos de trabajo y la demora en que los trabajadores desempleados encuentren nuevos trabajos debido a la recesión (más allá del desempleo normal asociado con la rotación del mercado laboral diario) se conoce como desempleo cíclico.

Varios factores particulares de los mercados laborales y de las condiciones de una recesión pueden interferir con el proceso normal de ajuste de puestos de trabajo, salarios y niveles de empleo:

Diferentes tipos de trabajo (y capital)

En aras de la simplicidad, los economistas y estadísticos ignoran rutinariamente las diferencias entre varios insumos para los procesos productivos de negocios a fin de producir estadísticas macroeconómicas agregadas que ayuden a medir el desempeño económico general, como el PIB y las tasas de desempleo antes mencionadas. Si bien estos números amplios y abstractos pueden tener algún uso, ocultan el hecho de que hay muchos tipos diferentes de trabajadores, con diversas combinaciones de habilidades, experiencia y conocimientos, lo que hace que su trabajo sea más o menos útil para diferentes tipos. de empleadores dedicados a diferentes tipos de negocios, en diferentes ubicaciones, con diferentes tipos de herramientas y bienes de capital. Este aspecto clave de los mercados laborales (y de capital) explica gran parte del desempleo cíclico.

Algunas industrias y empresas (y su fuerza laboral) se ven más afectadas que otras en cualquier recesión. Por ejemplo, durante la Gran Recesión, los sectores de la construcción, la manufactura y las finanzas, los seguros y los bienes raíces (FIRE) experimentaron los mayores aumentos en el desempleo. Por el contrario, el mayor aumento del desempleo en los últimos meses se ha producido en la industria del ocio y la hostelería, ya que la economía parece encaminarse hacia una nueva recesión en medio de la epidemia de Covid-19. Estos trabajadores ahora enfrentan el desafío de encontrar trabajo en otras empresas o incluso en otras industrias que se adapten a sus habilidades y experiencia.

Desempleo relacionado con Covid-19

El pico inicial del desempleo en 2020 debido a la respuesta de salud pública al Covid-19 representa la pérdida directa de empleos por un choque económico negativo, y no es el desempleo cíclico normal asociado con una recesión por el momento.

Para que los mercados laborales de cada uno de los muchos tipos de trabajo eliminen el excedente de trabajadores desempleados, es necesario que los trabajadores adecuados se correspondan con los empleos adecuados, en lugar de simplemente equilibrar los trabajadores agregados genéricos con los empleos agregados genéricos desde una perspectiva macro. Los trabajadores (y los bienes de capital) en diferentes trabajos e industrias no son bloques intercambiables que simplemente se pueden conectar a la primera apertura disponible. La pestaña A debe encajar en la ranura B o la máquina de la economía simplemente no volverá a juntarse.

Este proceso de clasificar a los trabajadores adecuados en los trabajos adecuados lleva tiempo y requiere clasificar simultáneamente las herramientas, el equipo, los edificios y otro capital adecuados para complementar las habilidades y habilidades de los trabajadores en manos de empresas que puedan usar todos estos recursos juntos de manera legítima. actividades productivas (y rentables).

Coincidencia de trabajo

Los trabajadores y los trabajos vienen en todas las variedades. El proceso de clasificar a los trabajadores adecuados en los trabajos adecuados para reducir el desempleo requiere tiempo y flexibilidad del mercado.

Además, ambos procesos de clasificación requieren flexibilidad por parte de trabajadores y empleadores. Flexibilidad no solo en términos de precios, salarios y cantidades ofrecidas y demandadas en torno a las cuales giran los modelos económicos del aula, sino en términos de la capacidad de moverse y combinar diferentes tipos de trabajadores y bienes de capital entre empresas y mercados. Si los mercados de trabajo y bienes de capital fueran lo suficientemente flexibles de esta manera, entonces el dolor de la recesión podría durar poco después del shock inicial.

Rigidez del mercado

Sin embargo, la mala noticia es que muchas complicaciones adicionales pueden significar que los mercados laborales y de bienes de capital podrían no ser lo suficientemente flexibles como para evitar un desempleo persistente durante una recesión.

Una razón por la que aquellos que están desempleados recientemente tienen dificultades para encontrar nuevos trabajos durante una recesión es que los mercados laborales funcionan de manera un poco diferente a los mercados perfectos que se presentan en una clase económica básica. Una de las diferencias entre los mercados laborales y muchos otros bienes es que los salarios pueden ser » rígidos «. En otras palabras, los empleadores y los trabajadores pueden mostrarse reacios a aceptar salarios más bajos incluso ante la disminución de la demanda y el aumento de la oferta de mano de obra.

Una empresa generalmente emplea a un grupo de trabajadores de diferentes niveles de habilidad y habilidad, con la intención de encontrar y mantener a los trabajadores más productivos, pero también incluye a los trabajadores marginalmente menos productivos según sea necesario. Cuando las empresas enfrentan presión en los resultados y quieren reducir los costos de nómina, a menudo les va mejor despidiendo a sus trabajadores marginalmente productivos que recortando los salarios o las horas de todos los empleados (incluidos los más productivos).

La reducción de salarios tiende a reducir la productividad de los trabajadores e incluso puede llevar a los trabajadores más productivos a irse voluntariamente a otros trabajos mejor pagados, mientras que la reducción de trabajadores marginales tiende a motivar a los trabajadores restantes a aumentar la productividad. Reducir empleados en lugar de salarios puede ser una fuente importante de salarios rígidos. Los salarios garantizados contractualmente, los convenios colectivos y las leyes de salario mínimo pueden contribuir aún más a la rigidez salarial.

Salarios fijos

Tanto los trabajadores como las empresas pueden mostrarse reacios a recortar los salarios en una recesión.

Los trabajadores desempleados pueden encontrar que los trabajos y profesiones, o incluso industrias enteras, en las que estaban empleados desaparecen durante una recesión. Esto puede deberse a cambios tecnológicos y obsolescencia oa un cambio estructural en la economía relacionado con un shock económico que puede haber desencadenado la recesión en sí.

Incluso en ausencia de estos factores, por lo general la preparación para una recesión implica una fuerte sobreinversión en ciertas industrias y actividades comerciales, y su capital humano asociado, que luego experimentan pérdidas concentradas cuando golpea la recesión. Por lo general, se trata de negocios y actividades que son muy sensibles o dependen de tener abundante crédito disponible a bajas tasas de interés, lo que no es el caso durante una recesión, especialmente al principio de la recesión. Es posible que el capital humano en el que los trabajadores hayan invertido para obtener puestos de trabajo en estas empresas no se transfiera muy bien o no se transfiera a nuevos puestos de trabajo.

Política gubernamental

Una de las grandes tragedias de las recesiones es que el ajuste de los mercados laborales a menudo se ve obstaculizado aún más por las políticas gubernamentales, que pueden aumentar y prolongar el desempleo. Técnicamente, no se trata de un desempleo puramente cíclico, pero estas respuestas políticas son una característica suficientemente coherente de las recesiones que es pertinente y necesario discutir. Esto puede suceder de varias formas, pero las más importantes son las políticas fiscales y monetarias que interfieren con el ajuste de la estructura de la industria. Hasta cierto punto, también influye la interferencia directa del gobierno en los incentivos del mercado laboral.

La respuesta política normal a las recesiones, al menos durante el siglo pasado, ha sido una combinación de política monetaria y fiscal expansiva. Gran parte o la mayor parte de este esfuerzo tiende a estar dirigido a subsidiar, estimular o rescatar industrias en dificultades, particularmente el sector financiero y las grandes empresas comerciales en manufactura y construcción, pero también otras en algunos casos. Desafortunadamente, pero a menudo por diseño para ofrecer ayuda donde parece ser necesaria, esto evita la liquidación y recombinación de bienes de capital reales en toda la economía bajo la propiedad de nuevas empresas.

Estímulo y rescates

La política gubernamental para proteger a los bancos y las grandes empresas puede hacer más daño que bien a la economía.

Para que se creen nuevos empleos productivos para los desempleados, los nuevos empleadores deben poner a disposición las herramientas, el equipo y la planta física necesarios para esos trabajos para que los utilicen en sus nuevos trabajos. Algunos bienes de capital se fijan literalmente en forma de construcción y otro capital fijo. Algunos bienes de capital se encuadernan en forma de herramientas y equipos con usos muy específicos que son difíciles de transferir a otros usos salvo desechándolos por completo. La forma en que los bienes de capital son específicos para un uso determinado y la rapidez con la que se pueden reestructurar, reutilizar o reciclar para otros usos varía considerablemente, pero este es un proceso necesario para, literalmente, volver a unir la economía y el mercado laboral.

Todo lo que frene o frene el proceso de liquidación de negocios fallidos y reasignación de activos entre nuevos propietarios y emprendedores que puedan darles nuevos usos, también retrasa o impide el correspondiente proceso de ajuste en los mercados laborales que traen nuevos puestos de trabajo para los desempleados. Para bien o para mal (mayormente peor), la política gubernamental durante las recesiones está orientada en gran medida a hacer exactamente eso.

Además de interferir con los ajustes del mercado de capitales, los gobiernos también suelen otorgar diversos beneficios a los trabajadores y consumidores en forma de seguro de desempleo, cheques de bonificación por estímulo u otros beneficios. Si bien estos brindan un alivio temporal a quienes están desempleados y con dificultades económicas durante la recesión, no solucionan el problema de proporcionar empleo productivo y sostenible. A pesar de las críticas infundadas de que la ayuda por desempleo incentiva a las personas a permanecer sin trabajo, no hay pruebas que respalden esta afirmación. De hecho, un estudio reciente de la Universidad de Yale reveló que recibir beneficios de desempleo adicionales de la Ley CARES no tuvo ningún efecto en la tasa a la que las personas regresaron a sus trabajos .

La línea de fondo

La recesión y el desempleo van de la mano: un aumento en el desempleo y la persistencia del desempleo es una de las características de la recesión. Las empresas despiden trabajadores ante pérdidas y posibles quiebras a medida que se propaga la recesión, y volver a emplear a esos trabajadores es un proceso desafiante que lleva tiempo y enfrenta varios obstáculos económicos y políticos.