20 abril 2021 5:07

Cómo la tasa de desempleo afecta a todos

Tabla de contenido

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  • Por qué es importante la tasa de desempleo
  • Compilación de estadísticas laborales
  • Empleo versus desempleo
  • Medidas de desempleo
  • La medida U-6
  • La prueba de desempleo
  • La línea de fondo

La tasa de desempleo nacional se define como el porcentaje de trabajadores desempleados en la fuerza laboral total. Es ampliamente reconocido como un indicador clave del desempeño del mercado laboral de un país. Como indicador económico observado de cerca , la tasa de desempleo atrae mucha atención de los medios, especialmente durante las recesiones y tiempos económicos difíciles. Esto se debe a que la tasa de desempleo no solo afecta a las personas que están desempleadas; el nivel y la persistencia de los factores del desempleo tienen impactos de amplio alcance en la economía en general.

Conclusiones clave

  • La tasa de desempleo es la proporción de personas desempleadas en la población activa.
  • El desempleo afecta negativamente el ingreso disponible de las familias, erosiona el poder adquisitivo, disminuye la moral de los empleados y reduce la producción de una economía.
  • La Current Population Survey (CPS) evalúa la magnitud del desempleo en los EE. UU., Con medidas que van desde la medida U-1, la más estricta, hasta la medida U-6, la medida más inclusiva de subutilización laboral.
  • La medida oficial del desempleo en Estados Unidos es actualmente la medida U-3, que define a los desempleados como aquellos que no tienen trabajo, aquellos que han buscado activamente trabajo en las cuatro semanas anteriores y aquellos que están disponibles para trabajar.

Por qué es importante la tasa de desempleo

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.(BLS), cuando los trabajadores están desempleados, sus familias pierden salarios y la nación en su conjunto pierde su contribución a la economía en términos de los bienes o servicios que podrían haberse producido. Los trabajadores desempleados también pierden su poder adquisitivo, lo que puede generar desempleo para otros trabajadores, creando un efecto en cascada que se propaga por toda la economía. De esta forma, el desempleo afecta incluso a quienes aún están empleados.

Cuando las empresas intentan reducir costos, a menudo reducen su fuerza laboral como una de sus medidas de ahorro de costos. Aquellos trabajadores que se quedan para hacer más trabajo después de que una empresa despide a parte de su personal no es probable que reciban ninguna compensación adicional por las horas extra que están trabajando. El desempleo también puede tener un efecto negativo en el estado mental de quienes todavía están empleados. Es posible que se preocupen más por perder sus puestos de trabajo o se muestren reacios a buscar otro empleo porque tienen la falsa creencia de que «tienen suerte» de tener algún empleo. Incluso pueden sentirse culpables por tener un trabajo cuando sus compañeros de trabajo están sin trabajo.

En términos más generales, el alto desempleo también es problemático para la economía estadounidense. Más del 70% de lo que produce la economía estadounidense lo compran los consumidores nacionales a través de sus  hábitos de consumo personales. Los trabajadores desempleados consumen mucho menos que los que tienen ingresos fijos porque tienen menos ingresos discrecionales.

Para comprender las causas y el remedio para los altos niveles de desempleo, los responsables de la formulación de políticas buscan información sobre diferentes aspectos del desempleo. Las estadísticas sobre el número de personas desempleadas, el período durante el cual han estado desempleadas, sus niveles de habilidades, la tendencia del desempleo y las disparidades regionales en el desempleo se ponen periódicamente a disposición de los formuladores de políticas para que puedan interpretarlas y, con suerte, tomar decisiones mejor informadas sobre dirigir la economía y combatir el desempleo.

Compilación de estadísticas laborales

Un concepto erróneo sobre la tasa de desempleo es que se deriva del número de personas que presentan reclamaciones por beneficios del seguro de desempleo (UI). Pero el número de solicitantes de UI no proporciona información precisa sobre el alcance del desempleo. Esto se debe a que es posible que las personas sigan sin trabajo después de que se agoten sus beneficios, mientras que otros solicitantes de beneficios del UI pueden no ser elegibles para los beneficios o ni siquiera haberlos solicitado.

El seguimiento mensual de cada persona desempleada también sería muy costoso, lento y poco práctico. Por lo tanto, el gobierno de los EE. UU. Realiza una encuesta por muestreo, la Encuesta de población actual (CPS), para medir la magnitud del desempleo en la nación. Los EE. UU. Han realizado la CPS mensualmente desde 1940. Aproximadamente 60,000 hogares, o aproximadamente 110,000 personas, están en la encuesta de muestra de la CPS, seleccionada para ser representativa de toda la población de EE. UU. Un hogar típico incluido en la encuesta por muestreo es entrevistado mensualmente durante cuatro meses consecutivos y luego nuevamente durante los mismos cuatro meses calendario un año después.

La encuesta es realizada porempleados de la Oficina del Censo capacitados y con experiencia. Entrevistan a personas de los 60.000 hogares de la muestra para obtener información sobre las actividades de la fuerza laboral o la situación no laboral de todos los miembros de su hogar durante el período de referencia de la encuesta (generalmente la semana que incluye el día 12 del mes).

Cuando se utiliza una encuesta por muestreo, existe la posibilidad de que las estimaciones de la muestra difieran de los valores reales de la población. Según el BLS, existe un 90% de probabilidad de que el cambio de la estimación de desempleo mensual de la muestra esté dentro de +/- 110.000 de la cifra obtenible de un censo total de toda la población.

Empleo versus desempleo

Las definiciones básicas utilizadas por el BLS en la compilación de estadísticas laborales son bastante sencillas:

  • Las personas con trabajo están empleadas.
  • Las personas que están desempleadas, que buscan trabajo y están disponibles para trabajar están desempleadas.
  • Las personas que no están empleadas ni desempleadas no forman parte de la población activa.

La suma de ocupados y desocupados constituye la población activa. El resto está formado por personas que no tienen trabajo y no buscan ninguno. Estos suelen incluir estudiantes, jubilados y amas de casa.

Es importante señalar que las medidas de la fuerza laboral, como la tasa de desempleo, se basan en la población civil estadounidense no institucional de 16 años o más. Las medidas relativas a la fuerza laboral excluyen a las personas menores de 16 años, las personas recluidas en instituciones, como residencias de ancianos y cárceles, y todo el personal en servicio activo en las Fuerzas Armadas.

Si bien los principios básicos que determinan si se emplea o no a una persona son simples, existen numerosas situaciones que pueden dificultar la determinación de la categoría correcta a la que pertenece una persona.

Las personas se consideran empleadas si realizaron algún trabajo a cambio de una remuneración o una ganancia durante la semana de la encuesta. Las personas también se contabilizan como empleadas si tienen un trabajo en el que no trabajaron durante la semana de la encuesta, por motivos como estar de vacaciones, enfermarse, realizar algún trabajo personal, etc.

Las personas se clasifican como desempleadas si cumplen los siguientes tres criterios:

  • No tengo trabajo
  • Ha buscado activamente trabajo en las cuatro semanas anteriores.
  • Están actualmente disponibles para trabajar

La tasa oficial de desempleo que se cita ampliamente en los medios de comunicación y otras fuentes de noticias en los EE. UU. Se basa en la definición anterior de desempleo.

Los criterios para ser considerado desempleado son rigurosos y bien definidos. Por ejemplo, la búsqueda activa de trabajo incluye medidas como ponerse en contacto con posibles empleadores, asistir a entrevistas de trabajo, visitar una agencia de empleo, enviar hojas de vida y responder a anuncios de trabajo. Por tanto, esto excluye los métodos pasivos de búsqueda de empleo, como asistir a un curso de formación o escanear los anuncios de empleo en los periódicos.

Como tal, la cifra de desempleo total incluye a las personas que han perdido sus trabajos, así como a las personas que han dejado sus trabajos para buscar otro empleo, los trabajadores temporales cuyos trabajos han terminado, las personas que buscan sus primeros trabajos y los trabajadores con experiencia que regresan al país. mano de obra.

Medidas de desempleo

A menudo se ha citado la tasa oficial de desempleo como demasiado restrictiva y no representativa de la verdadera amplitud de los problemas del mercado laboral. Algunos analistas sostienen que la medida oficial de desempleo es demasiado amplia y les gustaría una medida más específica. Sin embargo, son la minoría. Este grupo es superado en número por aquellos que creen que la tasa de desempleo está definida de manera demasiado restringida.

En 1976, el BLS, bajo la dirección del Comisionado Julius Shiskin, introdujo una serie de medidas para el mercado laboral, tituladas U-1 a U-7. En 1995, tras el rediseño de la CPS en el año anterior, el BLS introdujo una nueva gama de medidas alternativas de subutilización de la mano de obra. La publicación periódica de estas medidas comenzó con el informe sobre la situación del empleo de febrero de 1996.

Las medidas van desde U-1, que es la más restrictiva ya que solo incluye a aquellas personas que estuvieron desempleadas durante al menos 15 semanas, hasta U-6, la definición más amplia de subutilización laboral. La medida U-3 es la tasa oficial de desempleo. La Medida U-1 y la Medida U-2 son más restrictivas y, por lo tanto, más bajas que U-3, mientras que U-4, U-5 y U-6 son más altas que U-3.

La medida U-6

La medida U-6 proporciona la medida más amplia de subutilización de la mano de obra. El BLS lo define como el «total de desempleados, más todas las personas marginalmente vinculadas a la fuerza laboral, más el total de empleados a tiempo parcial por razones económicas, como un porcentaje de la fuerza laboral civil más todas las personas marginalmente vinculadas a la fuerza laboral».

Los trabajadores marginalmente vinculados se definen como personas sin trabajo que actualmente no están buscando trabajo (y por lo tanto no se consideran desempleados), pero que han demostrado cierto grado de vinculación con la fuerza laboral. Para ser incluido en esta categoría, las personas deben indicar que actualmente quieren un trabajo, han buscado trabajo en los últimos 12 meses y están disponibles para trabajar.

Un subconjunto del grupo marginalmente vinculado se llama trabajadores desanimados. Los trabajadores desanimados son aquellos que actualmente no están buscando trabajo por estas razones:

  • Creen que no hay trabajo disponible en su línea de trabajo.
  • No han podido encontrar trabajo
  • Carecen de la escolaridad, las habilidades o la experiencia necesarias.
  • Se enfrentan a alguna forma de discriminación por parte de los empleadores (por ejemplo, ser demasiado jóvenes o demasiado mayores).

La medida U-6 a veces se denomina tasa de desempleo «real». Los defensores de esta medida afirman que representa la verdadera naturaleza del problema del desempleo porque también incluye a las personas sin trabajo; aquellos que quisieran trabajar pero no han buscado trabajo activamente en las últimas cuatro semanas debido a problemas como el cuidado de los niños, las obligaciones familiares u otros problemas temporales; desanimó a los trabajadores que han dejado de buscar trabajo porque creen que es inútil; y personas subempleadas, que incluyen a las que están empleadas pero trabajan menos horas de las que les gustaría.

La prueba de desempleo

Considere los siguientes casos hipotéticos como ejemplos de cómo la tasa oficial de desempleo (U-3) subestima la magnitud del problema de subutilización de la mano de obra:

  1. Una madre soltera que ha estado desempleada durante tres meses pero no estuvo disponible para trabajar durante las últimas dos semanas para cuidar a su hijo enfermo se clasificaría como «no en la fuerza laboral». Se la excluiría de la medida U-3 pero se la incluiría en la medida U-6.
  2. Un ex ejecutivo de 60 años que perdió su trabajo en una reestructuración corporativa hace un año está ansioso por regresar a la fuerza laboral. Sin embargo, después de enviar más de 100 hojas de vida en los primeros tres meses de desempleo, se desanima porque no ha recibido una llamada de entrevista o una carta de reconocimiento; como resultado, detuvo sus esfuerzos de búsqueda de empleo. Sería excluido de la medida U-3 pero estaría incluido en la medida U-6.
  3. Un ejecutivo de ventas con una familia que mantener y facturas que pagar no ha podido encontrar trabajo a tiempo completo después de seis meses de desempleo. Finalmente acepta un contrato de tres meses que implica solo seis horas de trabajo a la semana. Mientras que la medida U-3 lo consideraría empleado, la medida U-6 consideraría su grado obvio de subempleo.

La línea de fondo

Si bien las medidas alternativas de desempleo, como la medida U-6, muestran movimientos muy similares a lo largo del ciclo económico, difieren significativamente en magnitud de la tasa oficial de desempleo. La definición estricta de desempleo bajo la medida oficial U-3 puede resultar en subestimar la magnitud de la situación real de desempleo. Por lo tanto, es aconsejable mirar más allá del número de desempleo del título U-3, ya que es posible que no transmita toda la historia. La medida U-6, al ser la menos restrictiva y, por lo tanto, la tasa de desempleo más alta, puede proporcionar una imagen más real del grado de subutilización de la mano de obra.

 

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