20 abril 2021 5:07

Desempleo

¿Qué es el desempleo?

El desempleo ocurre cuando una persona que estábuscando trabajo activamenteno puede encontrar trabajo. El desempleo se utiliza a menudo como una medida de la salud de la economía. La medida más frecuente de desempleo es la tasa de desempleo, que es el número de desempleados dividido por el número de personas en la fuerza laboral.

Conclusiones clave

  • El desempleo ocurre cuando los trabajadores que quieren trabajar no pueden encontrar trabajo, lo que reduce la producción económica; sin embargo, todavía requieren subsistencia.
  • Las altas tasas de desempleo son una señal de dificultades económicas, pero las tasas extremadamente bajas de desempleo pueden indicar una economía sobrecalentada.
  • El desempleo se puede clasificar como friccional, cíclico, estructural o institucional.
  • Las agencias gubernamentales recopilan y publican datos sobre el desempleo de diversas formas.

Entendiendo el desempleo

El desempleo es un indicador económico clave porque indica la capacidad (o incapacidad) de los trabajadores para obtener fácilmente un trabajo remunerado que contribuya a la producción productiva de la economía. Más trabajadores desempleados significan que habrá menos producción económica total de la que podría haber de otra manera. Y a diferencia del capital inactivo, los trabajadores desempleados todavía necesitan mantener al menos el consumo de subsistencia durante su período de desempleo. Esto significa que una economía con alto desempleo tiene una producción más baja sin una disminución proporcional en la necesidad de consumo básico. El desempleo elevado y persistente puede indicar graves problemas económicos e incluso provocar trastornos sociales y políticos.

Por el contrario, una tasa de desempleo baja significa que es más probable que la economía esté produciendo cerca de su capacidad máxima, maximizando la producción, impulsando el crecimiento de los salarios y mejorando los niveles de vida con el tiempo. Sin embargo, un desempleo extremadamente bajo también puede ser una señal de advertencia de un sobrecalentamiento de la economía, presiones inflacionarias y condiciones difíciles para las empresas que necesitan trabajadores adicionales.

Si bien la definición de desempleo es clara, los economistas dividen el desempleo en muchas categorías diferentes. Las dos categorías más amplias de desempleo son el voluntario y el involuntario. Cuando el desempleo es voluntario, significa que una persona ha dejado su trabajo voluntariamente en busca de otro empleo. Cuando es involuntario, significa que una persona ha sido despedida o despedida y ahora debe buscar otro trabajo. La pandemia de coronavirus que afectará a Estados Unidos y al mundo en 2020, por ejemplo, está provocando niveles masivos de desempleo involuntario.

Tipos de desempleo

Profundizando, el desempleo, tanto voluntario como involuntario, se puede dividir en cuatro tipos.

Desempleo friccional

El desempleo friccional ocurre como resultado de que las personas cambian de trabajo voluntariamente dentro de una economía. Después de que una persona deja una empresa, naturalmente se necesita tiempo para encontrar otro trabajo. De manera similar, los graduados que recién ingresan a la fuerza laboral se suman al desempleo friccional. Por lo general, este tipo de desempleo es de corta duración. También es el menos problemático desde el punto de vista económico. El desempleo friccional es un resultado natural del hecho de que los procesos de mercado toman tiempo y la información puede ser costosa. La búsqueda de un nuevo trabajo, la contratación de nuevos trabajadores y la combinación de los trabajadores adecuados para los trabajos adecuados requiere tiempo y esfuerzo, lo que genera un desempleo friccional.

Desempleo cíclico

El desempleo cíclico es la variación en el número de trabajadores desempleados en el transcurso de las subidas y bajadas económicas, como las relacionadas con los recesión y disminuye durante los períodos de crecimiento económico. La prevención y el alivio del desempleo cíclico durante las recesiones es una de las razones clave para el estudio de la economía y el propósito de las diversas herramientas de política que los gobiernos emplean en el lado negativo de los ciclos económicos para estimular la economía.

Desempleo estructural

El desempleo estructural se produce a través del cambio tecnológico en la estructura de la economía en la que operan los mercados laborales. Los cambios tecnológicos, como la sustitución del transporte tirado por caballos por automóviles o la automatización de la fabricación, provocan desempleo entre los trabajadores desplazados de trabajos que ya no son necesarios. Volver a capacitar a estos trabajadores puede ser difícil, costoso y llevar mucho tiempo, y los trabajadores desplazados a menudo terminan desempleados durante períodos prolongados o abandonan la fuerza laboral por completo.

Desempleo institucional

El desempleo institucional es el que resulta de factores e incentivos institucionales permanentes o de largo plazo en la economía. Políticas gubernamentales, como pisos de salario mínimo alto, programas generosos de beneficios sociales y leyes restrictivas de licencias ocupacionales; fenómenos del mercado laboral, como los salarios de eficiencia y la contratación discriminatoria; y las instituciones del mercado laboral, como las altas tasas de sindicalización, pueden contribuir al desempleo institucional.

Cómo medir el desempleo

En los Estados Unidos, el gobierno utiliza encuestas, censos y el número dereclamaciones de seguro de desempleo  para rastrear el desempleo.

El Censo de EE. UU. Realiza una encuesta mensual en nombre de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) llamada Encuesta de población actual (CPS) para producir la estimación primaria de la tasa de desempleo de la nación. Esta encuesta se ha realizado todos los meses desde 1940. La muestra consta de alrededor de 60.000 hogares elegibles, lo que se traduce en unas 110.000 personas cada mes. La encuesta cambia una cuarta parte de los hogares cada mes en la muestra de modo que ningún hogar esté representado durante más de cuatro meses consecutivos con el fin de fortalecer la confiabilidad de las estimaciones.

Existen muchas variaciones de la tasa de desempleo con diferentes definiciones sobre quién es una «persona desempleada» y quién está en la «fuerza laboral». El BLS comúnmente cita la tasa de desempleo «U-3», definida como el total de desempleados como porcentaje de la fuerza laboral civil, como la tasa oficial de desempleo. Sin embargo, esta definición de desempleo no incluye a los trabajadores desempleados que se han desanimado por un mercado laboral difícil y ya no buscan trabajo. Otras categorías de desempleo incluyen a los trabajadores desanimados y los trabajadores a tiempo parcial o subempleados que quieren trabajar a tiempo completo pero, por razones económicas, no pueden hacerlo.1

Historial de desempleo

El gobierno de los Estados Unidos ha rastreado el desempleo desde la década de 1940, pero la tasa más alta hasta la fecha se produjo en 1933, durante la Gran Depresión, cuando el desempleo aumentó al 24,9%. La tasa de desempleo entre 1931 y 1940 se mantuvo por encima del 14%, pero posteriormente descendió a un solo dígito y permaneció allí hasta 1982, cuando superó el 10%. Durante la Gran Recesión, el desempleo volvió a subir al 10% en 2009. Queda por ver qué efecto tendrá la pandemia del coronavirus de 2020 en el desempleo. En marzo, el Banco de la Reserva Federal de St. Louis proyectó que la pérdida de empleos podría llevar la tasa de desempleo al 32,1%, más de siete puntos por encima del pico alcanzado durante la Gran Depresión.

Preguntas frecuentes

¿Qué causa el desempleo?

Hay varias razones para el desempleo. Karl Marx identificó por primera vez el desempleo como un síntoma de Internet del sistema capitalista, argumentando que los dueños de negocios necesitaban una gran cantidad de personas desempleadas (un «ejército de reserva de mano de obra») para trabajar ansiosamente por salarios exiguos en cualquier momento.

¿Cuáles son los diferentes tipos de desempleo?

Los economistas actuales señalan dos tipos principales de desempleo: friccional y estructural. El desempleo friccional es el resultado de transiciones voluntarias de empleo dentro de una economía. El desempleo friccional ocurre naturalmente, incluso en una economía estable y en crecimiento, cuando los trabajadores cambian de trabajo. Este tipo de desempleo suele ser temporal y puede ser cíclico.

El desempleo estructural puede producir disrupciones permanentes debido a cambios fundamentales y permanentes que ocurren en la estructura de la economía que margina a un grupo de trabajadores. El desempleo estructural puede ser causado por cambios tecnológicos, falta de habilidades relevantes o trabajos que se trasladan al extranjero a otro país.

¿Qué se puede hacer para aliviar el desempleo?

Los altos niveles de desempleo cíclico o friccional pueden remediarse mediante estímulos fiscales o monetarios que alienten a los empleadores a contratar más trabajadores y aliente el crecimiento. El desempleo estructural, sin embargo, requiere soluciones a más largo plazo que simplemente aumentar la cantidad de dinero en efectivo en una economía, como la formación profesional y la educación o el aumento de las medidas de bienestar para proporcionar una red de seguridad social.

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