20 abril 2021 6:31

Por qué China es «la fábrica del mundo»

La economía china prospera como una potencia manufacturera y los productos de la nación parecen estar en todas partes. La mayoría de las etiquetas, rótulos y adhesivos de una variedad de productos proclaman que están «fabricados en China». Debido a esto, es comprensible consumidores occidentales podría preguntarse, “¿Por qué es todo lo hecho en China?”

Algunos pueden pensar que la ubicuidad de los productos chinos se debe a la abundancia de mano de obra barata china que reduce los costos de producción, pero hay mucho más que eso. Además de sus bajos costos laborales, China se ha hecho conocida como «la fábrica del mundo» debido a su sólido ecosistema empresarial, la falta de cumplimiento normativo, los bajos impuestos y aranceles y las prácticas monetarias competitivas. Aquí repasamos cada uno de estos factores clave.

Conclusiones clave

  • Dada la abundancia de productos chinos en el mercado, es comprensible que los consumidores se pregunten por qué se fabrican tantos productos en China.
  • Una de las razones por las que las empresas fabrican sus productos en China es la abundancia de trabajadores con salarios más bajos disponibles en el país.
  • El ecosistema empresarial de China de proveedores, fabricantes de componentes y distribuidores en red ha evolucionado para convertirlo en un lugar más eficiente y rentable para fabricar productos.
  • Si bien los fabricantes occidentales cumplen con diversas regulaciones de salud, seguridad, empleo y medio ambiente, los fabricantes chinos generalmente operan bajo un entorno regulatorio mucho más permisivo.
  • China ha sido acusada de deprimir artificialmente el valor de su moneda para mantener el precio de sus bienes más bajo que los producidos por los competidores estadounidenses.

Sueldos más bajos

China es el hogar de aproximadamente 1.390 millones de personas, lo que lo convierte en el país más poblado del mundo. La ley de oferta y demanda  nos dice que dado que la oferta de trabajadores es mayor que la demanda de trabajadores con salarios bajos, los salarios se mantienen bajos. Además, la mayoría de los chinos eran rurales y de clase media baja o pobres hasta finales del siglo XX, cuando la migración interna puso patas arriba la distribución rural-urbana del país. Estos inmigrantes a ciudades industriales están dispuestos a trabajar muchos turnos por salarios bajos.

China no sigue (no estrictamente al menos) las leyes relacionadas con el trabajo infantil o el salario mínimo, que se observan más ampliamente en Occidente. Sin embargo, esta situación parece estar cambiando y más provincias informan que han aumentado sus salarios mínimos en respuesta a aumentos en el costo de vida.

A partir de enero de 2020, la tarifa mínima por hora de Shanghai es de 22 yuanes ($ 3,16) por hora o 2480 yuanes ($ 355,70) al mes. En Shenzhen, la tarifa es de 2200 yuanes por mes ($ 315,55) y 20,3 yuanes ($ 2,91) por hora. a un tipo de cambio de 1 yuan = $ 0,14.5

La enorme mano de obra en China ayuda a producir a granel, adaptarse a cualquier requisito de la industria estacional e incluso atender aumentos repentinos en la programación de la demanda.

Ecosistema empresarial

La producción industrial no se realiza de forma aislada, sino que se basa en redes de proveedores, fabricantes de componentes, distribuidores, agencias gubernamentales y clientes que participan en el proceso de producción a través de la competencia y la cooperación. El ecosistema empresarial  en China ha evolucionado bastante en los últimos 30 años.

Por ejemplo, Shenzhen, una ciudad que limita con Hong Kong en el sureste, se ha convertido en un centro para la industria electrónica. Ha cultivado un ecosistema para respaldar la cadena de suministro de fabricación, incluidos los fabricantes de componentes, los trabajadores de bajo costo, la fuerza laboral técnica, los proveedores de ensamblaje y los clientes.

Empresas estadounidenses como Apple Inc. ( AAPL ) aprovechan las eficiencias de la cadena de suministro de China para mantener los costos bajos y los márgenes altos. Foxconn Technology Group (un fabricante de productos electrónicos con sede en Taiwán) tiene varios proveedores y fabricantes de componentes que se encuentran en ubicaciones cercanas. Para muchas empresas, es económicamente inviable llevar los componentes a EE. UU. Para ensamblar el producto final.

Cumplimiento más bajo

Se espera que los fabricantes occidentales cumplan con ciertas pautas básicas con respecto al trabajo infantil, el trabajo involuntario, las normas de salud y seguridad, las leyes salariales y la protección del medio ambiente. Las fábricas chinas son conocidas por no seguir la mayoría de estas leyes y pautas.

Históricamente, las fábricas chinas han empleado mano de obra infantil, han tenido turnos largos y no han proporcionado a los trabajadores un seguro de compensación. Algunas fábricas incluso tienen pólizas en las que se paga a los trabajadores una vez al año, una estrategia para evitar que renuncien antes del año. Está fuera.

Ante las crecientes críticas, el gobierno chino ha afirmado que instituirá reformas que protejan los derechos de los trabajadores y proporcionen una compensación más justa. Sin embargo, el cumplimiento de las reglas en muchas industrias es bajo y el cambio ha sido lento. Además, las leyes de protección ambiental se ignoran habitualmente, lo que permite a las fábricas chinas reducir los costos de gestión de residuos.



Según un informe del Banco Mundial de 2019, 18 de las 20 ciudades más contaminadas del mundo se encuentran en China.

Impuestos y deberes

La política de devolución de impuestos a las exportaciones fue iniciada en 1985 por China como una forma de impulsar la competitividad de sus exportaciones mediante la abolición de la doble imposición sobre los bienes exportados. Los bienes exportados estaban sujetos a un impuesto al valor agregado (IVA) del cero por ciento, lo que significa que disfrutaban de una política de exención o devolución del IVA. Además, los productos de consumo de China estaban exentos de cualquier impuesto de importación. Estas tasas impositivas más bajas ayudaron a mantener bajos los costos de producción, lo que permitió al país atraer inversores y empresas que buscan producir bienes de bajo costo.

Aranceles de China y EE. UU.

En julio de 2018, EE. UU. Anunció aranceles específicos para China, dirigidos a 818 productos chinos importados por un valor de 34 mil millones de dólares. Esta fue la primera de muchas rondas de aranceles impuestos por ambos países, lo que resultó en 550 mil millones de dólares de aranceles estadounidenses aplicados a productos chinos y 185 dólares. miles de millones de aranceles chinos aplicados a los productos estadounidenses, a partir de febrero de 2020. Con el tiempo, sus estadounidenses esperados sentirán el impacto de estos aranceles en forma de un mayor costo de los bienes, mientras que se espera que la economía china experimente una desaceleración.9

Divisa

China ha sido acusada de deprimir artificialmente el valor del yuan para proporcionar una ventaja para sus exportaciones frente a productos similares producidos por competidores estadounidenses. China controla la apreciación del yuan comprando dólares y vendiendo yuanes. Se estimó que el yuan estaba infravalorado en un 30% frente al dólar a finales de 2005.

En 2017, el yuan se apreció un 8% frente al dólar, una medida que, según los expertos, se produjo después de que el expresidente Trump amenazara con etiquetar a China como un manipulador de divisas.

Sin embargo, esta tendencia se revirtió y el yuan se debilitó frente al dólar a partir de junio de 2018, cuando Estados Unidos impuso aranceles a los productos chinos. El 8 de agosto de 2019, el banco central de China redujo el yuan a 7,0205 por dólar, el nivel más débil desde abril de 2008. El yuan más débil hace que las exportaciones chinas sean más atractivas y se considera la respuesta de China a su guerra comercial con EE. UU.



En enero de 2020, las reservas de divisas chinas ascendían a aproximadamente 3,1 billones de dólares, en comparación con los 130.000 millones de dólares estadounidenses.

La línea de fondo

Los expertos se han preguntado si China perderá su lugar como «la fábrica del mundo», ya que otras economías emergentes que ofrecen mano de obra barata opacan la ventaja competitiva de China. Sin embargo, la disponibilidad de mano de obra barata es solo uno de los muchos factores que han mantenido la etiqueta de «Hecho en China». en tantos productos comprados por consumidores en todo el mundo. Las economías emergentes necesitarán más que bajos costos laborales para establecer un ecosistema empresarial que pueda competir con China. Durante algún tiempo, China será «la fábrica mundial» con sus bajos costos de producción, enorme mano de obra, vasta base de talentos y ecosistema empresarial.

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