Los entresijos de los gastos de I + D en proceso

Las buenas opciones de inversión son el resultado de un examen cuidadoso de toda la información disponible relacionada con la inversión considerada. Para muchos inversores, la fuente principal de información sobre sus inversiones en acciones ordinarias proviene de los estados financieros auditados de la empresa. Tener un conocimiento profundo de la forma en que se presenta la información en los estados financieros puede afectar las decisiones de un inversionista.

Los gastos de investigación y desarrollo en proceso son un componente muy específico del estado de resultados, pero comprender estos elementos y la contabilidad que los rodea puede ayudar a los inversores a descubrir oportunidades de inversión (o la falta de ellas) en una empresa recién adquirida. (Consulte también:  Encuentre la calidad de la inversión en el estado de resultados ).

Familiarizarse con los conceptos básicos

Cuando una empresa adquiere otra, el precio de compra suele ser una cantidad mayor que el valor en libros de la empresa adquirida. En terminología contable, la prima pagada sobre el valor en libros se denomina fondo de comercio, que se trata como un activo en el balance de la empresa adquirente. Recuerde que un activo es un recurso de valor económico que una corporación posee o controla con la expectativa de que proporcionará un beneficio futuro. Se espera que el fondo de comercio resultante de una adquisición proporcione un beneficio económico futuro a la empresa adquirente. (Consulte también:  Lectura del balance general y ¿Puede contar con el fondo de comercio? )

Cuando se completa una adquisición, la empresa adquirente debe identificar y asignar el fondo de comercio a los activos adquiridos. Si una empresa adquirida está llevando a cabo investigación y desarrollo sobre un nuevo producto, pero ese producto aún no se vende, los Principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP)  requieren que cualquier prima en el precio de compra sobre el valor en libros atribuido a ese producto se contabilice como gasto. Este escenario se conoce como investigación y desarrollo en proceso.

Por ejemplo, suponga que International Blowfish adquiere Fugu Inc. por $ 1.5 millones. Fugu está desarrollando un producto que se convertirá en su principal activo. Blowfish determina que se deben asignar al producto $ 900,000 del precio de compra. Esta cantidad se considera investigación y desarrollo en proceso porque el producto aún no está listo para la venta a la fecha de cierre de la adquisición. El producto puede estar a solo unas semanas de ser introducido al mercado, pero GAAP requiere que Blowfish gaste los $ 900,000 en lugar de registrarlo como fondo de comercio. (Consulte también:  Conceptos básicos de las fusiones y adquisiciones ).

La lógica

Pagar mucho dinero por otra empresa solo para dar la vuelta y gastar una gran parte del precio de adquisición puede hacer que los inversores se pregunten si valió la pena realizar la adquisición. En el ejemplo anterior, realmente no parece ser lógico, especialmente porque el producto estaba casi listo para ser introducido en el mercado.

Sin embargo, aunque el requisito de gastar los costos de investigación y desarrollo en proceso parece irrazonable, en realidad es consistente con el tratamiento de costos similares incurridos por una empresa que busca desarrollar internamente nuevos productos. GAAP requiere que todos los costos de investigación y desarrollo se contabilicen como gastos. Se puede argumentar que esto viola el principio de correspondencia de la contabilidad, que requiere que los costos se reconozcan en el mismo período que los ingresos que generan, pero los costos de investigación y desarrollo se contabilizan como gastos porque el beneficio económico futuro generado por el producto resultante incierto.

Implicaciones para los inversores

Los inversores que conocen y comprenden las reglas relacionadas con los gastos de investigación y desarrollo en proceso tienen la oportunidad de tomar decisiones de inversión más informadas. Si un inversionista cree que las ganancias actuales se han deteriorado temporalmente como resultado de la aplicación de los requisitos contables, y que habrá un beneficio económico futuro significativo como resultado de la investigación y el desarrollo asegurados en una adquisición, entonces puede ser capaz de Benefíciese de la información si otros inversores han pasado por alto esta posibilidad en sus valoraciones de la empresa. Por el contrario, si un inversor cree que la valoración actual de una empresa refleja la expectativa de beneficios económicos futuros que pueden resultar de una adquisición, pero entiende que la adquisición resultó en un gasto de investigación y desarrollo en proceso, entonces puede concluir que un futuro el beneficio es muy incierto, como se refleja en el tratamiento contable de la transacción. Esto puede llevar al inversor a determinar que la acción está sobrevalorada.

Además, puede ser útil para los inversionistas considerar el juicio aplicado por la administración en la aplicación de las reglas relativas a la asignación del fondo de comercio. Debido a que la aplicación de este principio contable puede ser algo subjetiva, los inversionistas deben ser conscientes de que la administración puede tener la oportunidad de utilizar este principio para manipular las ganancias. Si la administración sobreasigna los gastos a la investigación y el desarrollo en proceso, puede subestimar las ganancias en el período de informe actual en beneficio de las ganancias futuras. (Véase también:  Cooking the Books 101. )

Los inversores deben determinar si la empresa ha contratado a un consultor externo para examinar los hechos y asignar el fondo de comercio. La contratación de un consultor o contador independiente podría indicar que la administración está haciendo un esfuerzo para hacerlo bien al recibir evaluaciones objetivas.

Conclusión

La investigación y el desarrollo en proceso es un concepto contable complicado que merece un alto nivel de escrutinio por parte de los inversores y otros usuarios de los estados financieros. El principio contable no es necesariamente malo, es simplemente el mejor intento de la profesión contable para proporcionar información financiera precisa sobre transacciones comerciales complejas. Los inversores que tienen un conocimiento profundo del principio y conocen sus limitaciones tienen la oportunidad de tomar decisiones de inversión más informadas.