20 abril 2021 6:37

Perspectivas para el límite de seguridad social

El monto de los ingresos de los trabajadores sujetos a los impuestos del Seguro Social tiene un tope cada año (lo que se denomina ganancias máximas imponibles). El gobierno federal aumentósignificativamente el límite del Seguro Social para 2021. En 2021, las ganancias máximas sujetas a impuestos del Seguro Social son $ 142,800.

Estos aumentos están destinados a mantener los beneficios alineados con la inflación. Como resultado del aumento del límite, los trabajadores de altos ingresos pagarán unos cientos de dólares más en impuestos al Seguro Social el próximo año.

Dado que el Seguro Social enfrenta déficits significativos que harán imposible pagar los beneficios futuros como se prometió sin cambios significativos, ¿el aumento del límite del próximo año ayudará al Seguro Social a durar más? Aquí hay un vistazo a los problemas.

Conclusiones clave

  • En 2021, el límite del Seguro Social, o las ganancias anuales sobre las que se calculan los pagos del Seguro Social, aumentará de $ 137,700 a $ 142,800.
  • Los fondos fiduciarios con los que se realizan los pagos del Seguro Social tenían casi $ 3 billones a principios de 2019, pero se prevé que se agoten en 2035.
  • Resolver el problema del financiamiento a largo plazo probablemente requerirá mayores impuestos al Seguro Social, menores beneficios e indexar la edad de jubilación a la esperanza de vida.

El aumento del límite de seguridad social para 2021

El aumento del límite del Seguro Social de 2021 es un aumento de $ 5,100 con respecto a 2020. La siguiente tabla muestra los aumentos anuales en el límite de impuestos del Seguro Social durante los últimos 10 años.

Si bien la carga fiscal del Seguro Social parece afectar más a los autónomos que a los empleados, la realidad es que los empleadores tienen que pensar en su parte del impuesto al Seguro Social como parte de las ganancias de los empleados, lo que aumenta su costo laboral y les obliga a reducir la cantidad que pagan en sueldos o salarios.

Fuente: Administración del Seguro Social

Ejemplo

Un trabajador que ganó $ 127,200 en 2016 habría pagado impuestos del Seguro Social del 6.2% sobre $ 118,500, o $ 7,347. Su empleador habría pagado otros $ 7,347 en impuestos al Seguro Social. Si esa persona trabajaba por cuenta propia, la parte del empleador era responsabilidad de la persona.

Un trabajador que ganó $ 127,200 en 2017 habría pagado impuestos del Seguro Social del 6.2% sobre los $ 127,200 de ingresos, o $ 7,886.40, un aumento de $ 539.40. El empleador (o el individuo, si trabaja por cuenta propia) habría igualado esa cantidad más alta.

El problema de la financiación a largo plazo

El programa federal del Seguro Social que paga los beneficios del seguro de jubilación, discapacidad y sobrevivientes está en serios problemas. Estos beneficios se pagan con dos fondos fiduciarios, el Fondo Fiduciario del Seguro de Vejez y Sobrevivientes (OASI) y el Fondo Fiduciario del Seguro por Discapacidad (DI).

Los fondos fiduciarios combinados tenían $ 2.9 billones a principios de 2018, pero seproyecta que se quedarán sin dinero en 2035, según el resumen del informe anual de 2019 de la Junta de Fideicomisarios del Seguro Social y Medicare. Esa fecha es lo suficientemente pronto para afectar a millones de jubilados actuales y futuros.

Los beneficios del Seguro Social se pagan con los impuestos del Seguro Social que se cobran a los trabajadores actuales y los pagos de intereses que el gobierno recauda sobre los bonos del Tesoro. De acuerdo con los supuestos intermedios de los Fideicomisarios, se proyecta que los costos de OASI y DI excederán los ingresos totales a partir de 2020, y las reservas se agotarán en 2035. Después de 2019, el gobierno tendrá que comenzar a recurrir a los fondos fiduciarios para compensar el déficit entre Los ingresos del Seguro Social y los beneficios que paga.

En 2035, cuando se prevé que el fondo fiduciario se quede sin dinero, no habrá fondos suficientes para pagar la cantidad de jubilados proyectados a las tasas de beneficios actuales. La gran cantidad de baby boomers que se jubilan, combinada con las generaciones más jóvenes y pequeñas que trabajan y pagan al Seguro Social, es una de las principales causas del déficit. Mientras que había 3,2 trabajadores para mantener a cada beneficiario jubilado en 1975, hoy hay solo 2,8 trabajadores y en 2040 puede haber solo 2,1.

En 2017, la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó que el aumento proyectado en el gasto del Seguro Social no fue tan dramático como podría esperarse: de4.9% del PIB en 2016 a 6.3% en 2046.

Las propuestas de reforma de la Seguridad Social tienen como objetivo solucionar el déficit. En realidad, es el Fondo Fiduciario DI el que enfrenta una crisis más inminente que el Fondo Fiduciario OASI, pero dado que los jubilados son un grupo mucho más grande que los discapacitados, este último ha recibido más prensa. Sin la reforma del Seguro Social, la Junta de Fideicomisarios dice que los ingresos fiscales esperados podrán pagar alrededor de las tres cuartas partes de los beneficios esperados a partir de 2034.

Línea de fondo

El aumento del límite del Seguro Social ayuda, pero no resuelve el inminente déficit del Seguro Social. El límite impositivo tendría que eliminarse por completo para cerrar un porcentaje significativo de la brecha del Seguro Social, según cálculos del Comité para un Presupuesto Federal Responsable, un grupo de expertos que publicita el Seguro Social y otros temas del presupuesto federal.

Incluso esa medida drástica estaría lejos de ser una solución completa. Resolver verdaderamente el problema requerirá una combinación de medidas, como mayores impuestos al Seguro Social, menores beneficios (quizás solo para los ricos) e indexar la edad de jubilación a la esperanza de vida.

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