20 abril 2021 6:37

Consecuencias económicas de la reunificación coreana

Para muchos, la perspectiva de una Corea del Norte y del Sur unidas puede parecer lejana. A través de la cerca militar fuertemente armada que divide a las dos Coreas, son evidentes pocos signos de reunificación. Las belicosas ambiciones nucleares del Norte, las sanciones de las Naciones Unidas contra su economía y las repetidas violaciones de los derechos humanos por parte del gobierno han hecho que la unificación sea cada vez menos probable.

Pero los cambios en la política global, incluida la cumbre de 2019 entre el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el líder supremo Kim Jong Un, las elecciones parlamentarias de abril de 2020 en Corea del Sur y los esfuerzos de la comunidad mundial para normalizar las relaciones entre la nación ermitaña y sus vecinos, han cambió la conversación de reunificación. ¿Qué significaría la reunificación para la economía mundial? Cambios masivos.

Para entender cómo podría ser una Corea unida, primero tenemos que ver cómo los dos países divergieron después del armisticio de 1953 que dividió la península al final de la Guerra de Corea.

Corea del Norte

El PIB de Corea del Norte de $ 40 mil millones es único, por decir lo menos. El país comunista está dirigido por un líder supremo dinástico, Kim Jong Un, que ejerce poder sobre todos los aspectos de la vida en Corea del Norte, desde la economía hasta la forma de vestir de la gente.

Diseñada según el sistema soviético, la economía de Corea del Norte está planificada de forma centralizada. Bajo el liderazgo de tres generaciones de gobernantes totalitarios, Kim Il Sung, Kim Jong Il y Kim Jong Un, Corea del Norte se ha convertido en una de las economías más aisladas del mundo, dando prioridad a la autosuficiencia y el militarismo por encima de todo lo demás.

Un aspecto central de los objetivos militares y políticos del país es el desarrollo de armas nucleares. La implacable búsqueda de Corea del Norte de un programa nuclear los puso en conflicto con Estados Unidos y la Unión Europea, que en 2013 impuso severas sanciones económicas contra su clase dominante, así como otros sectores de su economía.

Desde 2016, Corea del Norte ha enfrentadosanciones por la exportación de cobre, níquel, zinc, plata, carbón, hierro, plomo, mariscos, textiles y gas natural, todos aspectos importantes de su economía. Como resultado de estas sanciones y el severo aislamiento, el país ha sufrido escasez de alimentos, hambruna masiva, subdesarrollo y desempleo masivo.

En septiembre de 2019, China era el mayor socio comercial de Corea del Norte, recibiendo el 91% de sus exportaciones y representando el 94% de sus importaciones. Las principales industrias del país aislado son los productos militares, la minería del carbón y el hierro, la metalurgia y los textiles. En general, el crecimiento económico en Corea del Norte ha sido lento o inexistente. Entre 2000 y 2005, el crecimiento anual del PIB promedió alrededor del 2% en comparación con el 6% de Corea del Sur. De 2006 a 2010, el país experimentó un crecimiento negativo. El crecimiento del PIB de la nación para 2020 se estima en -4,1% con un crecimiento anual compuesto de 5 años de -0,8%.

Sin embargo, si bien Corea del Norte puede no estar económicamente avanzada, tiene muchos recursos naturales inexplorados y sin explotar, estimados en billones de dólares (la mayoría de las estimaciones dan una cifra de $ 6 a $ 9 billones). Esta es una de las razones por las que países como China y Rusia están entusiasmados con invertir en la RPDC.

Corea del Sur

La economía de Corea del Sur es igualmente única por diferentes razones. Es seguro decir que después de la división de 1953 cuando Corea del Norte enfatizó el aislamiento, Corea del Sur hizo exactamente lo contrario. Ahora, se considera la cuarta economía más grande de Asia y la decimocuarta más grande del mundo.8

El milagroso crecimiento económico de Corea del Sur que sacó al país de la pobreza al «club del billón de dólares» se conoce popularmente como «el milagro en el río Han». En el lapso de una sola generación, el país se desarrolló y modernizó rápidamente, lo que le valió un lugar en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) en 1996 junto con las naciones industrializadas más ricas del mundo. Muchos atribuyen el éxito económico de Corea del Sur a su riguroso sistema educativo, que históricamente ha producido una fuerza laboral bien educada y altamente motivada.

La economía de Corea del Sur es 40 veces mayor que la de Corea del Norte en términos de PIB. Según las cifras de 2019, se estima que el PIB de Corea del Sur es de 1,64 billones de dólares. Debido a que el país casi no tiene recursos naturales, Corea del Sur cambió a una estrategia orientada a la exportación y se convirtió en el quinto exportador más grande del mundo. Mientras que Corea del Norte tiene constantemente un déficit comercial, Corea del Sur ha enfatizado la exportación de bienes y servicios en los sectores de la electrónica, las telecomunicaciones, el automóvil y la química. En los Estados Unidos, vemos marcas surcoreanas en todas partes, como Samsung, SK Hynix, LG Chem, Hyundai Motors, Kia Corporation y POSCO.

Reunificación

Corea del Norte y Corea del Sur se separaron en 1953 y siguieron caminos drásticamente diferentes. El Norte, bajo una economía de planificación centralizada, se centró en el aislamiento y la explotación de sus recursos naturales y se convirtió en una de las economías más pobres de Asia. El Sur, que adoptó una economía de libre mercado, trabajó hacia la integración del mercado global y la expansión de sus sectores de alta tecnología, convirtiéndose en la cuarta economía asiática más grande. Pero son estas diferencias las que podrían hacer de la reunificación coreana un cambio tan profundo en la economía global.

Según un informe de Goldman Sachs, una economía coreana unida podría superar a la de Alemania o Japón en tamaño e influencia. Aquí está su proceso de pensamiento: si bien el sistema económico de Corea del Norte parece estar en un constante estado de caos, ofrece una gran cantidad de minerales y una fuerza laboral grande y barata. Combine eso con una Corea del Sur pobre en minerales que depende en gran medida de las importaciones para alimentar su industria masiva, y obtendrá crecimiento. El informe concluyó que «una Corea unida podría superar a Francia, Alemania y posiblemente Japón en 30-40 años en términos de PIB en términos de dólares estadounidenses».

Tomar un país con una economía de libre mercado ya bien establecida y productiva y proporcionarle mano de obra y materias primas baratas es una receta para el crecimiento y el éxito a largo plazo.

¿Qué tan probable es la reunificación?

En 2018, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, celebró una cumbre con el líder norcoreano, Kim Jong Un. Los dos líderes discutieron la posibilidad de relaciones normalizadas entre sus respectivas naciones. Las conversaciones sobre desnuclearización apuntaban a posibles discusiones futuras sobre la reunificación. En el discurso de Año Nuevo de 2018, ONU mencionó repetidamente la reunificación. Tres meses después, en una cumbre en Panmunjom, los líderes de Corea del Norte y del Sur firmaron un acuerdo comprometiéndose con la paz entre ambas Coreas antes de fin de año.

Uno de los cambios más importantes, sin embargo, que puede haber pasado desapercibido para muchos, fueron las elecciones en Corea del Sur. El 13 de junio de 2018, el Partido Minjoo, de tendencia izquierdista, ganó todas menos tres de las 17 carreras del país para alcalde o gobernador y ganó 11 de los 12 escaños abiertos en la Asamblea Nacional. Esto significa que el partido del presidente Moon Jae-in, que había estado luchando por mejorar las relaciones con Corea del Norte, fortaleció su influencia en las decisiones políticas. Un consenso entre Corea del Sur será fundamental si comienzan las conversaciones de reunificación. Aquí vemos una base legislativa y política para ese consenso.

Si bien la reunificación aún es incierta y, en el mejor de los casos, lejana, los economistas instan a las principales economías a prepararse para lo que podría ser una sacudida masiva del poder económico mundial.

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