20 abril 2021 6:31

Por qué Colt no puede evitar la quiebra

Muy pocos fabricantes de armas tienen el tipo de historia que tiene Colt. La empresa con sede en Connecticut es pionera en la industria de las armas. Su diversa variedad de pistolas y armas de fuego ha impulsado las conquistas estadounidenses en Occidente y en el extranjero. También fueron las armas preferidas por las agencias locales de aplicación de la ley y los entusiastas de las armas durante muchos años.

Por eso fue noticia cuando el emblemático fabricante de armas se declaró en quiebra en junio de 2015. En su declaración de quiebra, la empresa dijo que no podía pagar los cientos de millones que debía a decenas de acreedores. Colt no hizo un pago de $ 10,9 millones a los tenedores de bonos senior solo un mes antes.

Conclusiones clave

  • Incapaz de pagar sus deudas, el emblemático fabricante de armas se declaró en quiebra en junio de 2015.
  • Los errores de la empresa implican una combinación de mala gestión, cartera de productos e ingeniería financiera imprudente.
  • Colt salió oficialmente de la bancarrota en enero de 2016 y desde entonces ha estado trabajando para recuperar participación de mercado y demostrar su estabilidad financiera en el futuro.

La empresa buscó protección por quiebra para cumplir con todas sus obligaciones con los clientes, vendedores, proveedores y empleados mientras reestructuraba su balance. Entonces, ¿qué salió mal en una empresa icónica que fabricaba armas para «ganar Occidente»? La respuesta a esa pregunta es complicada e implica una combinación de mala gestión, cartera de productos e ingeniería financiera imprudente.

Entender por qué Colt ha estado en quiebra

El negocio de Colt a lo largo de los años

Colt no es ajeno a los procedimientos de quiebra. De hecho, la primera quiebra de la empresa fue en 1842, solo seis años después de su inicio. Posteriormente, el fundador epónimo de la empresa, Samuel Colt, volvió a la mesa de dibujo y diseñó una gama de nuevos productos para la empresa.

Los nuevos productos impulsaron la expansión estadounidense y, en un momento dado, Colt fue uno de los empresarios más ricos de Estados Unidos.

Las guerras regulares y las crisis políticas alimentaron los beneficios de la empresa. Por ejemplo, las ventas de la compañía aumentaron durante la Guerra de Vietnam en la década de 1960. Cuando terminó la guerra, la industria de las armas de fuego cortejó a hombres desencantados temerosos del declive económico estadounidense como nuevos clientes.

Los compromisos militares de Estados Unidos en el Medio Oriente durante principios de la década de 1990 y la última década resultaron en infusiones rentables similares a los resultados de la empresa.

Sin embargo, en el período comprendido entre la Guerra de Vietnam y el conflicto en el Medio Oriente, la fortuna de Colt se hundió a medida queexpiraban las patentes de diseño de sus armas de fuego. Los productos de la compañía, que establecieron el estándar para el resto de la industria, se convirtieron en también rans cuando una avalancha de competidores con descuento llegó al mercado en la década de 1980.

Perdiendo cuota de mercado

La empresa también perdió mercados rentables clave. Para empezar, las fuerzas del orden cambiaron su armamento Colt por las armas de Glock. El fabricante de armas austriaco comenzó fabricando armas de fuego que eran más baratas y ligeras que los productos de Colt. Además, tenían más municiones.9

Glock no fue el único: Smith & Wesson Holding Corp. también introdujo armas similares. Ambas empresas cosecharon los beneficios de este enfoque innovador durante la guerra de Estados Unidos contra la cocaína en la década de 1980, cuando los agentes de policía dependían más de sus armas en la lucha contra los criminales armados.

Al mismo tiempo, la empresa perdió contratos de defensa vitales con jugadores extranjeros. Por ejemplo, el icónico M1911 de la compañía reinó como el arma principal del ejército de EE. UU. Durante 90 años antes de ser reemplazado en 1985 por Beretta M9, ​​fabricado por el fabricante de armas italiano.

Fabricación FN

De manera similar, en 1988, el ejército reemplazó a Colt con FN Manufacturing, una subsidiaria de FN Herstal con sede en Bélgica, como su principal proveedor de rifles M16.  Estos fueron diseñados originalmente por Colt y se utilizaron ampliamente durante la guerra de Vietnam.

Como resultado de la pérdida de participación de mercado en todos los ámbitos, Colt se declaró en quiebra en 1992. Los expertos de la industria citaron una deuda excesiva, una demanda civil reducida y la pérdida de contratos gubernamentales como las principales razones de los problemas de la empresa.

La administración Clinton apretó los tornillos de la industria de las armas de fuego personales y municiones al introducir estrictas medidas de control de armas. Siguió una ola de litigios y demandas, lo que resultó en un aumento del gasto de los cabilderos de armas en Washington.

El financiero iraquí-estadounidense Donald Zilkha, que compró Colt en 1994, intentó desviar a la empresa de los consumidores hacia contratos militares y nuevos mercados. Colt estaba tratando de «ser un animal diferente», dijo en una entrevista conThe New York Times en ese momento.dieciséis

Sin embargo, la decisión de la compañía de buscar nuevos clientes terminó en un desastre.

Las armas inteligentes demostraron no ser tan inteligentes

La introducción de la tecnología de armas inteligentes, que fue diseñada para hacer que las armas sean más seguras, alienó a la base de clientes principal de Colt de defensores de las armas que interpretaron erróneamente la medida como una que proporcionó más munición a los defensores del control de armas.

Estos desarrollos ocurrieron a pesar de las tendencias predominantes del mercado que fueron favorables para la industria. Por lo tanto, aunque el número de propietarios de armas ha disminuido en los últimos años, el número de armas por persona ha aumentado.1819

Pero Colt ha luchado por superar sus errores. La compañía está intentando reactivar su negocio en el mercado de consumo como parte de su estrategia posterior a la reorganización, pero la compañía no ha compensado del todo esas pérdidas en el mercado de contratos gubernamentales.

La ingeniería financiera salió mal

Sin embargo, los problemas con los productos de la empresa son solo una parte de la ecuación. La reorganización de las prioridades empresariales y ejecutivas a lo largo de los años complicó aún más la ya precaria situación financiera de Colt. La firma de capital privado Sciens Capital Management comenzó a tomar el control del fabricante de armas en 2002 después de que Zilkha perdiera interés en el negocio. La transferencia resultó en una deuda de decenas de millones de dólares por comisiones y distribuciones para la empresa.

La mayoría de las empresas de capital privado intentan sacar el máximo provecho posible de sus inversiones. Sciens no fue diferente. Inmediatamente después de la transferencia, la firma creó un brazo separado para las operaciones de defensa de Colt y dejó que su división de consumidores languideciera. A pesar de que la empresa perdió dinero durante los dos años siguientes, la empresa otorgó generosos bonos y remuneración por consultoríaa sus funcionarios.

Según una estimación, al menos 131 millones de dólares de la deuda total contraída por Colt durante su recapitalización se utilizaron para hacer «distribuciones» a Sciens en 2007. Sciens también intentó hacer pública la empresa en 2005, pero tuvo que abandonar los planes después de que los inversores seguía sin estar convencido de la capacidad del fabricante de armas para obtener ganancias. Colt se puso a pedir prestado poco después.

La compañía pidió prestados $ 250 millones adicionales en 2009 antes de su declaración de quiebra más reciente.

Avanzando

Cuando Colt salió oficialmente de la bancarrota el 13 de enero de 2016, la compañía afirmó que había reducido su carga de deuda en $ 200 millones y tenía más efectivo disponible para mantener las operaciones.

Desde 2017, Colt ha estado trabajando para recuperar participación de mercado, presentando varias ofertas de productos nuevos en el negocio de armas de fuego comerciales, así como para demostrar su estabilidad financiera y su solidez en el futuro.

 

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