20 abril 2021 5:59

Gastos de capital frente a gastos operativos: ¿Cuál es la diferencia?

Gastos de capital frente a gastos operativos (gastos): descripción general

En contabilidad financiera, los gastos de capital (CapEx) y los gastos (gastos) operativos (OPEX) son dos categorías de gastos comerciales. Sin embargo, existen claras diferencias entre los dos, incluidos sus respectivos tratamientos fiscales.

Conclusiones clave

  • Los gastos de capital comprenden compras importantes que se utilizarán en el futuro.
  • Los gastos (gastos) operativos representan los costos diarios que son necesarios para mantener una empresa en funcionamiento.

Los gastos de capital

Los gastos de capital consisten en los fondos que las empresas utilizan para comprar bienes o servicios físicos importantes que la empresa utilizará durante más de un año. Una empresa puede incurrir en CapEx para aumentar o mejorar sus activos fijos, por ejemplo.



Los activos fijos se tratan como activos no corrientes desde el punto de vista contable, lo que significa que no se consumirán en el primer año.

Los gastos de capital pueden incluir:

  • Compras de plantas y equipos
  • Ampliación y mejoras de edificios
  • Compras de hardware, como computadoras
  • Vehículos para transportar mercancías

El tipo de industria en la que opera una empresa determina en gran medida la naturaleza de sus gastos de capital. El activo comprado puede ser un artículo nuevo o algo que mejore la vida productiva de un activo comprado previamente.

El gasto de capital se registra como un activo en el balance general  en la sección de propiedades, planta y equipo (PP&E). Sin embargo, también se registra en el estado de flujo de efectivo  en actividades de inversión porque es un desembolso de efectivo para ese período contable.

Una vez que se utiliza el activo, se deprecia con el tiempo para distribuir el costo del activo a lo largo de su vida útil. En otras palabras, cada año se agota una parte del activo fijo . La depreciación representa el grado de desgaste de un activo fijo; las empresas pueden deducir el monto de la depreciación en su declaración anual de impuestos. Los gastos de capital a menudo se deprecian durante 5 a 10 años, pero en el caso de los bienes raíces, pueden depreciarse durante más de dos décadas.

Los gastos de explotación

Los gastos operativos son los gastos ordinarios y necesarios (O&NE) que una empresa gasta para operar su negocio cada día.

Los gastos operativos pueden incluir:

Debido a que los gastos operativos constituyen la mayor parte de los costos continuos de una empresa, la administración generalmente busca formas de reducir su OPEX sin causar una caída crítica en la calidad o la producción. A diferencia del CapEx, los gastos operativos son totalmente deducibles de impuestos en el año en que se realizan.



  • Un artículo que normalmente se clasificaría como gasto de capital puede considerarse un gasto operativo si la empresa elige arrendarlo en lugar de comprarlo.
  • Esta puede ser una opción contable atractiva si la empresa tiene un flujo de caja limitado y desea poder deducir el costo total de un artículo en un año fiscal.

Diferencias clave frente a CapEx y OPEX

Los fondos que se incluyen en gastos de capital son para compras importantes que se utilizarán en el futuro. La vida de estas compras se extiende más allá del período contable actual en el que fueron compradas. Debido a que estos costos se pueden recuperar solo con el tiempo a través de la depreciación, las empresas generalmente preparan un presupuesto de gastos de capital aparte del OPEX.

Los gastos operativos representan los gastos diarios necesarios para administrar un negocio. Debido a que estos son costos a corto plazo que se utilizan en el mismo período contable en el que se compraron, tiene sentido que tengan un presupuesto separado.

 

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