3 formas en que la inmigración afecta la economía

Si nos atenemos a la economía y no nos desviamos hacia perspectivas éticas, políticas o de otro tipo, entonces el argumento a favor o en contra de la inmigración depende del entorno económico específico y del punto de vista de las personas involucradas.

Para examinar las ventajas y desventajas económicas de la inmigración desde una perspectiva académica, comience por revisar los tres principales problemas económicos en el centro del argumento: oferta y demanda, productividad y ventaja comparativa.

Oferta y demanda

Si la oferta aumenta mientras la demanda se mantiene estable, los precios caen. Por lo tanto, aumentar la oferta de personas disponibles en el grupo de trabajo, manteniendo todo lo demás igual, debería reducir los costos laborales y los salarios de los empleados. Los costos laborales / salarios de los empleados describen las diferentes perspectivas del problema: empleadores versus empleados. Si es un empleador, la mano de obra tiene un costo. Si es un empleado, el costo del empleador es su salario.

Por el contrario, si hay una oferta insuficiente de mano de obra, como ocurrió en la burbuja tecnológica de fines de la década de 1990, la fuerte demanda aumenta los costos laborales / salarios de los empleados. A finales de la década de los noventa, el desempleo general se redujo al 4%. Las empresas lucharon por contratar trabajadores. Esto aumentó sus costos y dificultó el aumento de su producción.

Entonces, cuando pensamos en la inmigración en términos de oferta y demanda de mano de obra, si la encuentra buena o mala depende de qué lado de la cerca (del empleo) se encuentre.

Hecho rápido

La demanda de mano de obra fue tan fuerte en la década de 1990 que se habló de aumentar el número de visas para incrementar la inmigración y aliviar las presiones inflacionarias sobre la fuerza laboral.

Productividad

La productividad se puede medir por la producción por cada hora de trabajo de los empleados (el PIB por persona) y el efecto sobre la productividad de los nuevos inmigrantes puede ser mayor o menor que el nivel actual. Por lo tanto, si bien el PIB podría aumentar en general a medida que los nuevos trabajadores encuentren trabajo, el aumento puede impulsar o no la productividad de la fuerza laboral. Por lo general, no lo haría, pero dependería de las circunstancias específicas.

Si los inmigrantes fueran muy productivos, el PIB per cápita podría aumentar. Sin embargo, si los inmigrantes no trabajaban o no aumentaban la productividad, las pérdidas reducirían el PIB per cápita.

Otra perspectiva a considerar es que los bienes producidos utilizando mano de obra de menor costo permiten producir más bienes. Quién estos beneficios pueden variar. Por ejemplo, trabajar en la agricultura para plantar y cosechar cultivos es esencial: no podemos quedarnos sin alimentos. Los trabajadores existentes pueden estar dispuestos a hacer este trabajo, pero podrían ser menos favorables para los empleadores que la mano de obra inmigrante de menor costo. La introducción de trabajadores de menor costo puede tener dos efectos diferentes: los trabajadores existentes pasan a un trabajo más productivo o son empujados a otros trabajos con salarios más bajos, lo que genera más ganancias para la empresa, pero a expensas de los trabajadores existentes.

Ventaja comparativa

Los economistas utilizan el término ventaja comparativa para describir la capacidad de una economía para producir bienes y servicios a un costo de oportunidad menor que el de sus socios comerciales. Una ventaja comparativa le da a una empresa la capacidad de vender bienes y servicios a un precio más bajo que sus competidores y, por lo tanto, obtener márgenes de venta más sólidos. Este concepto se suele aplicar al comercio entre naciones, pero se puede aplicar a la inmigración.

Tomemos el boom tecnológico como ejemplo. Los trabajadores de alta tecnología a los que se les permitió inmigrar utilizando un nuevo programa de visas tenían una ventaja competitiva sobre la fuerza laboral existente debido a su conocimiento y capacidad, no solo a su menor costo.

La alternativa de contratar trabajadores existentes no capacitados – retrasar los proyectos mientras atraviesan el proceso de capacitación y pagarles en el camino – es mucho más costosa que simplemente contratar inmigrantes capacitados, incluso al mismo costo.

La línea de fondo

Los argumentos económicos a favor de la inmigración son que reduce los costos, hace que los precios bajen y libera recursos para ser utilizados en otros lugares. Sin embargo, si usted es un trabajador desplazado y se ve obligado a aceptar salarios más bajos o un puesto por debajo de su capacitación y habilidades, se sentiría diferente. Por encima de esas dos fuerzas está el impacto del entorno económico.