Los altibajos de invertir en acciones cíclicas

Imagina estar en una noria: un minuto estás en la cima del mundo, al siguiente estás en la parte inferior y ansioso por volver a subir. Invertir en empresas cíclicas es muy similar, excepto que el tiempo que se tarda en subir y bajar, conocido como ciclo económico, puede durar años.

¿Qué son las acciones cíclicas?

Identificar estas empresas es bastante sencillo. A menudo existen a lo largo de las líneas de la industria. Los fabricantes de automóviles, las aerolíneas, los muebles, el acero, el papel, la maquinaria pesada, los hoteles y los restaurantes caros son los mejores ejemplos. Las ganancias y los precios de las acciones de las empresas cíclicas tienden a seguir los altibajos de la economía; por eso se les llama cíclicos. Cuando la economía está en auge, como lo hizo en los 90, las ventas de cosas como autos, boletos de avión y vinos finos tienden a prosperar. Por otro lado, los cíclicos son propensos a sufrir recesiones económicas.

Dada la naturaleza de altibajos de la economía y, en consecuencia, la de las acciones cíclicas, una inversión cíclica exitosa requiere una sincronización cuidadosa. Es posible ganar mucho dinero si calcula su camino hacia estas acciones en la parte inferior de un ciclo bajista justo antes de un repunte. Pero los inversores también pueden perder cantidades sustanciales si compran en el punto equivocado del ciclo.

Comparación de valores cíclicos con valores en crecimiento

A todas las empresas les va mejor cuando la economía está creciendo, pero las empresas de buen crecimiento, incluso en las peores condiciones comerciales, aún logran generar mayores ganancias por acción año tras año. En una recesión, el crecimiento de estas empresas puede ser más lento que su promedio a largo plazo, pero seguirá siendo una característica duradera.

Los cíclicos, por el contrario, responden de forma más violenta que las acciones de crecimiento a los cambios económicos. Pueden sufrir pérdidas gigantescas durante recesiones severas y pueden tener dificultades para sobrevivir hasta el próximo auge. Pero, cuando las cosas empiezan a cambiar para mejor, los cambios drásticos de pérdidas a beneficios a menudo pueden superar con creces las expectativas. El rendimiento puede incluso superar a las acciones de crecimiento por un amplio margen.

Invertir en cíclicos

Entonces, ¿cuándo vale la pena comprarlos? Predecir un repunte puede ser tremendamente difícil, especialmente porque a muchas acciones cíclicas les va bien muchos meses antes de que la economía salga de la recesión. Comprar requiere investigación y coraje. Además de eso, los inversores deben tener un momento perfecto.

El gurú de las inversiones Jim Slater ofrece ayuda a los inversores. Estudió cómo les fue a las industrias cíclicas frente a variables económicas clave durante un período de 15 años. Los datos mostraron que la caída de las tasas de interés es un factor clave detrás de los años más exitosos de los cíclicos. Dado que la caída de las tasas normalmente estimula la economía, las acciones cíclicas obtienen mejores resultados cuando las tasas de interés están cayendo. Por el contrario, valores cíclicos tienden a superar a las acciones de crecimiento.

Antes de seleccionar una acción cíclica, tiene sentido elegir una industria que deba recuperarse. En esa industria, elija empresas que se vean especialmente atractivas. Las empresas más grandes suelen ser las más seguras. Las empresas más pequeñas conllevan más riesgo, pero también pueden producir los rendimientos más impresionantes.

Muchos inversores buscan empresas con múltiplos P / E bajos, pero para invertir en acciones cíclicas, esta estrategia puede no funcionar bien. Las ganancias de las acciones cíclicas fluctúan demasiado para que la P / U sea una medida significativa; Además, los cíclicos con múltiplos de P / E bajos pueden resultar con frecuencia una inversión peligrosa. Un P / E alto normalmente marca el final del ciclo, mientras que un múltiplo bajo a menudo indica el final de un repunte.

Para invertir en cíclicos, es mejor utilizar los múltiplos precio-valor contable que el P / E. Los precios con descuento sobre el valor contable ofrecen una señal alentadora de una futura recuperación. Pero cuando la recuperación ya está en marcha, estas acciones suelen alcanzar varias veces el valor contable. Por ejemplo, en el pico de un ciclo, los fabricantes de semiconductores cotizan a tres o cuatro veces el valor contable.

El momento correcto de inversión difiere entre los sectores cíclicos. Los productos petroquímicos, el cemento, la pulpa y el papel, y similares, tienden a ascender primero. Una vez que la recuperación parece más segura, normalmente siguen las acciones de tecnología cíclica, como los semiconductores. Cerca del final del ciclo, suelen aparecer empresas de consumo, como tiendas de ropa, fabricantes de automóviles y aerolíneas.

La compra de información privilegiada, posiblemente, ofrece la señal más fuerte para comprar. Si una empresa se encuentra en la parte inferior de su ciclo, los directores y la alta dirección, mediante la compra de acciones, demostrarán su confianza en que la empresa se recuperará por completo.

Por último, vigile de cerca el balance de la empresa. Una posición de efectivo sólida puede ser muy importante, especialmente para los inversores que compran acciones de recuperación en la parte más baja, donde las condiciones económicas aún son malas. La compañía tenía mucho dinero en efectivo, lo que les da a estos inversores más tiempo para confirmar si su sabiduría estratégica fue acertada.

Conclusión

No confíe en los cíclicos para obtener ganancias a largo plazo. Si el panorama económico parece sombrío, los inversores deberían estar preparados para deshacerse de los cíclicos antes de que estas acciones caigan y terminen de nuevo donde comenzaron. Los inversores atascados en valores cíclicos durante una recesión podrían tener que esperar cinco, 10 o incluso 15 años antes de que estas acciones vuelvan al valor que tenían. Los cíclicos hacen pésimas inversiones de compra y retención.