Por qué las empresas reportan ganancias en diferentes momentos

Tabla de contenido

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  • Por qué las empresas varían los años fiscales
  • Presentación de informes de resultados trimestralmente
  • Por qué las empresas posponen las ganancias

¿Por qué algunas empresas comienzan su año fiscal en enero y otras lo inician en abril? ¿Por qué algunas empresas determinan los trimestres por año calendario y otras por tendencias o temporada? En pocas palabras, ¿por qué las empresas informan resultados trimestrales en diferentes épocas del año?

Esta es una pregunta que desconcierta a muchas personas porque, a diferencia de las personas, que deben presentar sus impuestos al IRS todos los años antes de la misma fecha límite anual (generalmente el 15 de abril), las empresas tienen el beneficio de decidir cuándocomienza y terminasu año fiscal.1

Hay un par de cosas a tener en cuenta:

  1. Las corporaciones deben declarar el final (o comienzo) desu año fiscal cuando se forman por primera vez. No pueden cambiarlo de un año a otro.
  2. A diferencia de los individuos, las empresas que cotizan en bolsa deben presentar informes trimestrales de sus cifras financieras a la SEC.

Conclusiones clave

  • A diferencia de las personas, que deben presentar sus impuestos en la misma fecha todos los años, las corporaciones tienen el lujo de determinar cuándo comienzan y terminan sus años fiscales.
  • Esta flexibilidad permite a las empresas de diferentes sectores, sujetas a diferentes tendencias y desafíos estacionales, diseñar un año fiscal que se alinee con los objetivos corporativos de las empresas.
  • Independientemente de cuándo comience el año fiscal, todas las empresas que cotizan en bolsa deben informar los resultados trimestrales cuatro veces al año, con tres declaraciones presentadas como 10-Q y un informe anual (que incluye datos del cuarto trimestre) presentado como 10-K.3

Por qué las empresas varían al final del año fiscal

Si bien puede haber una variedad de argumentos sobre por qué las empresas pueden elegir diferentes fines de año fiscal, la principal razón por la que optan por hacerlo es que algunas industrias fluctúan en diferentes momentos, y algunas muestran ganancias máximas durante diferentes temporadas que otras. Por lo tanto, al poder ajustar la sincronización de sus informes de ganancias, las empresas pueden minimizar los efectos estacionales negativos que ocurren dentro de sus industrias específicas.

Por ejemplo, una empresa que tiene que comprar inventario durante los meses de verano probablemente no querrá informar sus ganancias durante este tiempo. Esto puede deberse a que las compras de inventario por encima de lo normal disminuirán sus ganancias y crearán una imagen falsa del estado financiero de la empresa para ese trimestre.

Presentación de informes de resultados trimestralmente

Se requiere que cada empresa informe sus ganancias en un total de cuatro ocasiones distintas a lo largo del año fiscal. Se presentarán tres estados de cuenta trimestrales como  10-Q, y un informe anual con datos del cuarto trimestre se presentará como  10-K. La SEC requiere que las empresas presenten 10-Q a más tardar 45 días después del final de un trimestre. Estos 10-K deben enviarse a más tardar 90 días después del cierre del año fiscal de la empresa.3

¿Por qué algunas empresas posponen las ganancias?

Algunas empresas optan por posponer sus anuncios de ganancias por diversas razones. En algunos casos, es posible que las auditorías no se completen a tiempo para completar el informe. Otras empresas pueden tener personal sin experiencia que tarda más de lo previsto en completar la tarea. Sin embargo, hay incidentes en los que accidentes, como fallas de la computadora, errores técnicos, pérdida, daño o robo, podrían comprometer los datos financieros de una empresa, haciendo imposible informar las ganancias a tiempo.

Cuando una empresa pospone el anuncio de ganancias, a veces puede ser una señal de una sorpresa de ganancias potencialmente negativa, lo que podría afectar el precio de la acción. Retrasar el anuncio de las ganancias de una empresa podría impulsar a algunos inversores a vender las acciones, lo que podría afectar aún más los precios de las acciones.