Cómo evitar el robo de identidad

El robo de identidad ocurre con tanta frecuencia que la Oficina Federal de Investigaciones lo cita como «el problema delictivo de más rápido crecimiento en Estados Unidos». Los ladrones roban y usan fraudulentamente los nombres, direcciones, números de Seguro Social (SSN), información de cuentas bancarias, números de tarjetas de crédito y otra información personal de millones de estadounidenses cada año, con más de 3.2 millones de informes en 2019 según la Comisión Federal de Comercio.1 Aprender cómo los ladrones obtienen su información personal es el primer paso para protegerse de este devastador ataque a su bienestar financiero.

A nivel corporativo

Los ladrones aparecen en los titulares cuando ingresan a grandes bases de datos de consumidores y roban cientos o miles de nombres, pero esa no es la única forma en que ocurre el robo de identidad a nivel corporativo. También puede ocurrir desde el interior. Las personas con información privilegiada pueden usar el acceso de un empleador a la información de informes crediticios para obtener datos personales confidenciales o robar datos directamente de los archivos o la basura del empleador. Los empleados también pueden ser estafados o sobornados por un extraño para obtener información.

A nivel personal

El robo de identidad recibe menos publicidad cuando ocurre a nivel individual, pero la cantidad de formas en que el fraude puede ocurrir en este nivel es igualmente angustiante. El método más simple consiste en robar o encontrar su billetera o hurgar en su basura. El robo de identidad también puede ser tan simple y fácil como mirar por encima del hombro de alguien mientras usa el cajero automático del banco local. A medida que los delincuentes se vuelven más inteligentes, su dinero se vuelve más vulnerable.

Los métodos más sofisticados incluyen apuntar a la información del fallecido a través del uso de obituarios, robar o desviar su correo y obtener información de tarjetas de crédito o cuentas bancarias a través de skimming. Se trata de un robo de alta tecnología que utiliza un dispositivo electrónico para robar información de tarjetas de crédito o cuentas bancarias. El skimming generalmente ocurre cuando su tarjeta de crédito se usa para realizar una compra y la persona que procesa su tarjeta usa un skimmer para capturar información de acceso personalizada. También se ha encontrado en cajeros automáticos.

El phishing es uno de los métodos de robo de identidad personal más publicitados. Los phishers crean un sitio web que se parece mucho al sitio de una empresa legítima, enviando correos electrónicos para atraer a personas desprevenidas a ingresar sus datos personales, que luego son utilizados por los ladrones.

Una vez que le roban su identidad

Cuando un ladrón de identidad roba sus datos personales, el ladrón «se convierte» en usted asumiendo su identidad financiera. Los delincuentes menos sofisticados hacen una juerga de gastos con sus tarjetas de crédito, a veces abren nuevas tarjetas de crédito a su nombre, escriben cheques o establecen cuentas de teléfonos celulares.

Los ladrones más sofisticados harán más que gastar su dinero; usarán su nombre e identidad para hacer lo que quieran o necesiten. Obtendrán una identificación personal, como una licencia de conducir, y la usarán para sacar préstamos para el automóvil, abrir cuentas bancarias e incluso declararse en quiebra para, por ejemplo, evitar el desalojo de una casa o apartamento, o dejar de hacer pagos de deudas. que han creado en nombre de su víctima. Algunos de estos ladrones también usarán su identidad cuando sean arrestados.

La ofensa es la mejor defensa

Si bien los ataques de alto perfil a las bases de datos corporativas demuestran que nadie está completamente a salvo del robo de identidad, algunas precauciones pueden minimizar las probabilidades de ser víctima.

Proteja su número de seguro social

Su SSN es una pieza fundamental de información personal. No lo imprima en ninguna forma de identificación personal. Nunca lo imprima en sus cheques; escríbalo en el cheque en las raras ocasiones en que sea necesario. Nunca lleve su tarjeta de Seguro Social en su billetera y evite usar su SSN como un identificador personal si es posible. Aunque las universidades, las clínicas médicas, los proveedores de licencias de caza / pesca, los empleadores y otras entidades a menudo solicitan su SSN, piénselo dos veces antes de entregarlo. No sabe quién tendrá acceso a esos datos cuando no esté presente.

Proteja su correo

Para que su casilla de correo sea un objetivo menos atractivo para los ladrones de identidad, intente reducir la cantidad de ofertas no solicitadas. Opte por no recibir ofertas de tarjetas de crédito preaprobadas y seguros llamando al 888-5OPT-OUT o iniciando sesión en https://www.optoutprescreen.com. Elija la opción de exclusión voluntaria o permanente por cinco años. Cuando reciba ofertas por correo, destrúyalas antes de descartarlas. Recuerde cancelar la entrega de correo cuando se vaya de vacaciones. Si no lo hace, esa montaña de correo se convierte en un objetivo tentador. El correo saliente también requiere protección. Cuando escriba un cheque y lo envíe por correo a la compañía de su tarjeta de crédito, no incluya información que sea lo suficientemente completa para que alguien la use: solo escriba los últimos cuatro dígitos de su número de cuenta; la compañía de su tarjeta de crédito tiene toda la información que necesita para identificarte.

Proteja su basura

Los artículos que descarta, incluidas las ofertas de tarjetas de crédito, los recibos de cajeros automáticos, los extractos bancarios, los extractos de crédito / recibos y las facturas de servicios públicos, contienen información personal. Con un poco de esfuerzo, los ladrones pueden recopilar esta información y usarla para robar su identidad. Para minimizar esta posibilidad, compre una trituradora y utilícela. Del mismo modo, cuando descarte tarjetas de crédito antiguas, asegúrese de destruirlas por completo primero.

Cuidado con el teléfono

Las personas que llaman por alta presión a menudo exigen información personal con estafas como la promesa de unas vacaciones extravagantes a un precio atractivo si usted actúa ahora o pierde la oferta. Para evitar estas estafas, nunca proporcione información personal por teléfono si no inició la llamada. Para limitar el número de estas llamadas que recibe, pregunte a las personas que llaman si puede unirse a la lista de llamadas no permitidas. Cuando reciba una llamada, cuelgue.

Proteja su computadora

Nunca responda a solicitudes no solicitadas de información personal y siempre use protección contra virus. Proteja su computadora con una contraseña, cámbiela con frecuencia y no comparta su contraseña con nadie. De vez en cuando, busque en Internet su nombre y los últimos cuatro dígitos de su SSN. Nunca se sabe lo que puede encontrar.

Proteja su billetera

En el reverso de sus tarjetas de crédito, escriba «se requiere identificación con foto» en lugar de la firma. Si le roban sus tarjetas de crédito, será más difícil para un ladrón realizar compras. Fotocopie todo lo que está en su billetera, incluidos los números de tarjetas de crédito y los números de contacto de los emisores, y guarde esta información en un lugar seguro. Si pierde o le roban su billetera, podrá acceder fácilmente a toda la información que necesitará para cancelar sus tarjetas de crédito.

Proteger a los familiares fallecidos

Es una triste realidad que incluso los muertos no son inmunes al robo de identidad. Cuando fallezca un ser querido, obtenga una docena de copias del certificado oficial de defunción y notifique a todas las instituciones financieras, compañías de seguros, compañías de tarjetas de crédito, titulares de préstamos, etc. Asegúrese de eliminar el nombre del familiar fallecido de todas las cuentas conjuntas. Finalmente, comuníquese con las agencias de informes crediticios y solicite una alerta de fallecimiento. Esto coloca un aviso en el informe crediticio del fallecido, informándole a las compañías que la persona falleció y que no se le puede otorgar crédito.

Informar actividad sospechosa

Revise su informe crediticio al menos una vez al año y comuníquese con sus acreedores de inmediato si nota alguna actividad sospechosa. Si, en cualquier momento, sospecha que se ha intentado robar su identidad, comuníquese con las autoridades. Presente un informe policial y presente una queja ante la Comisión Federal de Comercio de EE. UU., A la que puede comunicarse llamando al 1-877-IDTHEFT o visitando Robo de Identidad.gov.

La línea de fondo

Ser víctima de un robo de identidad puede ser extremadamente devastador no solo porque se trata de un robo de dinero, sino también de su nombre. Los ladrones de identidad pueden ser muy hábiles para encontrar sus objetivos y luego explotar sus hallazgos. Por esta razón, para protegerse, debe permanecer aún más alerta e informado.