Los fundamentos de la estructura corporativa

¿Cuáles son los fundamentos de la estructura empresarial?

Directores generales, directores financieros, presidentes y vicepresidentes: ¿cuál es la diferencia? Con el horizonte empresarial cambiante, se ha vuelto cada vez más difícil hacer un seguimiento de lo que hacen las personas y su posición en la escala empresarial. ¿Deberíamos prestar más atención a las noticias relacionadas con el director financiero o el vicepresidente? ¿Qué es exactamente lo que hacen?

El gobierno corporativo es una de las principales razones por las que existen estos términos. La evolución de la propiedad pública ha creado una separación entre propiedad y gestión. Antes del siglo XX, muchas empresas eran pequeñas, de propiedad familiar y de gestión familiar. Hoy en día, muchos son grandes conglomerados internacionales que cotizan públicamente en uno o varios intercambios globales.

En un intento por crear una corporación en la que se velen los intereses de los accionistas, muchas empresas han implementado una jerarquía corporativa de dos niveles. En el primer nivel está la junta de gobernadores o directores : estos individuos son elegidos por los accionistas de la corporación.

Conclusiones clave

  • La estructura corporativa más común en los Estados Unidos consiste en una junta directiva y el equipo gerencial.
  • Los consejos de administración suelen incluir directores internos, que trabajan día a día en la empresa, y directores externos, que pueden emitir juicios imparciales.
  • La parte superior de la mayoría de los equipos de gestión tiene al menos un director ejecutivo (CEO), un director financiero (CFO) y un director de operaciones (COO).

En el segundo nivel está la alta dirección: estas personas son contratadas por la junta directiva. Comencemos analizando más de cerca la junta directiva y lo que hacen sus miembros. Tenga en cuenta que esta estructura corporativa es lo que es común en los EE. UU.; en otros países, la estructura corporativa puede ser ligeramente diferente.

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Comprensión de los conceptos básicos de la estructura corporativa

Junta Directiva

Elegido por los accionistas, el directorio está integrado por dos tipos de representantes. El primer tipo involucra a directores internos elegidos dentro de la empresa. Puede ser un director ejecutivo, director financiero, gerente o cualquier otra persona que trabaje para la empresa a diario.

El otro tipo de representante engloba a los consejeros externos, elegidos externamente y considerados independientes de la empresa. El papel de la junta es monitorear el equipo de administración de una corporación, actuando como abogado de los accionistas. En esencia, la junta directiva trata de asegurarse de que los intereses de los accionistas estén bien atendidos.

Los miembros de la junta se pueden dividir en tres categorías:

Presidente: Técnicamente, el líder de la corporación, el presidente de la junta es responsable de hacer funcionar la junta sin problemas y con eficacia. Por lo general, sus funciones incluyen mantener una comunicación sólida con el director ejecutivo y los ejecutivos de alto nivel, formular la estrategia comercial de la empresa, representar a la administración y al directorio ante el público en general y los accionistas, y mantener la integridad corporativa. El presidente es elegido por el consejo de administración.

Directores internos: estos directores son responsables de aprobar presupuestos de alto nivel preparados por la alta dirección, implementar y monitorear la estrategia comercial y aprobar iniciativas y proyectos corporativos centrales. Los directores internos son accionistas o gerentes de alto nivel dentro de la empresa.

Los directores internos ayudan a proporcionar perspectivas internas para otros miembros de la junta. Estas personas también se denominan directores ejecutivos si forman parte del equipo de gestión de la empresa.

Directores externos: si bien tienen las mismas responsabilidades que los directores internos para determinar la dirección estratégica y la política corporativa, los directores externos son diferentes en el sentido de que no forman parte directamente del equipo de gestión. El propósito de tener directores externos es brindar perspectivas imparciales sobre los asuntos que se presentan a la junta.

Equipo de gestión

Como el otro nivel de la empresa, el equipo de gestión es directamente responsable de las operaciones diarias y la rentabilidad de la empresa.

Director ejecutivo (CEO): como máximo ejecutivo, el director general suele ser responsable de todas las operaciones de la corporación y reporta directamente al presidente y al consejo de administración. Es responsabilidad del CEO implementar las decisiones e iniciativas de la junta, así como también mantener el buen funcionamiento de la firma con la ayuda de la alta dirección.

A menudo, el director ejecutivo también será designado presidente de la empresa y, por lo tanto, será uno de los directores internos de la junta (si no el presidente). Sin embargo, se sugiere encarecidamente que el director ejecutivo de una empresa no sea también el presidente de la empresa para garantizar la independencia y las líneas claras de autoridad del presidente.

Director de operaciones (COO): Responsable de las operaciones de la corporación, el COO se ocupa de los asuntos relacionados con el marketing, las ventas, la producción y el personal. A menudo más práctico que el director general, el director de operaciones se ocupa de las actividades del día a día mientras proporciona retroalimentación al director general. El director de operaciones a menudo se denomina vicepresidente senior.

Director financiero (CFO): también reportando directamente al CEO, el CFO es responsable de analizar y revisar los datos financieros, informar el desempeño financiero, preparar presupuestos y monitorear los gastos y costos.

El director financiero debe presentar esta información a la junta directiva a intervalos regulares y proporcionarla a los accionistas y organismos reguladores como la Comisión de Bolsa y Valores (SEC). También conocido como vicepresidente senior, el director financiero verifica de forma rutinaria la salud e integridad financiera de la corporación.

Consideraciones Especiales

Juntos, la administración y la junta directiva tienen el objetivo final de maximizar el valor para los accionistas. En teoría, la administración se ocupa de las operaciones diarias y el directorio se asegura de que los accionistas estén adecuadamente representados. Pero la realidad es que muchas juntas incluyen miembros del equipo de gestión.

Cuando investiga una empresa, siempre es una buena idea ver si existe un buen equilibrio entre los miembros de la junta internos y externos. Otras buenas señales son la separación de los roles de director ejecutivo y presidente y una variedad de experiencia profesional en la junta de contadores, abogados y ejecutivos.

No es raro ver juntas directivas formadas por el director ejecutivo actual (que es el presidente), el director financiero y el director de operaciones, junto con el director ejecutivo retirado, miembros de la familia, etc. Esto no necesariamente indica que una empresa sea una mala inversión, pero como accionista, debe preguntarse si dicha estructura corporativa es lo mejor para usted.