20 abril 2021 4:02

Las 5 retiradas de alimentos más grandes de la historia

La seguridad del suministro de alimentos de los EE. UU. Es uno de los principales mandatos de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y los Centros para el Control de Enfermedades (CDC). Cuando hay brotes de enfermedades en todo el país, estas agencias investigan para determinar si existe una causa común. Las retiradas de productos alimenticios debido a problemas de seguridad y saneamiento son comunes, pero algunos fabricantes de alimentos son tan grandes que una retirada puede afectar a todo el país. Esto, a su vez, puede causar pérdidas millonarias, incluida la destrucción de productos, mejoras sanitarias y costos de atención médica. A continuación se muestran las cinco retiradas de alimentos más grandes en la historia de EE. UU.

Conclusiones clave

  • Hallmark / Westland quebró luego de una investigación sobre crueldad animal que llevó a un retiro masivo de más de 143 millones de libras de carne de res.
  • Ocho personas murieron y cientos enfermaron como resultado de un brote de salmonela relacionado con productos fabricados por Peanut Corporation of America.
  • Después del retiro de más de 500 millones de huevos frescos en 2010, el condado de Wright y Hillandale Egg Farms mejoraron sus prácticas y continúan operando hoy.
  • Cargill Meat Solutions Corporation fue el centro de un retiro del mercado de más de 35 millones de libras de pavo molido en 2011.
  • Dos empresas chinas, así como sus propietarios, y un mayorista con sede en EE. UU. Fueron acusados ​​de cargos luego de un retiro masivo de alimentos para mascotas fabricado por Menu Foods.

Retiro del mercado de carne de res Hallmark / Westland Meat Packing

Hallmark / Westland era una empresa empacadora de carne con sede en California involucrada en lo que se cree que es el mayor retiro relacionado con la carne de res en los Estados Unidos. En febrero de 2008, la culminación de una investigación sobre las prácticas de matanza de la empresa resultó en el retiro de más de 143 millones de libras de carne de res, gran parte de ella destinada a programas de almuerzos escolares en unos 36 estados diferentes. El incidente comenzó con un video encubierto que fue distribuido por la Sociedad Protectora de Animales de Estados Unidos. El video mostró vacas que estaban demasiado enfermas para caminar incluidas en el matadero, una práctica prohibida por la ley federal para garantizar que enfermedades como las de las vacas locas no ingresen al suministro de alimentos.

La compañía retiró voluntariamente toda la carne de res producida en la instalación desde el 1 de febrero de 2006 en adelante, pero admitió que la mayor parte de esa carne probablemente ya se había consumido. No hubo informes de enfermedades asociadas, pero debido a que los animales no fueron inspeccionados adecuadamente antes del sacrificio, el Departamento de Agricultura presionó a la compañía para que retirara el producto.

La empresa quebró por los costos relacionados con el retiro del mercado. Hallmark / Westland y sus propietarios también se vieron obligados a pagar honorarios legales derivados de una demanda federal que alegaba abuso animal.

Peanut Corporation of America

Peanut Corporation of America se fundó en 1977 y tiene su sede en Lynchburg, Virginia. La empresa privada era de gestión familiar, con operaciones en varios estados, y servía productos de maní y mantequilla de maní a escuelas, prisiones e instalaciones de atención médica.

Conocida como una de las mayores convocatorias de alimentos de todos los tiempos, se descubrió que esta empresa había enviado a sabiendas productos que contenían salmonela una docena de veces entre 2007 y 2008. Fue la fuente de una cepa virulenta de salmonela que luego se vinculó con ocho muertes y más de 600 personas en 46 estados, así como en Canadá. La compañía no solo fabricaba mantequilla de maní, sino también harina y pasta de maní que los fabricantes procesaban posteriormente en otros alimentos. Después de que los inspectores de los CDC y la FDA identificaron la fuente de la contaminación, emitieron lo que se convirtió en uno de los retiros de alimentos más grandes de la historia, lo que finalmente llevó a que se retiraran más de 3,200 productos. Peanut Corp. finalmente se acogió al Capítulo 7 de la protección por bancarrota en febrero de 2009.

El impacto del retiro se extendió mucho más allá de los límites de los productos de Peanut Corp. Los consumidores evitaron muchas otras marcas de mantequilla de maní que no se vieron afectadas por el retiro, que redujo sustancialmente las ventas de productos de maní entre 2008 y 2009. Esto afectó a muchas empresas y organizaciones, desde productores y fabricantes de maní hasta minoristas e incluso bancos de alimentos. El daño financiero a la industria del maní se estimó en más de mil millones de dólares.



Puede encontrar información sobre retiros en el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Huevos del condado de Wright / Hillandale Farms

La salmonela también estuvo en la base del retiro de 2010 de más de 500 millones de huevos frescos procedentes de Wright County Egg, con sede en Iowa, y otra empresa relacionada, Hillandale Farms. El CDC comenzó a investigar los brotes de salmonella a principios de 2010 y finalmente lo rastreó hasta la planta de WrightCounty. El CDC tomó nota de más de 1.900 informes de enfermedades relacionadas con el brote. No se reportaron muertes como resultado del brote.

La FDA desarrolló e implementó nuevas reglas de seguridad para los huevos, pero no a tiempo para corregir el saneamiento deficiente en los negocios de WrightCounty. Un año antes del retiro del mercado, el propietario de Wright, Jack DeCoster, enfrentó múltiples cargos de crueldad hacia los animales relacionados con el trato a los pollos en sus granjas. También pagó millones de dólares en multas. Después del retiro del mercado, tanto WrightCounty como Hillandale mejoraron sus prácticas de saneamiento y salud animal y continúan operando hoy.

Cargill Ground Turkey

Cargill Meat Solutions Corporation, con sede en Arkansas, emitió un retiro del mercado de más de 35 millones de libras de pavo molido en agosto de 2011 debido a la contaminación por salmonela. La carne contaminada fue responsable de una muerte y el malestar de más de 90 personas. La planta cerró durante una semana y volvió a abrir sólo cuando encontró y corrigió la fuente de contaminación y pasó una inspección del Departamento de Agricultura. En menos de un mes después de la reapertura, los inspectores tuvieron un impacto positivo en la misma cepa de salmonela en el pavo molido de la compañía, lo que provocó un retiro mucho menor.

Menú Alimentos Alimentos para mascotas

Los alimentos destinados a mascotas también pueden contener adulterantes, y ese fue el caso en 2007 cuando Menu Foods de Canadá retiró del mercado varias marcas de alimentos para perros y gatos que se producían en el lugar. La empresa era uno de los mayores fabricantes de alimentos húmedos para perros y gatos de Norteamérica. El problema era el gluten de trigo incluido en estos alimentos que provenía de una empresa china. Finalmente se determinó que el gluten contenía melamina, un químico industrial utilizado en la fabricación de plásticos.

La identificación del problema tomó mucho más tiempo que la mayoría de los casos humanos de enfermedad porque no existe un sistema unificado de notificación de las muertes y enfermedades de los animales. A medida que las organizaciones veterinarias comenzaron a recopilar informes de insuficiencia renal en perros y gatos, la FDA intervino para investigar y, en última instancia, rastrear el alimento hasta la planta en Canadá. Las muertes de animales reportadas varían drásticamente, pero la FDA recibió más de 10,000 quejas y fue alertada de al menos 14 muertes. El retiro involucró a más de 50 marcas de comida para perros y más de 40 marcas de comida para gatos. Al final, dos empresas chinas y sus propietarios fueron acusados ​​en un tribunal federal de EE. UU. Por el incidente, así como un mayorista con sede en EE. UU. Menu Foods fue comprado por Simmons Pet Food en 2010.

La línea de fondo

Los retiros de alimentos son un paso fundamental para garantizar que el suministro de alimentos del país sea seguro. En muchos casos, los retiros a gran escala pueden llevar a la quiebra a una empresa, no solo por los alimentos destruidos, sino también por la pérdida de confianza de los consumidores en sus productos. Los daños colaterales a menudo se producen en otros fabricantes de la misma industria y en las tiendas minoristas que venden el producto.