19 abril 2021 17:55

Ley de Engel

¿Qué es la ley de Engel?

La Ley de Engel es una teoría económica introducida en 1857 por Ernst Engel, un estadístico alemán, que afirma que el porcentaje de ingresos destinado a la compra de alimentos disminuye a medida que aumentan los ingresos. A medida que aumentan los ingresos de un hogar, el porcentaje de ingresos gastados en alimentos disminuye mientras que la proporción gastada en otros bienes (como artículos de lujo) aumenta.

Conclusiones clave

  • La Ley de Engel es una observación del siglo XIX de que a medida que aumenta el ingreso familiar, el porcentaje de ese ingreso gastado en alimentos disminuye en términos relativos.
  • Esto se debe a que la cantidad y la calidad de los alimentos que una familia puede consumir en una semana o un mes es bastante limitada en precio y cantidad.
  • A medida que el consumo de alimentos disminuye, el consumo de lujo y el ahorro aumentan a su vez.

Comprensión de la ley de Engel

A mediados del siglo XIX, Ernst Engel escribió: «Cuanto más pobre es una familia, mayor es la proporción de su gasto total que debe dedicarse al suministro de alimentos». Esto luego se extendió a países enteros argumentando que cuanto más rico es un país, menor es la proporción de alimentos

De manera similar, la Ley de Engel establece que los hogares de ingresos más bajos gastan una mayor proporción de sus ingresos disponibles en alimentos que los hogares de ingresos medios o altos. A medida que aumentan los costos de los alimentos, tanto para los alimentos en el hogar (como los comestibles) como para los alimentos fuera del hogar (por ejemplo, en un restaurante), se espera que aumente el porcentaje que gastan los hogares de menores ingresos.

La relación y la importancia del ingreso familiar para el consumo de alimentos está bien arraigada en los principios económicos populares de hoy, particularmente con la salud de la población y la mejora de la calidad de la salud como un punto de reunión prominente de todos los mercados desarrollados.



Los muy pobres pueden gastar hasta la mitad de sus ingresos en alimentos, por lo que se puede decir que sus presupuestos son intensivos en alimentos o especializados.

La obra fundamental de Engel se adelantó un poco a su tiempo en ese entonces. Sin embargo, la naturaleza intuitiva y empírica profunda de la Ley de Engel ayudó a generar avances intelectuales en el estudio de los patrones de consumo de ingresos y alimentos. Por ejemplo, dado que el gasto en alimentos representa una mayor parte del presupuesto de los pobres, esto implica que los pobres también están menos diversificados en su consumo de alimentos que los de los consumidores más ricos. De manera relacionada, dentro del presupuesto de alimentos, es probable que los alimentos más baratos y con más almidón (como arroz, papas y pan) sean predominantes para los pobres, lo que lleva a dietas menos nutritivas y menos diversificadas.

Ejemplo

Por ejemplo, una familia que gasta el 25% de sus ingresos en alimentos con un nivel de ingresos de $ 50 000 pagará $ 12 500 en alimentos. Si sus ingresos aumentan a $ 100,000, no es probable que gasten $ 25,000 (25%) en alimentos, pero gastarán un porcentaje menor mientras aumentan el gasto en otras áreas.

 

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