Los automóviles autónomos podrían cambiar la industria automotriz (GM, F)

Los automóviles sin conductor han despertado el interés humano durante siglos. Leonardo Da Vinci esbozó los planes para un hipotético carro autónomo a fines del siglo XV, y en los años 30 surgieron los pilotos automáticos mecánicos para aviones. En la Feria Mundial de Nueva York, los visitantes conocieron el concepto de un automóvil autónomo como parte de su visión del futuro en la exhibición Futurama de General Motors ( GM ). Un verdadero automóvil sin conductor, sin embargo, ha sido difícil de alcanzar hasta hace poco. En la década de 1960 se desarrolló un vehículo autónomo como posible vehículo lunar para los astronautas del Apolo.

Los avances tecnológicos en el posicionamiento global (GPS), la cartografía digital, la potencia informática y los sistemas de sensores finalmente lo han hecho realidad. Los esfuerzos de DARPA, el brazo de investigación de las fuerzas armadas de EE. UU., Así como de la empresa privada, como dentro de la industria automotriz y más notablemente del proyecto de automóvil autónomo Waymo de Alphabet ( GOOGL ) ( GOOG ), han acelerado el desarrollo de prácticas autónomas conducir vehículos seguros y eficientes en cualquier vía moderna. (Para obtener más información, consulte: Cómo el automóvil autónomo de Google lo cambiará todo ).

Pero, ¿cuáles son los impactos potenciales de los autos sin conductor en la industria automotriz y la economía en general?

Impacto en el automóvil y las industrias relacionadas

Históricamente, la industria del automóvil ha reaccionado con lentitud al cambio tecnológico. Los fabricantes de automóviles tradicionales se han mostrado reacios a desarrollar un automóvil eléctrico con todas las funciones y, en cambio, se han fundado empresas emergentes como Tesla Motors ( TSLA ) para innovar. Si prevalecen los automóviles autónomos, es probable que las empresas de tecnología como Google o Apple ( AAPL ) lideren el camino y hagan mella en las ganancias de las empresas de automóviles tradicionales como GM, Ford ( F ) o Toyota ( TM). ). (Véase también: Cómo ha cambiado la industria del automóvil ).

Una implicación importante de un mundo dominado por los automóviles sin conductor es que la propiedad privada de automóviles puede convertirse en una cosa del pasado. Si un usuario puede convocar automóviles sin conductor utilizando una aplicación similar a Uber, entonces no habría necesidad de que ese usuario tuviera su propio automóvil, y mucho menos varios automóviles. El automóvil sin conductor lo recogerá, lo dejará y luego se irá para acomodar a otro usuario o usuarios. Una flota descentralizada de autos sin conductor, por lo tanto, podría ser compartida por muchos que necesiten viajes. Si esto sucediera, seguramente afectaría las ventas de autos nuevos y usados ​​por igual, a menos que los fabricantes y distribuidores pudieran adaptarse rápidamente. (Consulte también: ¿Cómo ganan dinero las empresas de viajes compartidos como Uber? )

Los fabricantes de automóviles sin conductor prometen que sus productos serán seguros y reducirán los accidentes. Conducir en estado de ebriedad se convertirá en una cosa del pasado, ya que los pasajeros ebrios serán conducidos por sus Hobson mecánicos. Como resultado, la incidencia del peligro podría disminuir drásticamente, lo que afectaría seriamente a las compañías de seguros de automóviles como Allstate ( ALL ), GEICO ( BRK. A ) y Progressive ( PGR ). Dado que presumiblemente habría menos accidentes, el costo del seguro se desplomaría junto con los resultados de las compañías de seguros.

Niveles de automatización

Fuente: SAE, NHTSA.gov

Por el lado positivo, estas empresas no tendrían que pagar tanto en reclamaciones. Sin embargo, la experiencia en reclamaciones juega un papel importante en la fijación de precios de las pólizas. Los autos sin conductor también prometen ser más eficientes energéticamente, lo que podría afectar la demanda de gasolina hasta cierto punto. Morgan Stanley ( MS ) ha realizado una investigación que indica que los automóviles autónomos podrían ahorrarle a la economía $ 488 mil millones en ahorros anuales al reducir los accidentes de tráfico y otros $ 158 mil millones en ahorros debido a la reducción de los costos de combustible. (Ver también: 20 industrias amenazadas por la disrupción tecnológica ).

Impacto en la economía mayor

Sin la necesidad de sentarse al volante, los viajeros podrán participar en actividades productivas mientras los automóviles se conducen solos. El informe de Morgan Stanley estima que reemplazar los automóviles tradicionales por automóviles sin conductor en los Estados Unidos podría aportar $ 507 mil millones a la economía como resultado del aumento de la productividad de los trabajadores. Además, el tráfico y la congestión desaparecerán en gran medida, agregando otros $ 138 mil millones en ahorros anuales estimados a medida que las personas puedan llegar a donde quieren estar de manera más eficiente.

El ahorro anual total estimado es de más de $ 1,3 billones, o más del 7% del PIB bruto, un impacto positivo verdaderamente significativo en la economía.

Sin embargo, no todo son buenas noticias. Los camiones y otros servicios de transporte por tierra que dependen de conductores humanos se volverán obsoletos en gran medida por los automóviles y camiones sin conductor. Es probable que el desempleo aumente en esos sectores, incluidos los conductores de camiones, conductores de autobuses, taxistas, choferes y, hasta cierto punto, operadores de maquinaria pesada, y ese tipo de trabajos nunca volverán. Esos trabajadores poco calificados pueden tener dificultades para encontrar un nuevo empleo en una economía cada vez más impulsada por la tecnología.

La línea de fondo

Una vez que fue un sueño lejano, los autos sin conductor ahora son tecnológicamente factibles y es posible que lleguen a una calle cercana a usted más temprano que tarde. Los automóviles autónomos seguramente alterarán la industria automotriz y las industrias relacionadas, dañando seriamente los resultados de aquellas empresas que no se adaptan rápidamente. Al mismo tiempo, los beneficios para la sociedad y la macroeconomía serán positivos y significativos. Sin embargo, habrá unos pocos más pequeños que se verán desplazados por la nueva tecnología y no se beneficiarán de los mayores beneficios sociales.