Cómo el automóvil autónomo de Google lo cambiará todo

Tabla de contenido

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  • Tecnología básica ya en uso
  • Un cambio drástico
  • Una revolución manufacturera
  • Transformación de infraestructura
  • Cambio de la demanda de petróleo
  • Dividendo de seguridad
  • Mas cerca de casa
  • Riesgos y obstáculos
  • El futuro de Waymo
  • Preguntas frecuentes sobre vehículos autónomos de Google
  • La línea de fondo

Imagínese entrar en su automóvil, escribir, o mejor aún, hablar, una ubicación en la interfaz de su vehículo y luego dejar que lo lleve a su destino mientras lee un libro, navega por la web o toma una siesta. Los vehículos autónomos, cosa de ciencia ficción desde que se pavimentaron las primeras carreteras, están llegando y van a cambiar radicalmente lo que es ir del punto A al punto B.

En 2009, Google inició el proyecto de vehículos autónomos con el objetivo de conducir de forma autónoma en diez rutas ininterrumpidas de 100 millas. En 2016, Waymo, una empresa de tecnología de conducción autónoma, se convirtió en una subsidiaria de Alphabet, y el proyecto de conducción autónoma de Google se convirtió en Waymo.

Desde entonces, Waymo ha invitado al público a unirse a la primera prueba pública de vehículos autónomos operados por Waymo Driver y presentó sus primeros vehículos totalmente autónomos operados por Waymo Driver en vías públicas sin nadie en el asiento del conductor.

Conclusiones clave

  • La exageración en torno a los automóviles sin conductor ha crecido rápidamente en los últimos años, y muchas grandes empresas de tecnología respaldan el concepto.
  • Google lanzó su división Waymo para desarrollar y comercializar vehículos sin conductor listos para el consumidor en todo el mundo.
  • La compañía, junto con varias otras en las industrias tecnológica y automotriz, está apostando a que los autos sin conductor pronto cambiarán la forma en que nos movemos de manera importante.
  • Entre los cambios revolucionarios estarán carreteras más seguras, menos combustibles fósiles y menores costos de transporte.

Tecnología básica ya en uso

“Los componentes básicos de los vehículos autónomos ya están en la carretera”, explicó Russ Rader, vicepresidente senior de comunicaciones del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras . Señaló los sistemas de prevención de choques frontales que durante varios años han podido advertir a los conductores de un obstáculo inminente y aplicar los frenos si no reaccionan lo suficientemente rápido.

Estos sistemas fueron seguidos rápidamente por tecnología que permite que los autos se estacionen automáticamente al dimensionar un lugar libre y conducir automáticamente hacia él, con el conductor solo controlando los pedales del acelerador y del freno. Mercedes-Benz llevó la conducción autónoma aún más lejos cuando introdujeron Drive Pilot, que permite al conductor ceder el control directo de la dirección y la velocidad en determinadas circunstancias, sin dejar de supervisar el funcionamiento general del automóvil.

En 2018, Waymo anunció que pondría a disposición automóviles autónomos para 2020. Sin embargo, a pesar de algunos avances extraordinarios, en el año 2020, los automóviles autónomos todavía están fuera de su alcance, excepto en algunos programas de prueba. La tecnología actual en el mercado se limita a automóviles que frenan automáticamente por usted si anticipan una colisión, automóviles que lo ayudan a mantenerse en su carril y automóviles que pueden manejar principalmente la conducción en carretera.

La idea detrás de los autos autónomos es bastante simple: construir un auto con cámaras que puedan rastrear todos los objetos a su alrededor. El automóvil debería reaccionar si está a punto de entrar en uno. Y una vez que las computadoras del automóvil conozcan todas las reglas de manejo, deberían poder navegar hasta su destino. Al final, se podría decir que la ejecución de estas ideas ha sido más complicada de lo previsto.

Los autos de Waymo, el líder en tecnología de conducción autónoma, usan cámaras de alta resolución y LIDAR (detección de luz y rango, que es una forma de estimar la distancia a otro objeto haciendo rebotar la luz y el sonido de las cosas). Esta tecnología ayuda al automóvil autónomo a identificar dónde se encuentran otros automóviles, ciclistas, peatones y obstáculos y hacia dónde se mueven.

Un cambio drástico

Con la adopción de cualquier nueva tecnología revolucionaria, se predice que habrá problemas para las empresas que no se adapten lo suficientemente rápido a los desarrollos futuros en la tecnología de vehículos autónomos. Los futuristas estiman que los fabricantes de automóviles, los proveedores, los concesionarios, las aseguradoras, las empresas de estacionamiento y muchas otras empresas relacionadas con el automóvil perderán cientos de miles de millones de dólares (si no billones). Y piense en la pérdida de ingresos para los gobiernos a través de tarifas de licencias, impuestos y peajes, y por abogados de lesiones personales y aseguradoras de salud.

¿Quién necesita un automóvil fabricado con acero de mayor calibre y ocho bolsas de aire (sin mencionar un taller de carrocería) si los accidentes son tan raros? ¿Quién necesita un lugar de estacionamiento cerca del trabajo si su automóvil puede llevarlo allí, estacionarse a millas de distancia, solo para recogerlo más tarde? ¿Quién necesita comprar un vuelo de Boston a Cleveland cuando puede salir por la noche, dormir gran parte del camino y llegar por la mañana?

De hecho, uno de los objetivos de Google es facilitar el uso compartido de vehículos. Eso significa menos autos en la carretera. Menos coches, punto. ¿Quién necesita tener un automóvil cuando puede pedir uno compartido y llegará minutos después, listo para llevarlo a donde quiera?

“Esto [tiene el potencial de] reducir drásticamente la cantidad de automóviles en la calle, el 80% de los cuales tienen personas que conducen solas en ellos, y también el costo de transporte de un hogar, que es el 18% de sus ingresos, alrededor de $ 9,000 al año por un activo que utilizan solo el 5% del tiempo ”, dijo Robin Chase, fundador y director ejecutivo de Buzzcar, un servicio de uso compartido de vehículos de igual a igual, y cofundador y ex director ejecutivo de Zipcar.

En 2030, se espera que los automóviles autónomos creen oportunidades por valor de 87.000 millones de dólares para los fabricantes de automóviles y los desarrolladores de tecnología, según un informe de Lux Research, con sede en Boston. Los desarrolladores de software pueden ganar en grande.

Una revolución manufacturera

Si es un fabricante de automóviles, como Ford Motor Co. (F ), General Motors Co. (GM ), Chrysler Group LLC, Toyota Motor Corp. o Honda Motor Co., Ltd. (HMC ), que representan casi 70 % del mercado de EE. UU., podría ver un aumento inicial en los $ 600 mil millones en ventas anuales de automóviles nuevos y usados ​​a nivel mundial.7 Pero tan pronto como la tecnología se afianza, las ventas podrían caer significativamente a medida que se populariza el intercambio.

Los automóviles siempre necesitarán acero, vidrio, un interior, un tren motriz y alguna forma de interfaz humana (incluso si esa interfaz es poco más que una conexión inalámbrica a su teléfono inteligente). Pero gran parte de todo lo demás podría cambiar. Como ejemplo, tome los asientos que miran hacia adelante; podrían convertirse en una opción, no en un requisito. Los fabricantes de automóviles que ven los cambios que vienen, por ejemplo, cómo los grandes beneficios están asegurados aguas abajo por administradores de automóviles, compañías de seguros, y más-se centra en los servicios tanto como sobre qué y cómo se fabrican.

Transformación de infraestructura

Con menos automóviles alrededor, los estacionamientos y los espacios que cubren aproximadamente un tercio del área terrestre de muchas ciudades de EE. UU. Pueden reutilizarse. Eso podría significar una presión a la baja temporal sobre los valores inmobiliarios a medida que aumenta la oferta. También podría significar áreas urbanas más verdes y suburbios revitalizados si los viajes más largos se vuelven más agradables. Y si hay menos automóviles en las carreteras, las agencias gubernamentales federales, estatales y locales podrían reasignar una buena parte de los aproximadamente $ 180 mil millones que se gastan anualmente en carreteras y caminos.

Cambio de la demanda de petróleo

Si está en el negocio de encontrar, extraer, refinar y comercializar hidrocarburos, como Exxon Mobil ( EOX ), Chevron ( CVX ) o BP ( BP ), podría ver que su negocio fluctúa a medida que cambia el uso.

“Estos vehículos deben practicar prácticas de conducción ecológica muy eficientes, que suelen ser un 20% mejores que el conductor promedio”, dijo Chase. “Por otro lado, si estos autos son propiedad de individuos, veo un gran aumento en la cantidad de viajes y en las millas recorridas por los vehículos. La gente enviará su automóvil a hacer recados que nunca haría si tuvieran que estar en el automóvil y perder su propio tiempo. Si los autos autónomos son vehículos compartidos y la gente paga por cada viaje, creo que esto reducirá la demanda y, por lo tanto, (las millas recorridas por el vehículo) ”.

Dividendo de seguridad

También se espera que los vehículos autónomos sean más seguros. “Estos autos no se emborracharán ni drogarán, no conducirán demasiado rápido ni tomarán riesgos innecesarios, cosas que la gente hace todo el tiempo”, dijo Chase.

“Más del 90% de los accidentes en la actualidad son causados ​​por errores del conductor”, dijo el profesor Robert W. Peterson del Centro de Regulación y Derecho de Seguros de la Facultad de Derecho de la Universidad de Santa Clara.»Hay muchas razones para creer que los automóviles autónomos reducirán la frecuencia y la gravedad de los accidentes, por lo que los costos de los seguros deberían disminuir, quizás drásticamente».

«Los automóviles aún pueden inundarse, dañarse o ser robados», señala Michael Barry, vicepresidente de relaciones con los medios del Insurance Information Institute.“Pero esta tecnología tendrá un impacto dramático en la suscripción. Se cambiarán muchos de los criterios tradicionales de suscripción «.

Barry dijo que es demasiado pronto para cuantificar exactamente cómo los vehículos autónomos afectarán las tasas, pero agregó que las partes lesionadas en un accidente que involucre un automóvil autónomo pueden optar por demandar al fabricante del vehículo oa la compañía de software que diseñó la capacidad autónoma.

Inicialmente, aseguradoras como State Farm Insurance, Allstate Corp. ( primas de automóviles personales que emiten cada año a medida que menos automóviles salen a la carretera.

Algunos expertos incluso han especulado que podría eliminarse el seguro obligatorio para automóviles. Y mientras estemos hablando de acreedores que prestan dinero a los compradores en aproximadamente el 85% de las compras de automóviles si el volumen de ventas cae?

Según un informe de la Universidad de Texas, si solo el 10% de los automóviles en las carreteras de EE. UU. Fueran autónomos, se podrían lograr ahorros de casi $ 30 mil millones a través de menos tiempo y combustible desperdiciados, así como menos lesiones y muertes. Al 90%, el beneficio se eleva a casi $ 120 mil millones al año.

Mas cerca de casa

Los automóviles autónomos podrían tener un impacto sustancial en las industrias de taxis y limusinas y podrían potencialmente crear otros nuevos. Chase señaló que podrían usarse para compartir viajes específicos, como una especie de transporte público a pequeña escala de pago por uso, por ejemplo, llevar a un grupo diferente de habitantes de Manhattan a la misma playa en los Hamptons en un solo viaje.

Un estudio encontró que una flota de 9,000 taxis sin conductor podría servir a todo Manhattan a aproximadamente $ 0.50 por milla (en comparación con aproximadamente $ 5 por milla ahora). En el momento en que se publicó el estudio, había licencias para más de 13.000 taxis en la ciudad de Nueva York.

Los coches autónomos también pueden desafiar las líneas de tren. «Un automóvil autónomo ofrece gran parte de la conveniencia del servicio ferroviario con la conveniencia adicional de que el servicio es de portal a portal en lugar de estación a estación», dijo Peterson.

“Por otro lado, una flota de autos sin conductor disponible en la estación puede hacer que el servicio ferroviario sea más agradable. “La tecnología ya ha sido adoptada en sistemas cerrados, como campus, terminales aéreos y minería”, señaló. “Rio Tinto Group ( RIO ), una gran empresa minera, utiliza enormes camiones autónomos en sus operaciones mineras. Los países europeos están experimentando con la distribución de camiones. Entre otras cosas, esto ahorra aproximadamente un 18% en combustible «.

Riesgos y obstáculos

Existen obstáculos regulatorios y legislativos para el uso generalizado de vehículos autónomos y preocupaciones sustanciales sobre la privacidad. (¿Quién tendrá acceso a la información de conducción que almacenan estos vehículos?) También está la cuestión de la seguridad, ya que los piratas informáticos podrían teóricamente tomar el control de estos vehículos y no son conocidos por su moderación o civismo.

El futuro de Waymo

En marzo de 2020, se lanzó Waymo Via, la división de camiones de Waymo. Según Google, desde 2017 Waymo Driver había estado aprendiendo a conducir grandes camiones Clase 8 de la misma manera que había aprendido a conducir vehículos de pasajeros. Waymo está probando actualmente su flota de camiones en California, Arizona, Nuevo México y Texas, y ha lanzado un programa piloto para la entrega local en el área de Phoenix, Arizona.

Waymo tiene asociaciones con varios fabricantes de vehículos para integrar su tecnología. En octubre de 2020, Waymo y Daimler Trucks se asociaron para crear una versión autónoma del camión Freightliner Cascadia. Esta es la primera incursión de Waymo en la industria del transporte de mercancías. Los camiones de Daimler estarán equipados con tecnología autónoma que les permitirá conducir sin un humano, pero solo en áreas predefinidas.dieciséis

Preguntas frecuentes sobre vehículos autónomos de Google

¿Google está fabricando un automóvil?

Google ha dejado en claro que no tiene planes de fabricar automóviles por sí mismo. Waymo es una empresa de tecnología de conducción autónoma; no tiene la intención de fabricar y vender su propia línea de vehículos.

¿En qué año habrá automóviles autónomos?

Las primeras estimaciones de que los automóviles autónomos serán la norma para 2020 se han convertido en tener algunos vehículos de investigación en la carretera para 2020. Incluso si la tecnología no se desarrolla tan rápido como se esperaba, las capacidades de procesamiento por computadora y los sofisticados sistemas de inteligencia artificial se están volviendo cada vez más avanzado y más asequible cada año. No está claro cuándo encajarán realmente todas las piezas para permitir que las tecnologías sin conductor naveguen de manera segura por las carreteras públicas entre los automóviles tradicionales. Si bien los expertos están de acuerdo en que habrá un momento en el futuro en el que esto sea cierto, no están de acuerdo con la línea de tiempo.

¿Cuánto cuesta el coche de Google?

Google no fabrica ni vende sus propios coches. Sin embargo, puede comprar un Honda Civic semiautónomo que viene con sistemas avanzados de asistencia al conductor (ADAS) que controlan la dirección, el cambio de carril, la aceleración y el frenado mientras el automóvil circula por la carretera. También puede comprar un vehículo Tesla Motors que viene equipado con su función de piloto automático semiautónomo.

La línea de fondo

Independientemente de cómo se desarrolle, estos vehículos están llegando, y rápido. Su adopción total llevará décadas, pero su conveniencia, costo, seguridad y otros factores los harán omnipresentes e indispensables. Como ocurre con cualquier revolución tecnológica, las empresas que planifican con anticipación, se ajustan más rápido e imaginan que las más grandes sobrevivirán y prosperarán. Y las empresas que inviertan en tecnologías y prácticas antiguas deberán evolucionar o arriesgarse a morir.