20 abril 2021 6:36

Wilbur Ross

Wilbur L. Ross, Jr. es un inversionista millonario que pasó un cuarto de siglo trabajando como asesor de reestructuración de bancarrotas para Rothschild Investments. A principios de la década de 1990, ayudó a un magnate de los casinos en apuros, Donald Trump, cuyas propiedades en Atlantic City estaban en quiebra y cuyo patrimonio neto se estimaba en 1.400 millones de dólares negativos (Trump sostuvo que eran 1.500 millones de dólares positivos), a mantener su participación en el Taj. Mahal y mantenga su nombre en el cartel. «El nombre de Trump agregó valor al casino», dijo a Bloomberg Ross, entonces director gerente senior de Rothschild, en 1992.

El 30 de noviembre de 2016, el equipo de transición de Trump confirmó los informes de que Ross, de 79 años, había sido nombrado secretario de Comercio. Fue confirmado por el Senado el 27 de febrero. Ross asumió una vertiginosa variedad de responsabilidades en el Departamento de Comercio, incluida la gestión de la Oficina del Censo, el Servicio Meteorológico Nacional y la Oficina de Análisis Económico.

Su principal tarea es dirigir la política comercial, y en este frente se ha hecho eco de la retórica de Trump, pidiendo a Estados Unidos que se libere de la «esclavitud» de los acuerdos comerciales desfavorables. En un artículo de opinión conjunto con el asesor de política económica de Trump, Peter Navarro, en julio, Ross criticó a los gobiernos anteriores por sus negociaciones comerciales. «Cuando nuestros políticos y diplomáticos negocian acuerdos comerciales, perdemos porque no distinguen entre un buen negocio y uno malo», escribieron. El artículo de opinión continuó criticando a la administración Clinton y su manejo del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Si bien ambos son inversionistas multimillonarios, Ross representa una fuerte ruptura con su predecesora, Penny Pritzker, quien presionó por la ahora extinta  Asociación Transpacífica y otros acuerdos de libre comercio.

Ross, conocido como el «rey de la quiebra» o, menos halagador aún, un «inversor buitre», se ha especializado en la compra de activos en dificultades y su recuperación. Dejó Rothschild en 2000, cuando el colapso tecnológico brindó amplias oportunidades de compra, y fundó WL Ross & Co. LLC con 440 millones de dólares en fondos de inversores. Se ha centrado en el Medio Oeste y los sectores industriales como el acero, carbón, textiles y componentes de automoción. WL Ross & Co. fue adquirida por Amvescap PLC, ahora Invesco Ltd., en 2006.

Aunque una vez fue un demócrata registrado y apoyó a Jeb Bush al comienzo de las primarias republicanas, Ross expresó su apoyo a Trump desde el principio y dijo en marzo de 2016 que votaría por el candidato del partido. Le dijo a CNBC: «Verás a un Donald diferente cuando se convierta en el nominado».

Ross es un ávido coleccionista de arte. Posee 25 obras de René Magritte y su colección total se estima en 150 millones de dólares.

Controversia de Paradise Papers

En noviembre de 2017, el periódico alemán Süddeutsche Zeitung arrojó más de 13 millones de archivos filtrados, denominados Paradise Papers, que revelaron los intereses financieros de políticos, líderes y celebridades mundiales. Los documentos mostraban supuestos vínculos entre Ross y Rusia.

Según las filtraciones, Ross tenía vínculos financieros con la empresa naviera Navigator Holdings, que gana millones al año enviando petróleo y gas para la firma rusa Sibur. Sibur, con sede en Moscú, es el hogar de dos inversores sancionados por Estados Unidos: Gennady Timchenko y Leonid Mikhelson. A Timchenko se le ha prohibido ingresar a los Estados Unidos desde 2014 porque las autoridades creían que estaba vinculado a un círculo interno ruso. Además, el yerno del presidente Vladimir Putin, Kirill Shamalo, tiene una participación del 3,9% en la empresa.

 

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