20 abril 2021 3:39

Dulce crudo

¿Qué es Sweet Crude?

El crudo dulce se refiere al petróleo crudo que se extrae y que contiene cantidades muy bajas de azufre. Se considera una fuente valiosa y eficiente de petróleo crudo debido al hecho de que el azufre reduce el rendimiento de varios productos refinados del petróleo como la gasolina, el combustible diesel e incluso los plásticos.

El crudo dulce se puede contrastar con el crudo agrio menos deseable, que tiene un alto nivel de contenido de azufre.

Conclusiones clave

  • El crudo dulce es un tipo de crudo clasificado por su bajo contenido en azufre.
  • Cuando se combina con baja densidad, el crudo dulce es un tipo de aceite muy buscado que tiene un precio alto, conocido como crudo dulce ligero.
  • En América del Norte, un ejemplo popular de crudo dulce es el crudo West Texas Intermediate (WTI), que cotiza activamente en la Bolsa Mercantil de Nueva York (NYMEX).

Cómo funciona Sweet Crude

El petróleo crudo está compuesto principalmente de carbono e hidrógeno, que representan aproximadamente el 85% y el 12% de su química, respectivamente. Los elementos restantes consisten en azufre, oxígeno, nitrógeno y helio. Dependiendo de la composición de los oligoelementos, el proceso para refinar el petróleo crudo puede variar sustancialmente en términos de la cantidad de subproducto residual, o «residuo», que queda después del refinado.

Es más fácil trabajar con aceite si su contenido de azufre se mantiene muy bajo. Para ayudar a producir una definición estándar de la industria de este aceite de alta calidad, el intercambio NYMEX ha presentado una definición de petróleo crudo dulce, que indica que no debe poseer más del 0,42% de contenido de azufre.

Aunque hoy en día se dispone de técnicas precisas para evaluar el contenido de azufre de una muestra de aceite, las generaciones pasadas de buscadores de petróleo deducirían el contenido de azufre de una muestra al probarla ellos mismos literalmente. Si la muestra tenía un sabor vagamente dulce y un olor agradable, eso significaba que tenía un bajo contenido de azufre. Un sabor amargo con olor a huevos podridos indica un alto contenido de azufre. Es a través de este antiguo método de prueba que surgieron los términos «crudo dulce» y «crudo agrio».

Otras Consideraciones

Además de controlar el contenido de azufre, la calidad del petróleo crudo también se ve afectada por su densidad. De acuerdo con los estándares de densidad establecidos por el Instituto Americano del Petróleo (API), el petróleo crudo también se puede identificar como «ligero» o «pesado» según su densidad relativa al agua. Por ejemplo, el petróleo crudo con una densidad igual a la del agua se define con una «gravedad API» de 10.

La escala de densidad API está invertida, lo que significa que el petróleo con una gravedad API superior a 10 flotará en el agua y se denominará «crudo ligero». Por el contrario, el petróleo con una gravedad API inferior a 10 se hundirá en el agua y será conocido como «crudo pesado». Aunque no todo el crudo ligero es dulce, la mayoría del crudo pesado es ácido porque normalmente contiene grandes cantidades de azufre y metales como el níquel. El aceite de baja densidad (o «ligero») es deseable porque es más fácil de refinar, destilar y transportar.

Ejemplo del mundo real de dulce crudo

Combinando estos elementos juntos, podemos ver que el tipo de crudo más deseable es el crudo ligero dulce. Esto se debe a que es altamente eficiente, deja un residuo mínimo en su proceso de refinamiento y al mismo tiempo es fácil de destilar y transportar debido a su baja densidad.

Quizás el ejemplo más famoso de petróleo crudo ligero dulce se conoce como West Texas Intermediate, o petróleo crudo WTI, que es más liviano y dulce que el petróleo crudo Brent y el petróleo crudo de Dubai. Su popularidad en América del Norte se debe en parte al hecho de que se produce y refina en América del Norte, mientras que también se negocia activamente en los mercados de futuros de materias primas como el NYMEX.

 

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