19 abril 2021 18:47

Libre a bordo (FOB)

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¿Qué es Free on Board (FOB)?

Free on Board (FOB) es un término de envío que se utiliza para indicar si el vendedor o el comprador es responsable de las mercancías dañadas o destruidas durante el envío. «Punto de envío FOB» u «origen FOB» significa que el comprador está en riesgo y toma posesión de los bienes una vez que el vendedor envía el producto. Históricamente, FOB se usaba solo para referirse a mercancías transportadas por barco; en los Estados Unidos, el término se ha ampliado desde entonces para incluir todos los tipos de transporte.

A efectos contables, el proveedor debe registrar una venta en el punto de salida de su muelle de embarque. «Origen FOB» significa que el comprador paga el costo de envío desde la fábrica o almacén y adquiere la propiedad de la mercancía tan pronto como sale de su punto de origen. «Destino FOB» significa que el vendedor retiene el riesgo de pérdida hasta que la mercancía llega al comprador.

Comprensión de Free on Board (FOB)

Los contratos que involucran transporte internacional a menudo contienen términos comerciales abreviados que describen cuestiones como el momento y el lugar de entrega, pago, cuándo el riesgo de pérdida pasa del vendedor al comprador y quién paga los costos de flete y seguro.

Los términos comerciales internacionales más comunes son los Incoterms, que publica la Cámara de Comercio Internacional (ICC), pero las empresas que envían mercancías dentro de los Estados Unidos también deben adherirse al Código Comercial Uniforme (UCC). Dado que hay más de un conjunto de reglas y las definiciones legales de FOB pueden diferir de un país a otro, las partes de un contrato deben indicar qué leyes vigentes se están utilizando para un envío.

Uno de los aspectos más importantes del FOB es que establece cuándo se transfiere la propiedad del flete del vendedor al comprador. Es esencial para cualquier transacción entre proveedor y cliente dejar claros los términos FOB en la orden de compra, ya que estos términos determinan qué parte pagará los costos de envío y seguro.

Si los términos incluyen la frase «destino FOB, flete por cobrar», el vendedor tiene el título y el control sobre el envío hasta que se entregue, y el comprador es responsable de los gastos de flete. Si los términos incluyen «destino FOB, flete prepago», el vendedor conserva la propiedad hasta la entrega, siempre que no haya reclamaciones de seguro. En este escenario, el vendedor es responsable de los gastos de transporte. Por otro lado, «origen FOB» o «punto de envío FOB» indica lo contrario: que el comprador toma posesión tan pronto como el vendedor envía la mercancía.

Conclusiones clave

  • Free on Board es un término que se utiliza para indicar quién es responsable de los bienes dañados o destruidos durante el envío.
  • «Origen FOB» significa que el comprador está en riesgo y toma posesión de los bienes una vez que el vendedor envía el producto.
  • «Destino FOB» significa que el vendedor retiene el riesgo de pérdida hasta que la mercancía llega al comprador.
  • Los términos de FOB afectan el costo de inventario del comprador; agregar responsabilidad por los bienes enviados aumenta los costos de inventario y reduce los ingresos netos.
  • Las definiciones legales de FOB pueden diferir entre países individuales.

Ejemplo de franco a bordo (FOB)

Suponga, por ejemplo, que Acme Clothing fabrica jeans y los vende a minoristas como Old Navy. Si Acme envía $ 100,000 en jeans desde su fábrica en Los Ángeles a una tienda Old Navy en la ciudad de Nueva York usando el término punto de envío FOB (FOB Los Ángeles), Old Navy es responsable de cualquier pérdida mientras los productos estén en tránsito y compraría un seguro para proteger el envío. Por otro lado, si las mercancías se envían a destino FOB (FOB Nueva York), Acme Clothing retiene el riesgo hasta que el flete llega a las oficinas de Old Navy y aseguraría el envío contra pérdidas.

Tener en cuenta los costos de inventario

Los términos de envío afectan el costo de inventario del comprador porque los costos de inventario incluyen todos los costos para preparar el inventario para la venta. Utilizando el mismo ejemplo, si los jeans se enviaran utilizando los términos del punto de envío FOB, el costo de inventario de Old Navy tendría que incluir el precio de compra de $ 100,000 y el costo de asegurar los bienes contra pérdida durante el envío.

De manera similar, cuando Old Navy incurre en otros costos relacionados con el inventario, como alquilar un almacén, pagar los servicios públicos y asegurar el almacén, esos costos también se agregan al inventario. Este tratamiento contable es importante porque agregar costos al inventario significa que el comprador no gasta inmediatamente los costos y esta demora en reconocer el costo como un gasto afecta los ingresos netos.

Otra razón por la que las empresas deben ser muy conscientes de los términos de franquicia a bordo (FOB) es que FOB establece cuándo las mercancías se convierten en un activo en el balance del comprador. Esto se vuelve especialmente importante si una transacción ocurre cerca de la transición de un período contable al siguiente, como el final de un año calendario o fiscal. Los contadores deben saber si incluir el flete en el balance de la empresa cuando se envían las mercancías o cuando se entregan.

Ejemplos de gestión de costes de inventario

Dependiendo de los términos FOB, cuanto más a menudo una empresa ordene inventario, más costos de envío y seguro incurrirá. Las empresas también pueden incurrir en costos al realizar un pedido de inventario a través del precio de contratar mano de obra para descargar los bienes, así como el costo de arrendar un almacén para almacenar los bienes. Una empresa puede reducir sus costos de inventario ordenando mayores cantidades y reduciendo la cantidad de envíos individuales que trae.

Problemas con FOB

Un estudio de 2018 realizado por Ki-Moon Han de la Sociedad de Investigación de Aduanas de Corea analiza las complejidades de los contratos FOB y explica que a menudo se malinterpretan. Según Han, los contratos más sofisticados se utilizan cada vez más para satisfacer las necesidades de los comerciantes internacionales. El autor afirma que a menudo existe confusión porque las partes involucradas en los contratos malinterpretan los incoterms FOB, los contratos de venta, los contratos de transporte y las cartas de crédito. Han insta a las empresas a que sean cautelosas y aclaren en qué tipo de FOB están suscribiendo para que los riesgos y pasivos sean claros.



La última publicación de Incoterms, Incoterms 2020, está disponible para su compra en el sitio web de la Cámara de Comercio Internacional.

Preguntas frecuentes sobre Free on Board (FOB)

¿Qué significa FOB?

FOB significa «franco y embarque» e indica cuando la responsabilidad y la propiedad de los bienes se transfieren de un vendedor a un comprador.

¿Qué es el precio FOB?

Los costos asociados con FOB incluyen el transporte de las mercancías al puerto de embarque, la carga de las mercancías en el barco de envío, el transporte de carga, el seguro y la descarga y transporte de las mercancías desde el puerto de llegada hasta el destino final.

¿Quién paga el flete en origen FOB?

Si los términos incluyen la frase «origen FOB, flete por cobrar», el comprador tiene el título y el control sobre el envío tan pronto como se envía y es responsable de los gastos de flete. Si los términos incluyen «origen FOB, flete prepago», el comprador de bienes asume la responsabilidad de los bienes en el punto de origen y el vendedor paga el costo de envío.

¿Cuál es la diferencia entre FOB y CIF?

CIF (Cost, Insurance, and Freight) y FOB (Free on Board) son dos acuerdos INCOTERM ampliamente utilizados. Aunque la definición de ambos términos puede diferir entre países y, en última instancia, está determinada por cada contrato individual entre proveedor y cliente, históricamente, FOB transfiere la responsabilidad del vendedor al comprador cuando el envío llega al puerto u otra instalación designada como punto de origen. Con un contrato CIF, el vendedor paga los costos y asume la responsabilidad hasta que la mercadería llegue al puerto de destino elegido por el comprador.

La línea de fondo

Cada parte debe tener un conocimiento firme de franco a bordo (FOB) para garantizar una transferencia fluida de mercancías del proveedor al cliente. Independientemente de si esa transferencia ocurre a nivel nacional o internacional, los términos FOB pueden tener un gran impacto en los costos de inventario, envío y seguro.

 

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