Compra de acciones: mercados primarios y secundarios

Si compra acciones de una empresa, no significa necesariamente que se las esté comprando a otro accionista que quiera vender sus acciones. Hay dos mercados principales donde se negocian los valores: el  mercado primario  y el  mercado secundario.1

Cuando las empresas emiten y venden acciones por primera vez al público, esto se denomina oferta pública inicial o IPO. Esta oferta inicial o primaria suele estar suscrita por un banco de inversión que tomará posesión de los valores y los distribuirá a varios inversores. Este es el mercado primario. Los inversores que participan en el mercado primario compran acciones directamente de la empresa emisora.

Los precios en el mercado primario tienden a establecerse antes de la OPI, por lo que el inversor sabe cuánto pagará para invertir en acciones de esa empresa. Sin embargo, este mercado suele estar dominado por inversores sofisticados y experimentados, como bancos, fondos de pensiones, inversores institucionales o fondos de cobertura.

El mercado secundario = el mercado de valores

El mercado secundario es donde los inversores compran y venden acciones que ya poseen y se lo conoce más comúnmente como mercado de valores. Cualquier transacción en el mercado secundario ocurre entre inversionistas, y el producto de cada venta va al inversionista vendedor, no a la compañía que emitió las acciones o al   banco asegurador. Los precios en el mercado secundario fluctúan y pueden estar determinados por fuerzas básicas de oferta y demanda. Por lo tanto, a menos que sea un inversor que participa en una oferta pública inicial, está comprando valores de otro accionista en el mercado secundario.

Se considera accionista a cualquier entidad que tenga la propiedad legal de las acciones de una empresa. Tener propiedad legal significa ser registrado como propietario de las acciones por parte de la empresa: cuando titular registrado.. Al mismo tiempo, se eliminará de los registros el inversor al que compró las acciones.

Independientemente de si el inversor que le vende las acciones es un individuo, una institución financiera o la propia empresa, se considera accionista porque posee la propiedad legal de las acciones. El vendedor de una acción está renunciando a todos los derechos asociados a las acciones, como dividendos, distribuciones u otras ganancias  (o  pérdidas ) de capital de las acciones que ha vendido.