20 abril 2021 6:34

Por qué Corea del Norte y Corea del Sur están separadas

Tabla de contenido

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  • Una historia muy breve
  • El paralelo 38
  • Conflicto en curso
  • La línea de fondo

La división de una nación no es solo una línea en su mapa geográfico; se abre paso en los corazones de su gente. Aquellos que estuvieron unidos durante siglos están separados, obligados a reconocer la división política sobre el vínculo de las relaciones, el idioma y la cultura. Las imágenes de la conmovedora reunión de familias coreanas separadas en febrero de 2014 reflejan el dolor de la generación que fue testigo de la división y se separó de sus seres queridos. Las nuevas generaciones se identifican como norcoreanos y surcoreanos.

Hoy, lo que queda es la Zona Desmilitarizada (DMZ) fuertemente custodiada entre Corea del Norte y Corea del Sur, y los dos países no podrían ser más diferentes entre sí.

Conclusiones clave

  • Corea del Sur y Corea del Norte tomaron caminos sociales, económicos y políticos dramáticamente diferentes luego del final de los combates en la Guerra de Corea en 1953.
  • El paralelo 38 marca la llamada zona desmilitarizada que se extiende a ambos lados de la frontera de los dos países.
  • Los economistas encuentran difícil analizar la economía de Corea del Norte porque los datos no existen o no son confiables; sin embargo, su régimen comunista autoritario mantiene la producción económica lenta y obsoleta.
  • Mientras tanto, la economía de Corea del Sur es ahora una de las más avanzadas y productivas del mundo.

Una historia muy breve

La península de Corea fue un territorio unido bajo la dinastía Joseana que gobernó la región durante más de 500 años, a partir de 1392 después de la caída de la dinastía Gorveo. Esta regla llegó a su fin en 1910, con la anexión japonesa de Corea. Como colonia de Japón, Corea estuvo bajo un cruel dominio japonés durante 35 años (1910-1945), una época en la que los coreanos lucharon por preservar su cultura. Durante el gobierno japonés, la enseñanza de la historia y el idioma coreanos no estaba permitida en las escuelas, se pidió a las personas que adoptaran nombres japoneses y usaran el japonés como idioma. Los japoneses incluso quemaron muchos documentos relacionados con la historia de Corea. La agricultura se dirigió principalmente a satisfacer las demandas de Japón. Después de la derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial, los coreanos aspiraban a ser una nación libre pero eran poco conscientes de lo que iban a sufrir a continuación.

El paralelo 38

Las preguntas más pertinentes sobre la división de la península de Corea son ¿por qué sucedió y quién fue el responsable? Japón estaba al borde de la rendición en 1945, y la URSS avanzaba a través de Corea, aplastando al ejército japonés cuando estalló la noticia de la rendición de Japón. En ese momento, Estados Unidos no tenía una base en Corea y temía la toma total de la península por parte de las fuerzas soviéticas. La ausencia de tropas estadounidenses se debió principalmente a un error de cálculo de cuándo se rendiría Japón. Para impedir que la URSS se apodere de toda la península, EE. UU. Sugirió una división temporal de la península de Corea entre EE. UU. Y la URSS.

Se pidió a los coroneles del ejército estadounidense Charles Bonesteel y Dean Rusk (el futuro Secretario de Estado de los Estados Unidos) que revisaran y sugirieran una línea divisoria en el mapa coreano. En ese momento, las tropas estadounidenses estaban a 500 millas de distancia, mientras que las tropas soviéticas ya estaban presentes en la región norte de Corea. A los dos oficiales del ejército estadounidense se les dio unos treinta minutos para sugerir una línea divisoria. Eligieron el paralelo treinta y ocho, naturalmente prominente, para marcar la división de la región. Los coroneles intentaron asegurarse de que la demarcación fuera lo suficientemente prominente y Seúl estuviera de su lado. Dado que la sugerencia fue aceptada por la URSS, restringió a las tropas soviéticas al paralelo 38, mientras que las tropas estadounidenses finalmente ganaron el dominio en el sur. En este punto, la división estaba destinada a ser un acuerdo de administración provisional y Corea debía volver a unirse bajo un nuevo gobierno.

Las diferentes ideologías políticas que existían dentro de Corea se polarizaron aún más bajo la influencia de las respectivas superpotencias a cargo de la región; los soviéticos apoyaron al comunismo y Estados Unidos favoreció al capitalismo. En 1947, las Naciones Unidas supervisarían las elecciones tanto en el norte como en el sur para formar un gobierno elegido democráticamente. Hubo una gran falta de confianza y las elecciones planeadas nunca podrían realizarse con éxito. Las elecciones fueron bloqueadas en el norte por los soviéticos, que en cambio apoyaron al líder comunista Kim II Sung como jefe de la República Popular Democrática de Corea (RPDC). El escenario no fue muy diferente en el Sur, donde Syngman Rhee fue apoyado por Estados Unidos como líder de la República de Corea (ROK).

Conflicto en curso

Aunque ambos líderes creían en la reunificación de Corea, sus ideologías no solo eran diferentes sino también opuestas. Un año después, como parte de un acuerdo de la ONU, tanto Estados Unidos como los soviéticos debían retirar sus ejércitos de la península. Aunque sucedió, todavía hubo una gran presencia en forma de asesores y diplomáticos de ambas superpotencias.

Las regiones recién separadas a menudo se permitían escaramuzas a través de la línea divisoria, pero no hubo ataques formales hasta 1950. A mediados de 1950, la RPDC, respaldada por los soviéticos, vio la oportunidad de unir toda la península bajo el régimen comunista y lanzó un ataque contra ROK. El ejército de la RPDC en un lapso de tres o cuatro meses envolvió toda la península. Sin embargo, cuando la ONU intervino, tropas de alrededor de 15 naciones (con la mayoría de Estados Unidos) vinieron como refuerzo para Corea del Sur. Las cosas se complicaron aún más cuando China apoyó a la RPDC. En 1953, los combates terminaron en un armisticio, dando lugar a la Zona Desmilitarizada (DMZ), una frontera fuertemente custodiada casi a lo largo del paralelo 38.

La línea de fondo

Ni los movimientos planeados por las superpotencias ni la devastadora Guerra de Corea pudieron reunir a Corea. Hoy, del  Sur no solo están separadas política y geográficamente, sino que casi siete décadas de separación las han convertido en mundos diferentes. Corea del Sur se encuentra entre las economías de billones de dólares, mientras que la población del Norte aún sobrevive con ayuda. Las dos naciones tienen diferentes derechos ciudadanos, leyes y orden, economías, sociedades y vida diaria. Pero la historia de miles de años de Corea como nación unificada siempre será un recordatorio de su división arbitraria.

 

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