20 abril 2021 6:35

Por qué debería ignorar los costos hundidos en la toma de decisiones

Un costo irrecuperable es un costo que no se puede recuperar ni cambiar y es independiente de cualquier costo futuro en el que pueda incurrir una empresa. Debido a que una decisión tomada hoy solo puede afectar el curso futuro de los negocios, los costos irrecuperables derivados de decisiones anteriores deberían ser irrelevantes para el proceso de toma de decisiones.

En cambio, los tomadores de decisiones deben basar sus estrategias en cómo proceder con el negocio o una inversión en función de los costos futuros. Los líderes que continúan un curso de acción debido al tiempo o dinero ya comprometido con una decisión anterior corren el riesgo de caer en la trampa de los costos hundidos.

Costos hundidos en los negocios

Suponga que se contrata a un ejecutivo comercial de una empresa de consultoría financiera para crear una aplicación de análisis por $ 10 millones. El ejecutivo determina que el proyecto requerirá $ 7 millones y un año para entregarlo, lo que dejará una buena ganancia proyectada de $ 3 millones en la competencia.

Sin embargo, en el noveno mes, el equipo tiene problemas con el marco principal de la aplicación. La consultora ya ha gastado 5,25 millones de dólares. El ejecutivo comercial ahora debe decidir si continuar o cancelar el proyecto. Se estima que rectificar este importante revés costará un millón de dólares adicionales. Sin embargo, esto dejaría a la empresa con una ganancia proyectada de $ 2 millones.

Ya sea que el ejecutivo de negocios decida continuar adelante o cancelar el trato, los $ 5.25 millones gastados durante los últimos nueve meses no se pueden recuperar. Esto debería ser irrelevante para la decisión, porque solo se deben considerar los costos futuros y los ingresos potenciales. La cancelación incurriría en una pérdida de $ 5,25 millones y dejaría a la empresa con cero ingresos del proyecto. Si el ejecutivo continúa, los ingresos futuros de la empresa son de $ 10 millones y los costos futuros son de $ 2,75 millones.

El ejecutivo decide continuar con el proyecto porque, ignorando los costos hundidos, una inversión de $ 2.75 millones generaría $ 10 millones en ingresos y $ 2 millones en ganancias.

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