20 abril 2021 6:34

Por qué los deportes profesionales no han funcionado en Las Vegas

Con una población de área estadística metropolitana (MSA) en 2010 de casi 2 millones, Las Vegas es la trigésima ciudad más grande de los Estados Unidos. La población de MSA de la ciudad la coloca en el mismo grupo de pares que Cleveland, Kansas City, Cincinnati e Indianápolis. Sin embargo, una diferencia evidente entre Las Vegas y sus ciudades pares es que Las Vegas no alberga grandes franquicias deportivas profesionales. Las Vegas es la ciudad más grande de los EE. UU. Por MSA que no tiene deportes profesionales importantes. Lo más parecido que tiene la ciudad es un equipo de béisbol de ligas menores, Las Vegas 51s.

Intentos fallidos de deportes profesionales de Las Vegas

Si bien se han intentado equipos deportivos profesionales en Las Vegas, ninguno era de las cuatro ligas principales de EE. UU.: La Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA), la Liga Mayor de Béisbol (MLB) y la Liga Nacional de Hockey (NHL)..

La Canadian Football League intentó expandirse a los mercados estadounidenses, incluido Las Vegas, en 1994. Sin embargo, su franquicia de Las Vegas se retiró después de una temporada de juego, y los ejecutivos de la liga citaron grandes pérdidas en taquilla como la razón.

En 2001, el debut de la XFL incluyó a Las Vegas Outlaws. Toda la liga se disolvió después de su primera temporada por falta de rentabilidad.

Otro intento de deportes profesionales en Las Vegas se produjo en 2009 cuando la Liga de Fútbol de los Estados Unidos surgió como un competidor esperanzado de la NFL. Su lista de equipos contó con uno en Las Vegas. Este resultó ser el intento más exitoso de la ciudad, con el equipo y la liga durante tres temporadas. Sin embargo, ambos se hundieron en 2012 y, a partir de 2015, no se han hecho más intentos de poner un equipo deportivo profesional en Las Vegas.

Desafíos para equipos deportivos profesionales en Las Vegas

Los analistas de la industria citan varias razones por las cuales los deportes profesionales aún no se han vuelto viables en Las Vegas, a pesar de que la ciudad es un mercado robusto en términos de población.

1. Horas impares

Una razón es la naturaleza única de la fuerza laboral de la ciudad. La industria del entretenimiento emplea a un gran porcentaje de trabajadores en Las Vegas, y esto se traduce en una gran cantidad de trabajo por turnos, trabajo de fin de semana y horas impredecibles. Si bien aproximadamente la misma cantidad de personas residen en el área de Las Vegas que residen en Cleveland o Cincinnati, un porcentaje mucho menor de esos residentes está disponible para pasar sus domingos en el estadio animando a un equipo de la NFL. Las ligas de deportes profesionales intentan programar juegos en momentos en los que la mayor cantidad de fanáticos no trabaja y puede asistir. Sin embargo, esos tiempos son menos uniformes y menos concretos en una ciudad como Las Vegas, lo que dificulta llenar los asientos.

2. Demasiado por hacer

Las Vegas también cuenta con una miríada de opciones de entretenimiento que pueden proporcionar a los equipos deportivos profesionales demasiada competencia para el tiempo libre y el gasto discrecional de los locales. Los casinos, clubes, espectáculos y otra vida nocturna de clase mundial atraen constantemente, y un día en el estadio de béisbol o dentro de una pista de hielo se vuelve menos atractivo cuando se yuxtapone con estas opciones más llamativas. Es dudoso que un equipo deportivo de Las Vegas pueda contar con una casa llena todos los fines de semana cuando competirían regularmente contra tarjetas de boxeo y UFC imperdibles, y conciertos únicos en la vida.

3. Escándalos que esperan suceder

El estigma de Las Vegas como la meca del juego de los Estados Unidos sigue siendo un gran desvío para las ligas deportivas profesionales. Incluso la apariencia de una posible irregularidad es suficiente para que las ligas sean extremadamente cautelosas a la hora de colocar una franquicia en Las Vegas. Las ligas están intensificando sus esfuerzos para presentar sus deportes como un entretenimiento saludable y orientado a la familia. Problemas como la violencia doméstica en la NFL y el uso de drogas que mejoran el rendimiento en MLB han presentado una pesadilla de relaciones públicas; Los ejecutivos de la liga se muestran cautelosos ante la posibilidad de añadir juegos de azar a la mezcla.

Esperanzado para el hockey

Una liga deportiva profesional, la NHL, tiene a Las Vegas en su lista corta de expansión a partir de 2015. La liga tiene varias razones para ser optimistas sobre la viabilidad de una franquicia de Las Vegas. Una unidad de prueba de boletos de temporada superó las 11,000 en ventas de boletos. MGM ya está construyendo un estadio adecuado con una capacidad de más de 17.000 en el Strip de Las Vegas. Los clientes corporativos se han alineado para comprar boletos de temporada cuando estén disponibles. A pesar de estas señales positivas, los ejecutivos de la liga declararon en abril de 2015 que una expansión a Las Vegas, si ocurre, no ocurrirá antes de 2017. Además, siempre existe la preocupación de que el interés temprano se desvanezca como muchos otros actos novedosos de Las Vegas, dejando la NHL con un segundo equipo de hockey en quiebra marchitándose en el desierto.

 

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