Y2K

¿Qué es el año 2000?

Y2K es el término abreviado para «el año 2000». Y2K se usaba comúnmente para referirse a un atajo de programación de computadoras generalizado que se esperaba que causara grandes estragos a medida que el año cambiaba de 1999 a 2000.

En lugar de permitir cuatro dígitos para el año, muchos programas de computadora solo permitían dos dígitos (por ejemplo, 99 en lugar de 1999). Como resultado, hubo un inmenso pánico de que las computadoras no pudieran operar en el cambio de milenio cuando la fecha descendió de «99» a «00».

Conclusiones clave

  • Y2K se usaba comúnmente para referirse a un atajo de programación de computadoras generalizado que se esperaba que causara grandes estragos a medida que el año cambiaba de 1999 a 2000 con el cambio de milenio.
  • Se esperaba que el cambio derribara las infraestructuras de sistemas informáticos, como las de los bancos y las centrales eléctricas.
  • Si bien hubo una protesta generalizada sobre las posibles implicaciones de este cambio, en realidad no sucedió mucho.

Entendiendo Y2K

En los años y meses previos al cambio de milenio, los expertos en informática y los analistas financieros temían que el cambio del año de dos dígitos ’99 al ’00 causaría estragos en los sistemas informáticos, desde reservas de aerolíneas hasta bases de datos financieras y sistemas gubernamentales.. Se gastaron millones de dólares en el período previo al año 2000 en TI y desarrollo de software para crear parches y soluciones para eliminar el error.

Si bien hubo algunos problemas menores una vez que llegó el 1 de enero de 2000, no hubo fallas de funcionamiento masivas. Algunas personas atribuyen la transición sin problemas a los grandes esfuerzos realizados por empresas y organizaciones gubernamentales para corregir el error del año 2000 por adelantado. Otros dicen que, al principio, el problema fue exagerado y que, de todos modos, no habría causado problemas importantes.

Impacto del error Y2K

En ese momento, que eran los primeros días de Internet, el susto del año 2000, o el error del Milenio, como también se le llamaba, tenía muchas razones plausibles para preocuparse. Por ejemplo, durante gran parte de la historia financiera, las instituciones financieras generalmente no se han considerado de vanguardia en cuanto a tecnología.

Sabiendo que la mayoría de los grandes bancos funcionaban con computadoras y tecnologías anticuadas, no era irracional que los depositantes se preocuparan de que el problema del año 2000 se apoderara del sistema bancario, evitando así que las personas retiraran dinero o realizaran transacciones importantes. Extendida a una escala global, estas preocupaciones de un pánico similar a una epidemia hicieron que los mercados internacionales contuvieran la respiración en el cambio de siglo.

La firma de investigación Gartner estimó que se esperaba que los costos globales para corregir el error estuvieran entre $ 300 mil millones y $ 600 mil millones. Las empresas individuales también ofrecieron sus estimaciones del impacto económico del error en sus cifras de ventas. Por ejemplo, General Motors declaró que costaría 565 millones de dólares solucionar los problemas derivados del error. Citicorp estimó que costaría $ 600 millones, mientras que MCI afirmó que costaría $ 400 millones.

En respuesta, el gobierno de los Estados Unidos aprobó la Ley de Divulgación de Información y Preparación del Año 2000 para prepararse para el evento y formó un Consejo Presidencial compuesto por altos funcionarios de la administración y funcionarios de agencias como la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). El consejo supervisó los esfuerzos realizados por las empresas privadas para preparar sus sistemas para el evento.2

En realidad, el episodio llegó y se fue con poca fanfarria.

Preguntas frecuentes

¿Qué llevó al año 2000?

El año 2000 se debió en gran parte a la economía. En los albores de la era de las computadoras, los programas que se escribían requerían el tipo de almacenamiento de datos que era extremadamente costoso. Dado que no muchos anticiparon el éxito de esta nueva tecnología o la velocidad con la que se haría cargo, las empresas fueron juiciosas en sus presupuestos. Esta falta de previsión, especialmente teniendo en cuenta que el milenio estaba a unos 40 años de distancia, llevó a los programadores a verse obligados a utilizar un código de 2 dígitos en lugar de un código de 4 dígitos para designar el año. Entonces, cuando 1999 terminó, había mucha gente ansiosa,

¿Por qué el año 2000 fue aterrador?

Los expertos temían que el cambio del año de dos dígitos ’99 al ’00 causaría estragos en los sistemas informáticos, desde reservas de aerolíneas hasta bases de datos financieras y sistemas gubernamentales. Por ejemplo, el sistema bancario se basaba en computadoras y tecnologías anticuadas y no era irracional que los depositantes se preocuparan por poder retirar fondos o participar en transacciones importantes. A los banqueros les preocupaba que los intereses pudieran calcularse para mil años (1000 a 1999) en lugar de un solo día.

¿Cómo se evitó el año 2000?

El gobierno de los Estados Unidos aprobó la Ley de Divulgación de Información y Preparación del Año 2000 para prepararse para el evento y formó un Consejo Presidencial, que consistió en altos funcionarios de la administración y funcionarios de agencias como la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), para monitorear los esfuerzos de empresas privadas para preparar sus sistemas para el evento. La firma de investigación Gartner estimó que los costos globales para evitar el Y2K podrían haber sido de hasta $ 600 mil millones.