20 abril 2021 6:35

Por qué la URSS colapsó económicamente

Tabla de contenido

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  • Inicios de la economía de mando soviética
  • Período inicial de rápido crecimiento
  • La desaceleración del crecimiento y el inicio de las reformas
  • Perestroika y colapso
  • La línea de fondo

Durante gran parte de la 20ª siglo, la Unión Soviética rivalizaba con los Estados Unidos en la fuerza política, militar y económica. Si bien la economía de mando centralde la Unión Soviética se oponía diametralmente al liberalismo demercadode las naciones occidentales, el rápido desarrollo económico que registraron los soviéticos a mediados de siglo hizo que su sistema pareciera una alternativa económica viable.

Pero después de que el crecimiento disminuyó y se instituyeron varias reformas para reactivar la economía estancada, la Unión Soviética finalmente colapsó, junto con su promesa de una alternativa al capitalismo occidental. Donde la planificación económica centralizada ayudó a estimular su crecimiento de mediados de siglo, las reformas fragmentadas de la Unión Soviética para descentralizar el poder económico finalmente socavaron su economía.

Conclusiones clave

  • La Unión Soviética cayó oficialmente el 26 de diciembre de 1991 cuando se disolvió la URSS y cesaron las políticas de la era comunista en la región.
  • La economía y el ejército debilitados de la URSS después de la Segunda Guerra Mundial vieron un impulso inicial de la política y la dirección económica comunistas.
  • Sin embargo, pronto este sistema económico no podría competir en el escenario mundial. Junto con la insatisfacción pública con las políticas de perestroika y glasnost del presidente Gorbachov, la Unión Soviética finalmente fracasó.

Inicios de la economía de mando soviética

El año 1917 vio al zar ruso derrocado por grupos deestableció, que reúne a una confederación de estados bajo el gobierno del Partido Comunista. A partir de 1924, con el ascenso de Stalin al poder, una economía dirigida caracteriza por un control totalitario de la vida política, social, económica y definiría la Unión Soviética durante la mayor parte de los restantes 20ª siglo.

La economía de mando soviética coordinó la actividad económica mediante la emisión de directivas, estableciendo objetivos sociales y económicos e instituyendo regulaciones. Los líderes soviéticos decidieron los principales objetivos sociales y económicos del estado. Para lograr estos objetivos, los funcionarios del Partido Comunista asumieron el control de todas las actividades sociales y económicas del país.

El Partido Comunista legitimó su control afirmando que tenía el conocimiento para dirigir una sociedad que rivalizaría y superaría a cualquier economía de mercado occidental. Los funcionarios gestionaron la gran cantidad de información necesaria para centralizar la planificación tanto de la producción como de la distribución. Se instituyeron estructuras jerárquicas en todos los niveles de la actividad económica, donde los superiores tenían un control absoluto sobre las normas y parámetros de las asignaciones de planificación, además de establecer evaluaciones de desempeño y recompensas periódicas. (Para leer más, consulte: ¿Cuál es la diferencia entre una economía de mercado y una economía de comando? )

Período inicial de rápido crecimiento

Al principio, la Unión Soviética experimentó un rápido crecimiento económico. Si bien la falta de mercados abiertos que proporcionen señales de precios e incentivos a la actividad económica directa provocó desperdicio e ineficiencias económicas, la economía soviética registró una tasa de crecimiento anual promedio estimada en el producto nacional bruto (PNB) del 5,8% de 1928 a 1940, 5,7% de 1950 a 1960, y 5,2% de 1960 a 1970 (hubo una caída a una tasa de 2,2% entre 1940 y 1950)1.

El impresionante desempeño se debió en gran parte al hecho de que, como economía subdesarrollada, la Unión Soviética podía adoptar tecnología occidental mientras movilizaba por la fuerza recursos para implementar y utilizar dicha tecnología. Un enfoque intenso en la industrialización y urbanización a expensas del consumo personal dio a la Unión Soviética un período de rápida modernización. Sin embargo, una vez que el país comenzó a ponerse al día con Occidente, su capacidad para tomar prestadas tecnologías cada vez más nuevas y los efectos en la productividad que las acompañaron, pronto disminuyeron.

La desaceleración del crecimiento y el inicio de las reformas

La economía soviética se volvió cada vez más compleja justo cuando empezó a quedarse sin modelos de desarrollo a imitar. Con el crecimiento medio del PNB disminuyendo a una tasa anual del 3,7% entre 1970 y 1975, y hasta el 2,6% entre 1975 y 1980, el estancamiento de la economía dirigida se hizo evidente para los líderes soviéticos.

Los soviéticos eran conscientes desde el decenio de 1950 de problemas a largo plazo como las ineficiencias de la economía de mando y de cómo la adopción de los conocimientos y la tecnología de las economías desarrolladas podía producirse a expensas del fomento de una economía nacional innovadora. Las reformas fragmentarias como las delSovnarkhoz implementadas por Nikita Khrushchev a fines de la década de 1950 intentaron comenzar a descentralizar el control económico, permitiendo una «segunda economía» para hacer frente a la creciente complejidad de los asuntos económicos.

Sin embargo, estas reformas desgarraron la raíz de las instituciones de la economía dirigida y Khrushchev se vio obligado a «volver a reformar» para volver al control y la coordinación centralizados a principios de la década de 1960. Pero con el crecimiento económico en declive y las ineficiencias cada vez más evidentes, a principios de la década de 1970 se reintrodujeron reformas parciales para permitir interacciones de mercado más descentralizadas. El dilema para el liderazgo soviético era crear un sistema de mercado más liberal en una sociedad cuyas bases fundamentales se caracterizaban por un control centralizado.

Perestroika y colapso

Estas primeras reformas no lograron reactivar la economía soviética cada vez más estancada, y el crecimiento de la productividad cayó por debajo de cero a principios de la década de 1980. Este pobre desempeño económico en curso condujo a un conjunto de reformas más radicales bajo el liderazgo de Mikhail Gorbachev. Al intentar mantener los ideales socialistas y el control central sobre los objetivos sociales primarios, Gorbachov se propuso descentralizar la actividad económica y abrir la economía al comercio exterior.

Esta reestructuración, conocida comoperestroika, fomentó el incentivo privado individual, creando una mayor apertura.La perestroika estaba en oposición directa a la naturaleza previamente jerárquica de la economía dirigida. Pero tener un mayor acceso a la información ayudó a fomentar las críticas al control soviético, no solo de la economía, sino también de la vida social. Cuando el liderazgo soviético relajó el control para salvar el tambaleante sistema económico, ayudó a crear las condiciones que conducirían a la disolución del país.

Si bien laperestroika inicialmente pareció ser un éxito, a medida que las empresas soviéticas aprovecharon las nuevas libertades y las nuevas oportunidades de inversión, el optimismo pronto se desvaneció. Una severa contracción económicacaracterizó a finales de los 80 y principios de los 90, que serían los últimos años de la Unión Soviética.

Los líderes soviéticos ya no tenían poder para intervenir en medio del creciente caos económico. Los líderes locales recientemente empoderados exigieron una mayor autonomía de la autoridad central, sacudiendo los cimientos de la economía dirigida, mientras que las identidades y prioridades culturales más localizadas prevalecieron sobre las preocupaciones nacionales. Con su economía y unidad política en ruinas, la Unión Soviética se derrumbó a fines de 1991, fragmentándose en quince estados separados. (Para leer más, vea: Pros y contras de las economías capitalista vs socialista ).

La línea de fondo

La fuerza inicial de la economía dirigida soviética fue su capacidad para movilizar rápidamente recursos y dirigirlos hacia actividades productivas que emulaban las de las economías avanzadas. Sin embargo, al adoptar tecnologías existentes en lugar de desarrollar las propias, la Unión Soviética no logró fomentar el tipo de entorno que conduce a una mayor innovación tecnológica.

Después de experimentar un período de recuperación con altas tasas de crecimiento concomitantes, la economía dirigida comenzó a estancarse en la década de 1970. En este punto, las fallas e ineficiencias del sistema soviético se habían vuelto evidentes. En lugar de salvar la economía, varias reformas fragmentarias solo socavaron las instituciones centrales de la economía. La liberalización económica radical de Gorbachov fue el último clavo en el ataúd, y los intereses localizados pronto deshicieron el tejido de un sistema basado en el control centralizado.

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