20 abril 2021 5:09

Sindicatos: ¿Ayudan o lastiman a los trabajadores?

Los empleadores y los trabajadores parecen abordar el empleo desde perspectivas muy diferentes. Entonces, ¿cómo pueden las dos partes llegar a un acuerdo? La respuesta está en los sindicatos. Los sindicatos han jugado un papel en el diálogo trabajador-empleador durante siglos, pero en las últimas décadas, muchos aspectos del entorno empresarial han cambiado. Teniendo esto en cuenta, es importante comprender cómo los sindicatos encajan en el entorno empresarial actual y qué papel juegan los sindicatos en la economía moderna.

Conclusiones clave

  • Los sindicatos son organizaciones que negocian con empresas y otras entidades en nombre de los miembros del sindicato.
  • Hay sindicatos de todas las formas y tamaños, desde sindicatos que se centran en trabajos específicos hasta sindicatos industriales que se centran en industrias enteras.
  • Los objetivos de los sindicatos son asegurar salarios justos, beneficios y mejores condiciones laborales para sus miembros.
  • La desregulación de la industria, el aumento de la competencia y la movilidad laboral han dificultado el funcionamiento de los sindicatos tradicionales.
  • El poder de los sindicatos descansa en sus dos herramientas principales de influencia: restringir la oferta laboral y aumentar la demanda laboral.
  • Cuando los sindicatos quieren aumentar los salarios de los miembros del sindicato o solicitar otras concesiones a los empleadores, pueden hacerlo a través de la negociación colectiva.
  • Si los sindicatos no pueden negociar o no están satisfechos con los resultados de la negociación colectiva, pueden iniciar un paro laboral o una huelga.
  • Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., Los miembros del sindicato tienen sueldos y salarios más altos que los miembros que no pertenecen al sindicato.

¿Qué son los sindicatos?

Los sindicatos son organizaciones que negocian con corporaciones, empresas y otras organizaciones en nombre de los miembros del sindicato. Hay sindicatos, que representan a los trabajadores que realizan un tipo de trabajo en particular, y sindicatos industriales, que representan a los trabajadores de una industria en particular. La Federación Estadounidense del Trabajo-Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO) es un sindicato, mientras que United Auto Workers (UAW) es un sindicato industrial.

¿Qué hacen los sindicatos?

Desde la Revolución Industrial, a los sindicatos se les ha atribuido a menudo el mérito de haber logrado mejoras en las condiciones laborales y los salarios. Se formaron muchos sindicatos en empresas manufactureras y de recursos, empresas que operan en acerías, fábricas textiles y minas. Sin embargo, con el tiempo, los sindicatos se han extendido a otras industrias. Los sindicatos a menudo se asocian con la » vieja economía «: empresas que operan en entornos fuertemente regulados. Hoy en día, una gran parte de la membresía sindical se encuentra en el transporte, los servicios públicos y el gobierno.

El número de miembros sindicales y la profundidad a la que los sindicatos penetran en la economía varía de un país a otro. Algunos gobiernos bloquean o regulan agresivamente la formación de un sindicato, y otros han enfocado sus economías en industrias donde los sindicatos no han participado tradicionalmente.

La desregulación de la industria, el aumento de la competencia y la movilidad laboral han dificultado el funcionamiento de los sindicatos tradicionales. En las últimas décadas, los sindicatos han experimentado un crecimiento limitado debido a un cambio de las industrias de la «vieja economía», que a menudo involucraban empresas manufactureras y grandes, a empresas pequeñas y medianas fuera de la industria manufacturera. En el pasado reciente, los posibles miembros del sindicato se han extendido a un conjunto más amplio de empresas. Esto hace que la negociación colectiva sea una tarea más complicada, ya que los líderes sindicales deben trabajar con un grupo más grande de gerentes y, a menudo, tienen más dificultades para organizar a los empleados.

La evolución del trabajador moderno también ha cambiado el papel de los sindicatos. El enfoque tradicional de los líderes sindicales ha sido representar a los trabajadores cuando negocian con los gerentes, pero cuando las economías desarrolladas dejan de depender de la manufactura, la línea entre gerente y trabajador se vuelve borrosa. Además, la automatización, las computadoras y el aumento de la productividad de los trabajadores hacen que se necesiten menos trabajadores para hacer el mismo trabajo.

¿Cómo afectan los sindicatos al entorno laboral?

El poder de los sindicatos descansa en sus dos principales herramientas de influencia: restringir la oferta laboral y aumentar la demanda laboral. Algunos economistas los comparan con cárteles. A través de la negociación colectiva, los sindicatos negocian los salarios que pagarán los empleadores. Los sindicatos piden un salario más alto que el salario de equilibrio (que se encuentra en la intersección de las curvas de oferta de trabajo y demanda de trabajo), pero esto puede reducir las horas demandadas por los empleadores.

Dado que una tasa salarial más alta equivale a menos trabajo por dólar, los sindicatos a menudo enfrentan problemas al negociar salarios más altos y, en cambio, a menudo se centran en aumentar la demanda de mano de obra. Los sindicatos pueden utilizar varias técnicas diferentes para aumentar la demanda de mano de obra y, por lo tanto, los salarios. Los sindicatos pueden utilizar, y lo hacen, las siguientes técnicas:

  • Impulsaraumentos del salario mínimo. El salario mínimo aumenta los costos laborales para los empleadores que utilizan trabajadores poco calificados. Esto reduce la brecha entre la tasa salarial de los trabajadores poco calificados y los altamente calificados; Los trabajadores altamente calificados tienen más probabilidades de estar representados por un sindicato.
  • Incrementar la productividad marginal de sus trabajadores. Esto se hace a menudo mediante la formación.
  • Apoyar las restricciones a los bienes importados a través de cuotas yaranceles. Esto aumenta la demanda de la producción nacional y, por lo tanto, el trabajo doméstico.
  • Cabildeo por reglas de inmigración más estrictas. Esto limita el crecimiento de la oferta laboral, especialmente de trabajadores poco calificados del exterior. Similar al efecto de los aumentos en el salario mínimo, una limitación en la oferta de trabajadores poco calificados empuja sus salarios hacia arriba. Esto hace que los trabajadores altamente calificados sean más atractivos.

Los sindicatos tienen una posición legal única y, en cierto sentido, operan como un monopolio, ya que son inmunes a las leyes antimonopolio. Dado que los sindicatos controlan o pueden ejercer una gran influencia sobre la oferta de mano de obra para una empresa o industria en particular, los sindicatos pueden impedir que los trabajadores no sindicalizados reduzcan la tasa salarial. Pueden hacerlo porque las pautas legales brindan cierto nivel de protección a las actividades sindicales.

¿Qué pueden hacer los sindicatos durante las negociaciones?

Cuando los sindicatos quieren aumentar los salarios de los miembros del sindicato o solicitar otras concesiones a los empleadores, pueden hacerlo a través de la negociación colectiva. La negociación colectiva es un proceso en el que los trabajadores (a través de un sindicato) y los empleadores se reúnen para discutir el entorno laboral. Los sindicatos presentarán sus argumentos para un tema en particular, y los empleadores deben decidir si ceder a las demandas de los trabajadores o presentar contraargumentos. El término «regateo» puede inducir a error, ya que recuerda a dos personas regateando en un mercado de pulgas. En realidad, el objetivo del sindicato en la negociación colectiva es mejorar la situación del trabajador y, al mismo tiempo, mantener al empleador en el negocio. La relación de negociación es continua, en lugar de un asunto de una sola vez.

Si los sindicatos no pueden negociar o no están satisfechos con los resultados de la negociación colectiva, pueden iniciar un paro laboral o una huelga. Amenazar con una huelga puede ser tan ventajoso como hacerlo realmente, siempre que los empleadores consideren factible la posibilidad de una huelga. La efectividad de una huelga real depende de si el paro laboral puede obligar a los empleadores a ceder a las demandas. Este no es siempre el caso, como se vio en 1984 cuando el National Union of Mineworkers, un sindicato con sede en el Reino Unido, ordenó una huelga que, después de un año, no resultó en concesiones y fue cancelada.

¿Funcionan los sindicatos?

El que los sindicatos afecten positiva o negativamente al mercado laboral depende de a quién le pregunte. Los sindicatos dicen que ayudan a aumentar la tasa salarial, mejorar las condiciones laborales y crear incentivos para que los empleados aprendan capacitación laboral continua. Los salarios sindicales son generalmente más altos que los salarios no sindicados a nivel mundial. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., «Entre los trabajadores asalariados a tiempo completo, los miembros del sindicato tenían ingresos semanales promedio habituales de $ 1,095 en 2019, mientras que los que no eran miembros del sindicato tenían ingresos semanales promedio de $ 892».

Los críticos contrarrestan las afirmaciones de los sindicatos señalando los cambios en la productividad y un mercado laboral competitivo como algunas de las principales razones detrás de los ajustes salariales.

Si la oferta laboral aumenta más rápido que la demanda laboral, habrá un exceso de empleados disponibles, lo que puede deprimir los salarios (de acuerdo con la ley de oferta y demanda ). Los sindicatos pueden evitar que los empleadores eliminen puestos de trabajo mediante la amenaza de una huelga o huelga, lo que paralizará la producción, pero esta técnica no necesariamente funciona.



Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., El 10,8% de la población activa estaba afiliada a sindicatos en 2020.

La mano de obra, como cualquier otro factor de producción, es un costo que los empleadores tienen en cuenta al producir bienes y servicios. Si los empleadores pagan salarios más altos que sus competidores, terminarán con productos de mayor precio, que es menos probable que los consumidores los compren.

Los aumentos en los salarios de los sindicatos pueden producirse a expensas de los trabajadores no sindicalizados, que carecen del mismo nivel de representación con la dirección. Una vez que un sindicato es ratificado por el gobierno, se considera un representante de los trabajadores, independientemente de si todos los trabajadores son realmente parte del sindicato. Además, como condición de empleo, los sindicatos pueden deducir las cuotas sindicales de los cheques de pago de los empleados sin consentimiento previo.

Si los sindicatos fueron la causa principal de la disminución de la demanda laboral por parte de las industrias de la «vieja economía» es tema de debate. Si bien los sindicatos obligaron al alza las tasas salariales en comparación con los no afiliados, esto no necesariamente obligó a esas industrias a emplear menos trabajadores. En los Estados Unidos, las industrias de la «vieja economía» han declinado durante varios años a medida que la economía se aleja de las industrias pesadas.

La línea de fondo

Sin duda, los sindicatos han dejado su huella en la economía y siguen siendo fuerzas importantes que dan forma al entorno empresarial y político. Existen en una amplia variedad de industrias, desde la industria pesada hasta el gobierno, y ayudan a los trabajadores a obtener mejores salarios y condiciones laborales.

 

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