19 abril 2021 18:19

Factores de producción

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¿Qué son los factores de producción?

Los factores de producción son los insumos necesarios para la creación de un bien o servicio. Los factores de producción incluyen la tierra, el trabajo, el espíritu empresarial y el capital.

Conclusiones clave

  • Factores de producción es un término económico que describe los insumos utilizados en la producción de bienes o servicios para obtener una ganancia económica.
  • Estos incluyen cualquier recurso necesario para la creación de un bien o servicio.
  • Los factores de producción incluyen la tierra, el trabajo, el capital y el espíritu empresarial. El estado del progreso tecnológico puede influir en los factores totales de producción y dar cuenta de las eficiencias no relacionadas con los cuatro factores típicos.

Los fundamentos de los factores de producción

La definición moderna de factores de producción se deriva principalmente de una visión neoclásica de la economía. Amalgama enfoques pasados ​​de la teoría económica, como el concepto de trabajo como factor de producción del socialismo, en una única definición.

La tierra, el trabajo y el capital como factores de producción fueron identificados originalmente por los primeros Índice de Manufactura ISM.

La tierra como factor

La tierra tiene una definición amplia como factor de producción y puede adoptar varias formas, desde tierras agrícolas hasta bienes raíces comerciales y los recursos disponibles en una parcela de tierra en particular. Los recursos naturales, como el petróleo y el oro, se pueden extraer y refinar para el consumo humano de la tierra. El cultivo de cultivos en la tierra por parte de los agricultores aumenta su valor y utilidad. Para un grupo de los primeros economistas franceses llamados fisiócratas que precedieron a los economistas políticos clásicos, la tierra era responsable de generar valor económico.

Si bien la tierra es un componente esencial de la mayoría de las empresas, su importancia puede disminuir o aumentar según la industria. Por ejemplo, una empresa de tecnología puede iniciar operaciones fácilmente con cero inversiones en terrenos. Por otro lado, el terreno es la inversión más significativa para un emprendimiento inmobiliario.

El trabajo como factor

El trabajo se refiere al esfuerzo realizado por un individuo para llevar un producto o servicio al mercado. Una vez más, puede adoptar varias formas. Por ejemplo, el trabajador de la construcción en el sitio de un hotel es parte del trabajo, al igual que el camarero que atiende a los huéspedes o la recepcionista que los inscribe en el hotel.

Dentro de la industria del software, la mano de obra se refiere al trabajo realizado por los gerentes de proyecto y los desarrolladores en la construcción del producto final. Incluso un artista involucrado en la creación de arte, ya sea una pintura o una sinfonía, se considera trabajo.

Para los primeros economistas políticos, el trabajo era el principal impulsor del valor económico. A los trabajadores de producción se les paga por su tiempo y esfuerzo en salarios que dependen de su habilidad y capacitación. La mano de obra de un trabajador no educado y no capacitado generalmente se paga a precios bajos. Los trabajadores calificados y capacitados se denominan capital humano y reciben salarios más altos porque aportan más que su capacidad física a la tarea. Por ejemplo, el trabajo de un contador requiere la síntesis y el análisis de los datos financieros de una empresa. Los países ricos en capital humano experimentan una mayor productividad y eficiencia.

La diferencia en los niveles de habilidad y terminología también ayuda a las empresas y empresarios a arbitrar las disparidades correspondientes en las escalas salariales. Esto puede resultar en una transformación de los factores de producción para industrias enteras. Un ejemplo de esto es el cambio en los procesos de producción en la industria de la tecnología de la información (TI) después de que los trabajos se subcontrataron a países con una fuerza laboral capacitada y salarios significativamente más bajos.

El capital como factor

En economía, el capital normalmente se refiere al dinero. Pero el dinero no es un factor de producción porque no está directamente involucrado en la producción de un bien o servicio. En cambio, facilita los procesos utilizados en la producción al permitir que los empresarios y propietarios de empresas compren bienes de capital o tierras o paguen salarios. Para los economistas modernos ( neoclásicos ) de la corriente principal, el capital es el principal impulsor del valor.

Como factor de producción, el capital se refiere a la compra de bienes hechos con dinero en la producción. Por ejemplo, un tractor comprado para la agricultura es capital. En la misma línea, los escritorios y sillas utilizados en una oficina también son capital.

Es importante distinguir el capital personal y privado en los factores de producción. Un vehículo personal utilizado para transportar a la familia no se considera un bien de capital. Pero un vehículo comercial que se utilice expresamente para fines oficiales se considera un bien de capital. Durante una contracción económica o cuando sufren pérdidas, las empresas recortan los gastos de capital para garantizar las ganancias. Sin embargo, durante los períodos de expansión económica, invierten en nueva maquinaria y equipo para llevar nuevos productos al mercado.

Una ilustración de lo anterior es la diferencia en los mercados de robots en China frente a los de Estados Unidos después de la crisis financiera. China experimentó un ciclo de crecimiento de varios años después de la crisis y sus fabricantes invirtieron en robots para mejorar la productividad en sus instalaciones y satisfacer las crecientes demandas del mercado. Como resultado, el país se convirtió en el mayor mercado de robots. Los fabricantes de Estados Unidos, que habían estado en medio de una recesión económica después de la crisis financiera, recortaron sus inversiones relacionadas con la producción debido a la tibia demanda.

El espíritu empresarial como factor

El espíritu empresarial es la salsa secreta que combina todos los demás factores de producción en un producto o servicio para el mercado de consumo. Un ejemplo de espíritu empresarial es la evolución del gigante de las redes sociales Facebook Inc. ( Mark Zuckerberg asumió el riesgo del éxito o el fracaso de su red social cuando comenzó a dedicar tiempo de su agenda diaria a esa actividad. En el momento en que él mismo codificó el producto mínimo viable, el trabajo de Zuckerberg era el único factor de producción.

Después de que Facebook se hizo popular y se extendió por los campus, Zuckerberg se dio cuenta de que necesitaba ayuda para desarrollar el producto y, junto con el cofundador Eduardo Saverin, reclutó empleados adicionales. Contrató a dos personas, un ingeniero (Dustin Moskovitz) y un vocero (Chris Hughes), quienes asignaron horas al proyecto, lo que significa que el tiempo invertido se convirtió en un factor de producción. La continua popularidad del producto significó que Zuckerberg también tuvo que escalar la tecnología y las operaciones. Recaudó dinero de capital de riesgo para alquilar espacio de oficina, contratar más empleados y comprar espacio de servidor adicional para el desarrollo.

Al principio, no había necesidad de tierra. Sin embargo, a medida que el negocio siguió creciendo, Facebook construyó su propio espacio de oficina y centros de datos. Cada uno de estos requiere importantes inversiones inmobiliarias y de capital.

Otro ejemplo de espíritu empresarial es Starbucks Corporation ( SBUX ). La cadena de café minorista necesita los cuatro factores de producción: tierra (bienes raíces de primera en las grandes ciudades para su cadena de café), capital (maquinaria grande para producir y dispensar café) y mano de obra (empleados en sus puestos de venta minorista para el servicio). El fundador de la empresa, Howard Schulz, fue la primera persona en darse cuenta de que existía un mercado para tal cadena y descubrió las conexiones entre los otros tres factores de producción.

Si bien las grandes empresas constituyen un excelente ejemplo, la mayoría de las empresas de los Estados Unidos son pequeñas empresas iniciadas por empresarios. Dado que los emprendedores son vitales para el crecimiento económico, los países están creando el marco y las políticas necesarios para facilitarles la creación de empresas.

Propiedad de los factores de producción

La definición de factores de producción en los sistemas económicos presupone que la propiedad recae en los hogares, quienes los prestan o arriendan a empresarios y organizaciones. Pero esa es una construcción teórica y rara vez es el caso en la práctica. Con la excepción de la mano de obra, la propiedad de los factores de producción varía según la industria y el sistema económico.

Por ejemplo, una empresa que opera en la industria inmobiliaria suele ser propietaria de importantes parcelas de tierra. Pero las corporaciones minoristas o las tiendas alquilan terrenos por períodos prolongados. El capital también sigue un modelo similar en el sentido de que puede ser propiedad o arrendado de otra parte. Sin embargo, bajo ninguna circunstancia la mano de obra es propiedad de empresas. La transacción del trabajo con las empresas se basa en los salarios.

La propiedad de los factores de producción también difiere según el sistema económico. Por ejemplo, la empresa privada y los individuos poseen la mayoría de los factores de producción en el capitalismo. Sin embargo, el bien colectivo es el principio predominante en el socialismo. Como tales, los factores de producción, como la tierra y el capital, son propiedad y están regulados por la comunidad en su conjunto .

Consideraciones especiales: el papel de la tecnología en la producción

Si bien no figura directamente como un factor, la tecnología juega un papel importante al influir en la producción. En este contexto, la tecnología tiene una definición bastante amplia y se puede utilizar para referirse a software, hardware o una combinación de ambos utilizados para optimizar los procesos organizativos o de fabricación.

Cada vez más, la tecnología es responsable de la diferencia de eficiencia entre empresas. Para ello, la tecnología, como el dinero, es un facilitador de los factores de producción. La introducción de tecnología en un proceso de trabajo o capital lo hace más eficiente. Por ejemplo, el uso de robots en la fabricación tiene el potencial de mejorar la productividad y la producción. De manera similar, el uso de quioscos en restaurantes de autoservicio puede ayudar a las empresas a reducir sus costos laborales.

Por lo general, la productividad total o residual de los factores (PTF) de Solow, que mide la producción residual que no se tiene en cuenta de los cuatro factores de producción, aumenta cuando se aplican procesos o equipos tecnológicos a la producción. Los economistas consideran que la PTF es el principal factor que impulsa el crecimiento económico de un país. Cuanto mayor sea la productividad total de los factores de una empresa o país, mayor será su crecimiento.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los factores de producción?

Los factores de producción son un concepto económico importante que describe los elementos necesarios para producir un bien o un servicio para la venta. Por lo general, se dividen en cuatro elementos: tierra, trabajo, capital y espíritu empresarial. Sin embargo, los comentaristas a veces se refieren al trabajo y al capital como los dos factores primarios de producción. Dependiendo de las circunstancias específicas, uno o más factores de producción pueden ser más importantes que los demás.

¿Cuáles son ejemplos de los factores de producción?

La tierra se refiere a la tierra física, como los acres utilizados para una granja o la manzana de la ciudad en la que se construye un edificio. Como tal, la tierra es un factor muy importante para las empresas que dependen de bienes raíces, como edificios agrícolas o de oficinas. El trabajo se refiere a todas las actividades asalariadas, como el trabajo de profesionales, trabajadores minoristas, etc. El espíritu empresarial se refiere a las iniciativas tomadas por los empresarios, que generalmente comienzan como los primeros trabajadores en sus empresas y luego emplean gradualmente otros factores de producción para hacer crecer sus negocios. Por último, el capital se refiere al efectivo, el equipo y otros activos necesarios para iniciar o hacer crecer un negocio.

¿Son todos los factores de producción igualmente importantes?

Dependiendo del contexto, algunos factores de producción pueden ser más importantes que otros. Por ejemplo, una empresa de software que depende principalmente de la mano de obra de ingenieros de software calificados podría ver la mano de obra como su factor de producción más valioso. Por el contrario, una empresa que gana dinero construyendo y alquilando un espacio de oficina podría ver la tierra y el capital como sus factores más valiosos. A medida que las demandas de una empresa cambian con el tiempo, la importancia relativa de los factores de producción también cambiará en consecuencia.

 

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