Crisis energética de 1979

¿Qué fue la crisis energética de 1979?

La crisis energética de 1979, la segunda de dos choques de el petróleo crudo como para los productos refinados. La producción de petróleo disminuyó solo un 7% o menos, pero la interrupción del suministro a corto plazo provocó un aumento en los precios, compras de pánico y largas colas en las estaciones de servicio.

Conclusiones clave

  • La crisis energética de 1979 fue uno de los dos choques del precio del petróleo durante la década de 1970; el otro fue en 1973.
  • Los precios más altos y la preocupación por los suministros provocaron pánico en las compras en el mercado de la gasolina.
  • Los precios del petróleo crudo casi se duplicaron a casi $ 40 por barril en doce meses.
  • La crisis energética de 1979 condujo al desarrollo de vehículos más pequeños y de menor consumo de combustible.
  • La participación de mercado de la OPEP cayó drásticamente y las empresas de servicios públicos se movieron hacia fuentes de energía alternativas.

Comprender la crisis energética de 1979

La crisis energética de 1979 se produjo a raíz de la revolución iraní, que comenzó a principios de 1978 y terminó a principios de 1979 con la caída de Shah Mohammad Reza Pahlavi, el monarca del estado. Las turbulencias en Irán, un importante país exportador de petróleo, hicieron que el suministro mundial de petróleo crudo disminuyera significativamente, lo que provocó una escasez notable y un aumento en las compras de pánico; en 12 meses, el precio por barril de este recurso ampliamente utilizado casi se duplicó a $ 39.50.

Las interrupciones a corto plazo en el suministro mundial de gasolina y combustible diesel fueron particularmente agudas en la primavera y principios del verano de 1979. Varios estados respondieron racionando la gasolina, incluidos California, Nueva York, Pensilvania, Texas y Nueva Jersey. En estos estados populosos, los consumidores solo podían comprar gasolina cada dos días, en función de si el último dígito de sus números de matrícula era par o impar.

La escasez de gasolina también generó temores de que el combustible para calefacción pudiera escasear durante el invierno de 1979-1980. Esta perspectiva fue especialmente preocupante para los estados de Nueva Inglaterra, donde la demanda de aceite para calefacción doméstica era la más alta.

Consideraciones Especiales

Sería erróneo culpar de la crisis únicamente a la caída del Sha. En particular, Estados Unidos enfrentó un dolor más agudo por la crisis que otros países desarrollados de Europa, que también dependían del petróleo de Irán y otros países de Oriente Medio. Parte de la razón detrás de la crisis tuvo que ver con las decisiones de política fiscal en EE. UU.

La política fiscal estadounidense también tiene la culpa

A principios de 1979, el gobierno de Estados Unidos reguló los precios del petróleo. Los reguladores ordenaron a las refinerías restringir el suministro de gasolina en los primeros días de la crisis para acumular inventarios, lo que contribuyó directamente a precios más altos en el surtidor.

Otro factor fue la restricción involuntaria del suministro después de que el refinerías estadounidenses vendieran crudo a refinerías más pequeñas que no podían encontrar un suministro de petróleo listo. Debido a que las refinerías más pequeñas tenían capacidades de producción limitadas, la decisión retrasó aún más el suministro de gasolina.

La política monetaria que condujo a la crisis también aparentemente jugó un papel hasta cierto punto. El Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC) se mostró reacio a aumentar las tasas de interés objetivo demasiado rápido y esta vacilación contribuyó al aumento de la inflación a fines de la década. El salto de la inflación estuvo acompañado por precios más altos de la energía y una variedad de otros productos y servicios de consumo.

Beneficios de la crisis energética de 1979

En medio de la crisis, los políticos alentaron activamente a los consumidores a ahorrar energía y limitar los viajes innecesarios. En los años siguientes, la crisis de 1979 llevó a la venta de vehículos más compactos y subcompactos en los EE. UU. Estos vehículos más pequeños tenían motores más pequeños y proporcionaban una mejor economía de combustible.

Además, la crisis llevó a las empresas de servicios públicos de todo el mundo a buscar alternativas a los generadores de petróleo crudo, incluidas las plantas de energía nuclear, ya los gobiernos a gastar miles de millones en la investigación y el desarrollo (I + D) de otras fuentes de combustible.

Combinados, estos esfuerzos dieron como resultado una disminución del consumo diario de petróleo en todo el mundo en los seis años posteriores a la crisis. Mientras tanto, la participación en el mercado  mundial de la  Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) cayó al 29% en 1985, frente al 50% en 1979.