La economía de la energía solar

Los combustibles fósiles, a saber, petróleo crudo, gas natural y carbón, son la principal fuente de energía del mundo. A pesar de ser una fuente no renovable, todavía existe una gran demanda de combustibles fósiles debido a su asequibilidad y confiabilidad. Desde la calefacción y la iluminación de hogares hasta la alimentación de vehículos, los combustibles fósiles desempeñan un papel integral en la producción de energía y la economía mundial.

Incluso con los enormes avances logrados en la innovación tecnológica, la energía sostenible no ha logrado usurpar los combustibles fósiles tradicionales. Con el fin de incentivar  la adopción de energías renovables, los gobiernos han recaudado créditos fiscales para la energía solar y eólica, que hasta hace poco eran mucho más caras que el status quo.

Conclusiones clave

  • Los combustibles fósiles todavía dominan el consumo de energía de EE. UU., Con la energía solar arrastrándose en el 1.8% del consumo total de energía.
  • Si bien en la actualidad solo existen dos tipos de tecnología solar (solar térmica y fotovoltaica), los costos de la energía solar en fuerte disminución están posicionando a los EE. UU. Para un estallido de instalaciones solares fotovoltaicas en los próximos cinco años.
  • Las corporaciones también están invirtiendo fuertemente en sistemas solares, contribuyendo a la economía optimista de la energía solar.

Sin embargo, debido al aumento de la producción, los subsidios gubernamentales y las crecientes preocupaciones ambientales, los costos de la producción solar y eólica han disminuido. De hecho, algunos mercados generan energía renovable más barata que los combustibles fósiles. Si bien la energía eólica, como los parques eólicos, se utiliza principalmente con fines comerciales, la energía solar tiene usos comerciales y residenciales.

El verdadero costo de los combustibles fósiles

Aunque es difícil determinar una fecha exacta, muchas estimaciones sugieren que los combustibles fósiles se agotarán en los próximos 100 años. Si bien las fuentes de carbón, gas natural y petróleo crudo han continuado deteriorándose, el consumo de combustibles fósiles no lo ha hecho.

Entre todas las fuentes de energía, los combustibles fósiles superan tanto a la energía renovable como a la nuclear. En 2018, los combustibles fósiles representaron aproximadamente el 85% de toda la energía consumida, frente al 80% en 2014.2 Los combustibles fósiles no solo son no renovables, sino que también son una causa de varios efectos ambientales adversos. La quema de combustibles fósiles es el principal productor de CO2 antropogénico, que ha contribuido significativamente al cambio climático. Los efectos notables incluyen el calentamiento global, el derretimiento del hielo en el Ártico, el aumento del nivel del mar y el bajo rendimiento de las cosechas.

Costos económicos acumulados

Si bien Estados Unidos gasta más de $ 1 billón anualmente en combustibles fósiles, los efectos dañinos de quemarlos continúan acumulando costos económicos. De hecho, EE. UU. gastó $ 649 mil millones solo en subsidios a los combustibles fósiles en 2015.6 Las investigacionessugieren que la contaminación del aire en Europa genera costos económicos de $ 1.6 billones al año en enfermedades y muerte.

Combinando los gastos en combustibles fósiles, los costos de la atención médica y la degradación ambiental, se estima que el costo real de los combustibles fósiles es de $ 5.2 billones al año a nivel mundial.

Economía de la energía solar

Aunque la energía renovable representa una fracción de la energía total consumida, EE. UU. Es el principal consumidor de energía renovable. Sin embargo, a pesar del aumento de la energía solar disponible en los últimos 10 años, la energía solar todavía representa solo el 1.8% de la energía total utilizada en los EE. UU. La energía solar también está por detrás de la energía hidroeléctrica, la biomasa y el viento en términos de fuentes preferidas de energía renovable, lo que constituye 10% del consumo renovable total de EE. UU. En 2019.

Actualmente, solo existen dos tipos de tecnología solar que son capaces de convertir la energía del sol en una fuente de energía: solar térmica y fotovoltaica. Los colectores solares térmicos absorben la radiación solar para calentar una casa o agua. Los dispositivos fotovoltaicos utilizan la luz solar para reemplazar o complementar la electricidad proporcionada en la red pública.

Adopción de energía solar

Hasta hace poco, los sistemas de energía solar solo eran accesibles para los ricos o fanáticos. Sin embargo, debido a la fuerte disminución de los costos, el acceso universal a los sistemas de paneles solares se está convirtiendo en una realidad. A principios de la década de 2000, el sistema solar promedio de EE. UU. Costaba 10 dólares por vatio.

Hoy, el precio por vatio oscila entre $ 2 y $ 3. Como resultado, la cantidad de sistemas fotovoltaicos instalados en los EE. UU. Ha aumentado drásticamente entre los espacios residenciales y comerciales. Durante la última década, se estima que las instalaciones de energía fotovoltaica se han multiplicado por 35.

Un aumento global

La energía solar ha experimentado un aumento global en el consumo a medida que más países reconocen los efectos nocivos de la quema de combustibles fósiles. El aumento de la competencia dentro de la industria de la energía solar ha dado lugar a fuertes caídas en los costos de instalación.

Muchas de las economías más grandes, incluidos EE. UU., China, India y varias naciones europeas, han comenzado a implementar la energía solar. En un esfuerzo por combatir la contaminación, China ha dado el mayor impulso a las energías renovables einstaló una gran cantidad de energía fotovoltaica. India, que también está plagada de contaminación, está elaborando un plan de 160.000 millones de dólares para la expansión de la energía solar.  Mientras tanto, se espera que la capacidad para instalaciones solares fotovoltaicas en los Estados Unidos se duplique en los próximos cinco años.

Grandes empresas

Las grandes empresas también están invirtiendo en sistemas solares reutilizables. Walmart (WMT ), Verizon (VZ ) y Apple (AAPL ) están cambiando tiendas, oficinas e instalaciones a la energía solar. En el acuerdo de adquisición de energía solar más grande de la historia, Google compró 1.600 megavatios de 18 proveedores diferentes en el otoño de 2019.

Aunque la energía solar sigue representando una pequeña parte del suministro total de energía, los sectores residencial y comercial están adoptando lentamente la energía renovable. A medida que los precios continúan bajando, se espera que los sistemas de energía solar se vuelvan más frecuentes. En Europa, se espera que el precio por kilovatio-hora disminuya a entre 4 y 6 centavos en 2025 y disminuya aún más a tan solo 2 centavos en 2050.

Energía solar fotovoltaica

Suponiendo que los pronósticos sean correctos, la energía solar fotovoltaica estará entre las fuentes de energía más baratas. Con la caída de los precios, la AIE estima de manera conservadora que los sistemas solares suministrarán el 5% del consumo mundial de electricidad en 2030, aumentando al 16% para 2050.  Para lograr esta visión, sería necesario aumentar la capacidad mundial de energía solar de 150 gigavatios en 2014 a 4600 gigavatios. para el 2050. Como resultado, esto evitaría la emisión de 6 mil millones de toneladas de dióxido de carbono al año.

Junto con el aumento de la producción de energía renovable, existe un compromiso cada vez mayor de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero por la quema de combustibles fósiles. Muchas ciudades y países de todo el mundo se han comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 80 por ciento para 2050, incluida la ciudad de Nueva York.  Además de reducir las emisiones, California se ha comprometido a producir el 33% de la energía total mediante recursos renovables para 2020.

Créditos fiscales

Aunque los sistemas de energía solar son más rentables en la actualidad, el uso residencial y comercial aún recibe subsidios gubernamentales. En los EE. UU., El Crédito Tributario por Energía Renovable reduce la obligación tributaria de los usuarios de energía solar. Un contribuyente puede reclamar un crédito del 30% de los gastos calificados para los sistemas que sirven a un espacio ocupado. El gobierno de los Estados Unidos aplica el mismo crédito a los sistemas eólicos y geotérmicos.

Muchos países europeos imponen un esquema de tarifas de alimentación para aumentar el atractivo de los sistemas de energía renovable. Bajo un esquema de tarifas de alimentación, los propietarios de sistemas de energía renovable pueden recaudar dinero del gobierno. Los costos se calculan por kilovatio-hora (kWh), y los precios varían de un país a otro.

La línea de fondo

En su mayor parte, el compromiso con los recursos renovables proviene de personas, grandes empresas y países. Además de la energía solar, empresas como Google ( GOOG ) y Amazon ( AMZN ) se han comprometido a utilizar la energía eólica para las instalaciones de las empresas. Con las grandes empresas, las personas y los países que continúan en transición hacia las fuentes de energía renovable, es de esperar que los efectos ambientales adversos de la quema de combustibles fósiles puedan moderarse.