19 abril 2021 12:53

Carta del contable

¿Qué es una carta de contable?

La carta de un contador es una comunicación escrita que generalmente precede a un informe financiero. La carta de un contador es producida por auditores independientes de una empresa. Resume el alcance de la auditoría del contador y sus resultados en términos muy generales. El término se usa frecuentemente de manera intercambiable con el término «opinión del auditor».

Explicación de la carta del contable

La carta del contador por lo general expresa una opinión «limpia», lo que significa que el contador o la firma de contadores cree que los estados financieros son precisos y que presentan fielmente la situación financiera de la empresa. Una opinión «calificada» indica deficiencias en los procedimientos o la presentación de la empresa (lo que significa que los estados financieros pueden no ser precisos o no cumplir con los PCGA ). El informe del contador también establece el período de tiempo cubierto por los estados financieros, así como el método de contabilidad (PCGA o efectivo) que utiliza la empresa que presenta los estados.

Una opinión «adversa», que indica que las finanzas de una empresa están mal representadas, es otra posibilidad. La opinión más conocida es la «empresa en marcha», lo que significa que la empresa de contabilidad tiene dudas sobre la salud financiera de la empresa y su capacidad para permanecer en el negocio.

¿Qué se incluye en la carta de un contable?

Varias agencias reguladoras federales y estatales emiten y hacen cumplir requisitos que estipulan qué información debe incluirse en la carta de un contador. Estos incluyen la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos (CFTC), la Comisión de Bolsa y Valores (SEC), la Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC) y los organismos reguladores estatales. Entre otros requisitos que los contadores deben cumplir para respaldar sus calificaciones para emitir cartas de contadores están: que sean independientes de la firma sobre la cual emiten opiniones; que sus prácticas están en conformidad con los estándares de contabilidad establecidos por el Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA), la asociación comercial de la industria que establece estándares éticos y profesionales y otorga credenciales; que el contador tiene una licencia emitida por el estado en el que ejerce, y que es un «miembro acreditado en el AICPA».

Debido a que la carta del contador se difunde junto con los informes financieros de una empresa, se considera una parte integral de la visión de la empresa por parte de los analistas e inversores. A lo largo de los años, los reguladores iniciaron investigaciones, entablaron demandas por fraude y tomaron medidas de ejecución contra empresas de contabilidad por no presentar sus opiniones con precisión y por negligencia al llegar a sus opiniones. Un caso importante involucró las cartas del contable de la firma de contabilidad Arthur Andersen para los informes financieros de Waste Management. En otro caso, la empresa rival Price Waterhouse Coopers fue criticada en 1999 por permitir que el cliente WR Grace proporcionara números falsos en sus estados financieros mientras conservaba una opinión de auditoría «limpia».

 

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