Cómo leer un indicador de cotización

Los ha visto en programas de negocios o redes de noticias financieras: una serie intermitente de letras, flechas y números desconcertantes que se desplazan por la parte inferior de la pantalla de su televisor. Si bien muchas personas simplemente bloquean el ticker tape, también conocido como ticker tape, otros lo usan para mantenerse al tanto del sentimiento del mercado y rastrear la actividad de ciertas acciones. ¿Qué es exactamente ese guión críptico tambaleándose? Obviamente, nos dice algo sobre las acciones y los mercados de valores, pero ¿cómo se lee una cinta de cotización de acciones y se la usa en su beneficio?

Breve historia

En primer lugar, un tic es cualquier movimiento, hacia arriba o hacia abajo, por pequeño que sea, en el precio de un valor. Por lo tanto, una cinta de teletipo registra automáticamente cada transacción que ocurre en el piso de intercambio, incluido el volumen de operaciones, en una tira estrecha de papel o cinta.

La primera máquina de cinta de teletipo se desarrolló en 1867, tras el advenimiento de (y utilizando la misma tecnología) la máquina de telégrafo, que permitió imprimir la información en guiones fáciles de leer. Durante finales de los 19º siglo, la mayoría de los corredores que se negocian en la Bolsa de Nueva York (NYSE) mantienen una oficina cerca de él para asegurarse de que estaban recibiendo un suministro constante de la cinta y por lo tanto las cifras de movimientos recientes la mayoría de las poblaciones. Estas últimas cotizaciones fueron entregadas por mensajeros, o «pad shovers», que recorrían un circuito entre el piso de negociación y las oficinas de los corredores. Cuanto menor sea la distancia entre el piso de negociación y el corretaje, más actualizadas fueron las cotizaciones.

Las máquinas de teletipo introducidas en 1930 y 1964 eran dos veces más rápidas que sus predecesoras, pero aún tenían un retraso de 15 a 20 minutos entre el momento de una transacción y el momento en que se registró. No fue hasta 1996 que se lanzó un ticker electrónico en tiempo real. Son estas cifras de transacciones actualizadas, a saber, el precio y el volumen, las que vemos hoy en los programas de noticias de televisión, los cables financieros y los sitios web; mientras que la cinta real ha sido eliminada, el nombre permanece.

Debido a la naturaleza de los mercados, los inversores de todos los rincones del mundo están negociando una variedad de acciones en diferentes lotes y bloques en un momento dado. Por lo tanto, lo que ve un minuto en un ticker podría cambiar al siguiente, particularmente para aquellas acciones con un alto volumen de negociación, y podría pasar algún tiempo antes de que vuelva a aparecer su símbolo de ticker con la última actividad comercial.

Leyendo el Ticker Tape

Aquí hay un ejemplo de una cita que se muestra en una cinta de teletipo típica:

A lo largo del día de negociación, estas cotizaciones se desplazarán continuamente por la pantalla de canales o cables financieros, mostrando datos actuales o ligeramente retrasados. En la mayoría de los casos, el ticker solo cotizará las acciones de un intercambio, pero es común ver los números de dos intercambios desplazándose por la pantalla.

Puede saber dónde se negocia una acción mirando el número de letras en el símbolo de la acción. Si el símbolo tiene tres letras, es probable que la acción cotice en la NYSE o en la Bolsa de Valores de Estados Unidos (AMEX). Un símbolo de cuatro letras indica las acciones que probablemente coticen en el Nasdaq. Algunas acciones de Nasdaq tienen cinco letras, lo que generalmente significa que las acciones son extranjeras. Esto se designa con una «F» o «Y» al final del símbolo de cotización.

En muchos tickers, los colores también se utilizan para indicar cómo se negocia la acción. Este es el esquema de color que utilizan la mayoría de las cadenas de televisión:

El verde indica que la acción cotiza por encima del cierre del día anterior. El rojo indica que la acción cotiza por debajo del cierre del día anterior. Azul o blanco significa que la acción no ha cambiado con respecto al precio de cierre anterior.

Antes de 2001, las acciones se cotizaban como una fracción, pero con el surgimiento de la decimalización, todas las acciones en la NYSE y Nasdaq se cotizan como decimales. La ventaja para los inversores y los comerciantes es que la decimalización permite a los inversores introducir órdenes hasta el último centavo (a diferencia de fracciones como 1/16).

¿Qué cotizaciones tienen prioridad?

Hay literalmente millones de operaciones ejecutadas en más de 10,000 acciones diferentes todos los días. Como puede imaginar, es imposible informar cada operación en el ticker tape. Las cotizaciones se seleccionan de acuerdo con varios factores, incluido el volumen de las acciones, el cambio de precio, la amplitud de su tenencia y si hay noticias importantes en torno a las empresas.

Por ejemplo, una acción que cotiza 10 millones de acciones al día aparecerá más veces en el teletipo que una acción que cotiza 50.000 acciones al día. O si una empresa más pequeña que no suele aparecer en el ticker tiene noticias innovadoras, es probable que se agregue al ticker. Las únicas veces que se muestran las cotizaciones en un orden predeterminado son antes de que comience el día de negociación y después de que haya terminado. En esos momentos, el ticker simplemente muestra la última cotización de todas las acciones en orden alfabético.

La línea de fondo

Mirar constantemente un ticker tape no es la mejor manera de mantenerse informado sobre los mercados, pero muchos creen que puede proporcionar información. Los indicadores de ticks se utilizan para identificar fácilmente aquellas acciones cuya última operación fue un repunte o un bajón. Esto se utiliza como un indicador del sentimiento del mercado para determinar la tendencia del mercado.

Entonces, la próxima vez que vea televisión o navegue por un sitio web con un ticker, comprenderá qué significan realmente todos esos números y símbolos que se desplazan por la pantalla. Solo recuerde que puede ser casi imposible ver el precio y el volumen exactos en el momento preciso en que se negocia. Piense en una cinta de teletipo que le proporciona una imagen general de la actividad «actual» de una acción.