20 abril 2021 6:00

Ventaja absoluta versus ventaja comparativa: ¿Cuál es la diferencia?

Ventaja absoluta frente a ventaja comparativa: una descripción general

La ventaja absoluta y  la ventaja comparativa  son dos conceptos importantes en la economía y el comercio internacional. Influyen en gran medida en cómo y por qué las naciones y las empresas dedican recursos a la producción de bienes particulares.

De forma aislada, la ventaja absoluta describe un escenario en el que una entidad puede fabricar un producto con una calidad superior y una tasa más rápida para obtener una ganancia mayor que la que puede lograr otra empresa o país competidor.

La ventaja comparativa se diferencia en que toma en consideración los costos de oportunidad involucrados al elegir fabricar múltiples tipos de bienes con recursos limitados.

Conclusiones clave

  • La ventaja absoluta y la ventaja comparativa son dos conceptos en economía y comercio internacional.
  • La ventaja absoluta se refiere a la superioridad indiscutible de un país o empresa para producir mejor un bien en particular.
  • La ventaja comparativa introduce el costo de oportunidad como factor de análisis al elegir entre diferentes opciones para la diversificación de la producción.

Ventaja absoluta

La diferenciación entre las distintas capacidades de las empresas y las naciones para producir bienes de manera eficiente es la base del concepto de  ventaja absoluta. La ventaja absoluta mira la eficiencia de producir un solo producto.

Este análisis ayuda a los países a evitar la producción de productos que generarían poca o ninguna demanda, lo que generaría pérdidas. La ventaja o desventaja absoluta de un país en una industria en particular puede jugar un papel importante en los tipos de bienes que elige producir.

Por ejemplo, si Japón e Italia pueden producir automóviles, pero Italia puede producir automóviles deportivos de mayor calidad y a un ritmo más rápido con mayores ganancias, entonces se dice que Italia tiene una ventaja absoluta en esa industria en particular.

En este ejemplo, es mejor para Japón dedicar los recursos y la mano de obra limitados a otra industria u otros tipos de vehículos, como los coches eléctricos, en los que puede disfrutar de una ventaja absoluta, en lugar de intentar competir con la eficiencia de Italia.



Mientras que la ventaja absoluta se refiere a las capacidades de producción superiores de una entidad frente a otra en un área única, la ventaja comparativa introduce el concepto de costo de oportunidad.

Ventaja comparativa

La ventaja comparativa adopta una visión más holística, con la perspectiva de que un país o empresa tiene los recursos para producir una variedad de bienes. El  costo  de oportunidad de una opción dada es igual a los beneficios perdidos que podrían haberse logrado eligiendo una alternativa disponible en comparación.

En general, cuando se identifica la ganancia de dos productos, los analistas calcularían el costo de oportunidad de elegir una opción sobre la otra.

Por ejemplo, suponga que China tiene suficientes recursos para producir teléfonos inteligentes o computadoras. China puede producir 10 computadoras o 10 teléfonos inteligentes. Las computadoras generan mayores ganancias.

Por lo tanto, el costo de oportunidad es la diferencia en el valor perdido al producir un teléfono inteligente en lugar de una computadora. Si China gana $ 100 por una computadora y $ 50 por un teléfono inteligente, entonces el costo de oportunidad es de $ 50. Si China tiene que elegir entre producir computadoras en lugar de teléfonos inteligentes, seleccionará computadoras.

Historia de la ventaja absoluta y la ventaja comparativa

Adam Smith  ayudó a originar los conceptos de ventaja absoluta y comparativa en su libro,Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones. Smith argumentó que los países deberían especializarse en los bienes que puedenproducir de manera más eficiente y comerciar por los bienes que no pueden producir también.

Smith describió la especialización y  el comercio internacional  en relación con las ventajas absolutas. Sugirió que Inglaterra puede producir más textiles por hora laboral y España puede producir más vino por hora laboral, por lo que Inglaterra debería exportar textiles e importar vino y España debería hacer lo contrario.

Siguiendo la investigación de Adam Smith, el economista británico David Ricardo se basó en sus conceptos al introducir de manera más amplia la ventaja comparativa a principios del siglo XIX.

Ricardo se ha hecho conocido a lo largo de la historia por sus reflexiones sobre la ventaja comparativa. Sobre la base de la investigación de Adam Smith junto con Robert Torrens, Ricardo explica cómo las naciones pueden beneficiarse del comercio incluso si una de ellas tiene una ventaja absoluta en producir todo.

En otras palabras, los países deben optar por diversificar los bienes y servicios que producen, lo que les obliga a considerar los costos de oportunidad.

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