20 abril 2021 5:09

Las consecuencias no deseadas de la subcontratación

La subcontratación de mano de obra en el extranjero es un resultado natural de la globalización de los mercados y el impulso de las empresas por reducir costos para maximizar las ganancias. Si los trabajadores de países como India o China pueden hacer el mismo trabajo por una fracción del precio que exige la mano de obra nacional, esos trabajos se enviarán al extranjero.

Es una buena estrategia empresarial que asigna la mano de obra a su uso más eficiente, al menos según los economistas. Al final, el efecto debería reducirse y ayudar a los consumidores al reducir los costos de producción que se pueden traspasar a los compradores y a los accionistas, quienes verán mayores márgenes de ganancia. Sin la subcontratación, es posible que Estados Unidos no hubiera mantenido su condición de superpotencia económica cuando el mundo se convirtió en un mercado global integrado.

Pero como ocurre con la mayoría de las cosas, la subcontratación no es del todo buena; causa algunas consecuencias negativas no deseadas.

La subcontratación reduce las barreras de entrada y aumenta la competencia

Si bien los mercados libres fomentan una mayor competencia y, en general, beneficia a los consumidores, puede perjudicar a las empresas que no pueden mantenerse al día. La subcontratación permite a nuevos participantes en industrias donde la mano de obra hubiera sido demasiado cara de otra manera.

Es posible que una empresa de nueva creación que busque fabricar dispositivos electrónicos no pueda despegar si tuviera que contratar trabajadores de fábrica estadounidenses, pero ahora puede encontrar fácilmente trabajadores calificados ansiosos y baratos en el extranjero. Las barreras de entrada que alguna vez existieron debido a los requisitos de capital necesarios en la fase de inicio se pueden reducir en gran medida.

Los pioneros en una industria para subcontratar tendrán una ventaja competitiva inicialmente, pero esa ventaja continuará erosionándose a medida que más competidores sigan su ejemplo y se incentive a los recién llegados a unirse. Una vez que todos participan, la ventaja inicial se elimina por completo.

La subcontratación también fomenta una nueva competencia al provocar la fragmentación y la desintegración de la cadena de suministro. En otras palabras, pueden surgir nuevos participantes para aprovechar el hecho de que la fabricación puede tener lugar en una región geográfica diferente a la del diseño de productos y la atención al cliente en otra región. Cada parte de un negocio se subcontrata efectivamente, y eso significa que cualquier empresa nueva puede contratar a esos mismos contratistas (o competidores de esos subcontratistas) y producir artículos idénticos por aproximadamente el mismo costo que los grandes jugadores.

La subcontratación erosiona la lealtad a la empresa

Si un trabajador sabe que su trabajo puede ser subcontratado a mano de obra extranjera más barata en un momento dado, puede perder la confianza en su empleador y desanimarse. Dado que la subcontratación ha pasado de trabajos no calificados a puestos  administrativos e intelectuales, incluso los empleados de nivel gerencial no pueden estar seguros de que sus trabajos sean seguros y protegidos. La satisfacción en el lugar de trabajo y la productividad de los trabajadores pueden verse afectadas negativamente.

Además, si un empleado, o un grupo de empleados, decide que están siendo tratados injustamente o mal pagados, pueden irse para comenzar su propia empresa en competencia directa con su antiguo empleador. Esta posibilidad es más probable que nunca debido a las menores barreras de entrada de la subcontratación.

Los consumidores también pueden desanimarse mediante la subcontratación. El caso más omnipresente es la subcontratación de soporte al cliente o soporte técnico a lugares como India. Cuando los clientes escuchan que un acento extranjero responde a su llamada a una empresa estadounidense, pueden perder la confianza en la empresa e incluso pueden culpar a esa empresa por eliminar puestos de trabajo estadounidenses. La situación se vuelve aún más delicada cuando los clientes tienen que compartir información médica o financiera con extraños en el extranjero. Los clientes pueden unirse para boicotear a estas empresas o difundir sentimientos negativos a través de las redes sociales.

La subcontratación puede eliminar puestos de trabajo de la fuerza laboral doméstica

Si bien existe un gran debate sobre si la subcontratación causa desempleo o si realmente agrega puestos de trabajo a la economía, es obvio que elimina ciertos tipos de trabajo. Es de suponer que los trabajadores que pierden esos trabajos obtienen mejores trabajos en nuevas industrias o mediante una mejor capacitación y educación.

Los trabajos de fabricación son un buen ejemplo. Hoy en día, gran parte de lo que fabrican las empresas estadounidenses en realidad se produce en fábricas extranjeras. Si bien es cierto que la manufactura estadounidense como contribuyente al producto interno bruto (PIB) no ha cambiado mucho, los tipos de trabajos de manufactura en Estados Unidos hoy en día no son los mismos que solían ser.

Los trabajos actuales en las fábricas estadounidenses están dominados por la tecnología de la información, la robótica, las máquinas de precisión y la ingeniería. Los trabajos poco calificados que implican trabajo manual repetitivo se han subcontratado a mano de obra barata en el extranjero o a tecnología. Como resultado, pueblos y comunidades enteros que dependían de líneas de montaje y fábricas se han convertido en pueblos fantasmas virtuales. El llamado Rust Belt  es un excelente ejemplo de este fenómeno. Se refiere al asombroso declive económico, la pérdida de población y el deterioro urbano causado principalmente por la contracción del sector industrial nacional en todo el noreste, el Atlántico medio y el medio oeste.

La subcontratación afecta a los países subcontratados

El ascenso de la clase media chinaen las últimas décadas se ha atribuido, en parte, a su ascenso como potencia exportadora mundial. Pero a medida que se subcontrate más trabajo a ese país, los trabajadores chinos comenzarán a exigir salarios más altos. El efecto dominó predice que la ventaja competitiva de los bajos salarios de China eventualmente será eliminada, y el impulso a la producción económica resultante también desaparecerá.

La subcontratación también saca mano de obra de la fuerza laboral de un país y pone a los trabajadores a trabajar en tareas que pueden no ser críticas para el desarrollo o crecimiento de su propio país, pero que, no obstante, pagan mejor. Las personas pueden verse tentadas a dejar las industrias agrarias o artesanales para ganar más dinero en una ciudad como operador de un centro de llamadas.

¿Y qué pasa cuando ya no quedan regiones de mano de obra barata para explotar? Las empresas pueden entonces recurrir a la tecnología para reemplazar a los trabajadores que provocan el desempleo de mano de obra no calificada tanto en el extranjero como en el país.

La afluencia de inversiones del exterior, especialmente para la fabricación, también puede provocar un exceso de fábricas que escupen contaminación y dióxido de carbono a la atmósfera, lo que afecta negativamente la salud de los trabajadores y las comunidades cercanas. Para tratar de compensar el aumento de la contaminación, China planea instituir un sistema nacional de comercio de emisiones, mediante el cual los créditos de CO2 se pueden comerciar con otros países.

La línea de fondo

La subcontratación es una buena estrategia comercial para las empresas que buscan una ventaja competitiva para encontrar mano de obra de bajo costo. Esto permite a estas empresas aumentar las ganancias y trasladar costos más bajos a los consumidores.

La subcontratación también tiene una serie de consecuencias no deseadas, como reducir las barreras de entrada y aumentar el nivel de competencia de una empresa. También tiene efectos sobre la lealtad y satisfacción de la marca; tanto para los empleados de una empresa como para sus clientes.

La subcontratación también puede provocar interrupciones en la fuerza laboral e incluso hacer que comunidades enteras queden desiertas. Finalmente, las consecuencias no deseadas de la subcontratación pueden eventualmente extenderse a los países a los que se envía el trabajo.

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