OPEP vs. EE.UU .: ¿Quién controla los precios del petróleo?

Tabla de contenido

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  • ¿Quién controla los precios del petróleo?
  • Estados Unidos
  • OPEP
  • OPEP vs. Estados Unidos: el futuro

OPEP vs. Estados Unidos: ¿Quién controla los precios del petróleo?

Hasta mediados del siglo XX, Estados Unidos fue el mayor productor de petróleo y controló los precios del petróleo. La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) asumió el control, gobernando los mercados y los precios del petróleo en los años siguientes.

Sin embargo, con el descubrimiento de petróleo de esquisto en los EE. UU. Y los avances en las técnicas de perforación, EE. UU. Ha resurgido como uno de los principales productores de energía. En este artículo, exploramos la batalla histórica entre la OPEP y los EE. UU. Para controlar los precios del petróleo y cómo los acontecimientos mundiales han influido en esa lucha.

Conclusiones clave

  • En 2018, los países miembros de la OPEP poseían el 79,4% de las reservas probadas de petróleo del mundo y producían alrededor del 40% de la producción mundial de petróleo.1
  • Sin embargo, Estados Unidos fue el país productor de petróleo más grande del mundo en 2019 con casi 19,5 millones de barriles por día.
  • Aunque la OPEP todavía tiene la capacidad de impulsar los precios, Estados Unidos ha limitado el poder de fijación de precios del cartel aumentando la producción cada vez que la OPEP recorta su producción.

Estados Unidos

El petróleo se extrajo comercialmente por primera vez en los EE. UU. En consecuencia, el poder de fijación de precios estaba en los EE. UU., Que en ese momento era el mayor productor de petróleo del mundo. Los precios fueron volátiles y altos durante los primeros años porque el proceso de extracción y refinación carecía de las economías de escala que existen en la actualidad.

Por ejemplo, a principios de la década de 1860, segúnBusiness Insider, el precio por barril de petróleo alcanzó un máximo de 120 dólares en términos actuales, en parte debido al aumento de la demanda resultante de la Guerra Civil de EE. UU. Los precios cayeron más del 60% durante los próximos cinco años, solo para dispararse un 50% más durante la siguiente media década.

En 1901, el descubrimiento de la refinería Spindletop en el este de Texas abrió las compuertas del petróleo en la economía estadounidense, lo que condujo al rápido desarrollo de la industria petrolera estadounidense.5 El aumento de la oferta y la introducción de oleoductos especializadosayudaron a reducir aún más el precio del petróleo. La oferta y la demanda de petróleo aumentaron adicionalmente con el descubrimiento de petróleo en Persia (actual Irán) en 1908 y Arabia Saudita durante la década de 1930.6

A mediados del siglo XX, el uso de petróleo en armamento y la subsiguiente escasez de carbón en Europaaumentaron aún más la demanda de petróleo y los precios se desplomaron. La dependencia estadounidense del petróleo importado comenzó durante la guerra de Vietnam y el período de auge económico de las décadas de 1950 y 1960. A su vez, esto proporcionó a los países árabes y a la OPEP, que se había formado en 1960, una mayor influencia para influir en los precios del petróleo.

OPEP

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) se formó para negociar asuntos relacionados con los precios y la producción del petróleo. Los países de la OPEP incluyen las siguientes 13 naciones:

  • Argelia
  • Angola
  • Congo
  • Guinea Ecuatorial
  • Gabón
  • Iran
  • Irak
  • Kuwait
  • Libia
  • Nigeria
  • Arabia Saudita
  • Emiratos Árabes Unidos
  • Venezuela

La crisis del petróleo de 1973 hizo oscilar el péndulo a favor de la OPEP. Ese año, en respuesta al apoyo de Estados Unidos a Israel durante la Guerra de Yom Kippur, la OPEP e Irán detuvieron el suministro de petróleo a Estados Unidos. Esta medida tuvo efectos de gran alcance en los precios del petróleo.

La OPEP controla los precios del petróleo a través de su estrategia de precios sobre volumen. SegúnForeign Affairs, el embargo petrolerocambió la estructura del mercado petrolero de un mercado de compradores a un mercado de vendedores. En opinión de la revista, el mercado petrolero antes estaba controlado por las Siete Hermanas, o siete compañías petroleras occidentales, que operaban la mayoría de los campos petroleros. Sin embargo, después de 1973, el equilibrio de poder se desplazó hacia los países que componen la OPEP. Según la revista, «lo que los estadounidenses importan del Golfo Pérsico no es tanto el líquido negro real sino su precio».

Varios eventos mundiales han ayudado a la OPEP a mantener el control sobre los precios del petróleo. La caída de la Unión Soviética en 1991 y el tumulto económico resultante interrumpieron crisis financiera asiática, que presentó varias devaluaciones monetarias, tuvo el efecto contrario al reducir la demanda de petróleo. En ambos casos, la OPEP mantuvo una tasa constante de producción de petróleo.



En 2018, los países miembros de la OPEP poseían el 79,4% de las reservas probadas de petróleo del mundo.1 Los países de la OPEP produjeron alrededor del 40% del suministro mundial.

La OPEP + nació a finales de 2016 como un medio para que las principales naciones exportadoras de petróleo ejercieran control sobre el precio del preciado producto. OPEP + es una fusión de la OPEP y otras 10 naciones exportadoras de petróleo como Rusia y Kazajstán.13 La OPEP + sigue siendo influyente debido a tres factores principales:

  1. Ausencia de fuentes alternativas equivalentes a su posición dominante
  2. Falta de alternativas económicamente viables al petróleo crudo en el sector energético
  3. La OPEP, especialmente Arabia Saudita, tiene los costos de producción de barriles más bajos del mundo .

Estas ventajas permiten a la OPEP + tener una amplia influencia sobre los precios del petróleo. Por lo tanto, cuando hay un exceso de petróleo en el mundo, la OPEP + recorta sus cuotas de producción. Cuando hay menos petróleo, aumenta los precios del petróleo para mantener niveles estables de producción.



En la primavera de 2020, los precios del petróleo colapsaron en medio de la pandemia de COVID-19 y la desaceleración económica.13 La OPEP y sus aliados acordaron recortes históricos de producción para estabilizar los precios, pero los precios aún cayeron a mínimos de 20 años.

OPEP vs. Estados Unidos: el futuro

El monopolio de la OPEPsobre los precios del petróleo parece estar en peligro de resbalar. El descubrimiento de petróleo de esquisto en América del Norte ha ayudado a Estados Unidos a lograr volúmenes casi récord de producción de petróleo. Según la Administración de Información de Energía (EIA), la producción de petróleo de Estados Unidos fue de casi 19,5 millones de barriles por día (BPD) en 2019, lo que lo convierte en el país productor de petróleo más grande del mundo, seguido de Rusia y Arabia Saudita. Sin embargo, Arabia Saudita sigue siendo el líder mundial en la exportación de petróleo, seguida de Rusia e Irak. Las exportaciones de petróleo de la OPEP representan alrededor del 60% del petróleo total que se comercializa internacionalmente.

El esquisto también está ganando popularidad más allá de las costas estadounidenses. Por ejemplo, China y Argentina han perforado más de 475 pozos de esquisto entre ellos en los últimos años. Otros países, como Polonia, Argelia, Australia y Colombia, también están explorando formaciones de esquisto. Una alternativa viable a la OPEP + podría cambiar la estructura de poder.

El debate nuclear entre Irán y Estados Unidos también puede afectar la producción y el suministro de petróleo en el futuro, ya que una mayor discordia podría provocar más sanciones para reducir la producción, lo que afectaría los precios. Otros factores que impactan el precio del petróleo incluyen los presupuestos de las naciones árabes, que necesitan altos precios del petróleo para financiar los programas de gasto público. Además, la demanda sigue aumentando en las economías en desarrollo, como China e India, lo que influye aún más en los precios frente a la producción constante.

La dinámica de la economía petrolera es compleja y el proceso de determinación del precio del petróleo va más allá de las simples reglas del mercado de oferta y demanda, aunque en su nivel más primario, el mercado es el árbitro final del precio del petróleo. En teoría, los precios del petróleo deberían estar en función de la oferta y la demanda. Cuando la oferta y la demanda aumentan, los precios deberían bajar y viceversa.

Sin embargo, la realidad suele ser bastante diferente. El estatus del petróleo como fuente de energía preferida ha complicado su precio. La demanda y la oferta son solo una parte de la compleja ecuación que tiene generosos elementos de geopolítica y preocupaciones ambientales.

Las regiones que tienen poder de fijación de precios sobre el petróleo controlan palancas vitales de la economía mundial. Estados Unidos controló los precios del petróleo durante la mayor parte del siglo anterior, solo para cederlo a los países de la OPEP en la década de 1970. Sin embargo, los acontecimientos recientes han ayudado a desviar parte del poder de fijación de precios hacia las compañías petroleras estadounidenses y occidentales, lo que llevó a la OPEP a formar una alianza con Rusia et al. para formar la OPEP +.

A medida que aumentan los precios del petróleo, las compañías petroleras estadounidenses extraen más petróleo para obtener mayores ganancias, lo que limita la capacidad de la OPEP para influir en su precio. Históricamente, los recortes de producción de la OPEP tuvieron efectos devastadores en las economías globales, aunque ya no es siempre el caso. Estados Unidos es uno de los principales consumidores de petróleo del mundo y, a medida que aumente la producción interna, habrá menos demanda de petróleo de la OPEP en Estados Unidos.

No obstante, es importante señalar que, si bien Estados Unidos es el principal país productor, los principales exportadores son predominantemente miembros de la OPEP +, lo que significa que siguen siendo el actor clave en el proceso de determinación del precio del petróleo. Puede llegar el día en que la OPEP pierda su influencia, pero ese día aún no ha llegado.