19 abril 2021 12:43

7 formas en que el cambio climático afecta a las empresas

No es una idea nueva que el cambio climático tendrá un impacto en las empresas tanto como en cualquier otro aspecto de nuestras vidas. De hecho, «El cambio climático como riesgo financiero sistémico» incluso sirvió como tema de un discurso de apertura para los reguladores por parte de la comisionada de Bolsa y Valores, Allison Herren Lee, a fines de 20201.

La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) no está exactamente en el centro de la política medioambiental de Estados Unidos. No obstante, desde 2010 la SEC ha exigido a las empresas públicas que revelen a sus accionistas cualquier problema relacionado con el cambio climático que pueda tener un impacto significativo en sus operaciones comerciales.

Esas regulaciones, y la política ambiental de los EE. UU. En general, están muy sujetas a cambios con una nueva administración a principios de 2021.

Los problemas que vale la pena revelar

Sin embargo, los temas que la SEC considera que vale la pena revelar son un buen indicador de los factores de riesgo para las empresas que plantea el cambio climático. La guía de la SEC describe una serie de factores que las empresas deben considerar. A continuación se presentan siete de los más importantes.

Conclusiones clave

  • Los patrones climáticos cambiantes pueden representar el riesgo más dramático para las empresas grandes y pequeñas.
  • Los sistemas de control de emisiones pueden ser tan costosos que las empresas públicas deben informarlos como costos comerciales.
  • Los programas de cap and trade están en vigor en muchos países y al menos en 11 estados de EE. UU.
  • El cambio climático altera el comportamiento de los consumidores, en detrimento de algunas empresas y en beneficio de otras.

Gastos de capital para sistemas de control de emisiones

A algunas empresas se les ha exigido que gasten cantidades importantes de dinero en mejoras de instalaciones contaminantes y en la instalación de sistemas de control de emisiones para cumplir con las regulaciones sobre emisiones de gases de efecto invernadero.

Las empresas más afectadas por estos requisitos son las empresas de energía y servicios públicos que operan refinerías y plantas de energía.

Reglas de tope y comercio

Las políticas de tope y comercio tienen como objetivo reducir las emisiones de carbono al establecer un límite superior en la cantidad de contaminación que una empresa puede emitir y permitir que las empresas vendan cualquiera de sus derechos no utilizados a otras empresas.

Aunque muchos países han introducido programas de este tipo, las políticas de tope y comercio tienen una historia accidentada en los EE. UU.

El estado de California tiene su propio programa, uno de los primeros y más grandes del mundo, con resultados mixtos. El programa de California es criticado por permitir que las corporaciones más grandes y ricas se salgan con la suya como de costumbre, o incluso contaminen más, mientras que las asignaciones bancarias por contaminación se compran a otras compañías.

Por otro lado, 10 estados del noreste han formado su propio consorcio regional de tope y comercio. Sin embargo, la última propuesta federal sobre límites máximos y comercio murió en el Congreso de los Estados Unidos durante la administración Obama.

Precios más altos para bienes y servicios

Incluso las empresas que no están en la industria energética pueden verse afectadas indirectamente por la regulación energética y los costos que generan.

Los proveedores deben repercutir los grandes cambios en los precios de los servicios públicos y el transporte. Y las empresas intermedias deben trasmitirlas a sus clientes.

Patrones climáticos cambiantes

El informe de 2010 de la SEC señala que se espera que el cambio climático cambie los patrones climáticos en todo el mundo. Desde entonces, esa realidad ha sido reiterada por muchas otras fuentes, incluidas las Naciones Unidas, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y la Sociedad Meteorológica Estadounidense.56

Se espera que las tormentas se vuelvan más severas, con una variedad de consecuencias negativas para las empresas. Estos podrían extenderse mucho más allá de las pérdidas obvias para las compañías de seguros.

El transporte marítimo internacional podría volverse más peligroso. Las regiones agrícolas establecidas desde hace mucho tiempo podrían ser diezmadas. Las comunidades costeras y la infraestructura podrían sufrir repetidamente.

Cambio de la demanda de bienes

La combinación de precios cambiantes y patrones climáticos cambiantes crea cambios en la demanda de ciertos bienes. La demanda de productos para climas fríos, como combustible para calefacción y equipos de esquí, podría disminuir.

Por otra parte, se están creando nuevas oportunidades para las corporaciones respetuosas con el medio ambiente. Empresas como Patagonia, Seventh Generation y Dr. Bronner’s han tenido éxito al atender a los consumidores que toman decisiones conscientes del medio ambiente cuando compran.

Obligaciones bajo regulaciones extranjeras

Muchas, si no la mayoría, de las grandes empresas públicas operan tanto en el extranjero como en casa en estos días, y eso las coloca bajo la jurisdicción de una amplia gama de leyes y regulaciones sobre el cambio climático, las haya adoptado o no Estados Unidos.

Por ejemplo, EE. UU. Se retiró del Acuerdo de París sobre el cambio climático en 2017, pero otras 200 naciones forman parte de ese acuerdo. Algunos están imaginando un sistema de comercio y tope global como sucesor del Tratado de Kioto, que expiró en 2012.

Las corporaciones estadounidenses están sujetas a esas leyes cuando hacen negocios en el extranjero.

Cambiando las percepciones públicas

La reputación es sumamente importante para las empresas y, en estos días, muchos quieren ganarse la reputación de responsabilidad ambiental.

BP es una empresa que ha invertido mucho en esta tendencia con su campaña «Beyond Petroleum». La compañía también ha invertido miles de millones en proyectos de energía renovable para demostrar su sinceridad.

«Ser ecológico» es, cada vez más, un buen negocio. Salesforce, Nike, Apple y Disney se encuentran entre las corporaciones que han anunciado recientemente importantes programas ambientales.