19 abril 2021 12:38

6 razones por las que la atención médica es tan cara en los EE. UU

Tabla de contenido

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  • La atención médica costosa daña a todos
  • 1. Múltiples sistemas generan desechos
  • 2. Los costos de los medicamentos están aumentando
  • 3. Los médicos (y enfermeras) ganan más
  • 4. Los hospitales son centros lucrativos
  • 5. Medicina defensiva
  • 6. Los precios de EE. UU. Varían enormemente
  • La línea de fondo

La presión sobre nuestro sistema de salud en expansión en los EE. UU. Nunca ha sido mayor. Existe una necesidad urgente de ampliar las pruebas y el tratamiento de COVID-19 a todos los residentes que lo necesiten, independientemente del estado del seguro médico. Las entradas masivas de efectivo federal han buscado apuntalar a los hospitales que se hunden bajo el peso de la carga del coronavirus y el cese relacionado de la cirugía electiva y la atención médica regular.

Mucho antes de esta crisis, EE. UU. Lideró a otras naciones industrializadas en un alto gasto en atención médica y obtuvo un bajo rendimiento en términos de resultados de salud y el porcentaje de la población atendida. La esperanza de vida en los EE. UU., Por ejemplo, es de 78,8 años, mientras que varía de 80,7 a 83,9 en otros 10 países de altos ingresos, según un influyente estudio en el Journal of the American Medical Association (JAMA). Y solo el 90% de la población de los EE. UU. Tiene seguro médico, en comparación con el 99% al 100% de la población de los otros países industrializados examinados.

Conclusiones clave

  • COVID-19 ha aumentado la presión sobre nuestro sistema de atención médica altamente complejo y costoso, lo que hace que sea más urgente reducir los costos.
  • Una de las razones de los altos costos es el desperdicio administrativo. Los proveedores enfrentan una gran variedad de requisitos de uso y facturación de múltiples pagadores, lo que hace necesario contratar ayuda administrativa costosa para la facturación y los reembolsos.
  • Los estadounidenses pagan casi cuatro veces más por medicamentos farmacéuticos que los ciudadanos de otros países desarrollados.
  • Los hospitales, los médicos y las enfermeras cobran más en los EE. UU. Que en otros países, y los costos hospitalarios aumentan mucho más rápido que los salarios profesionales.
  • En otros países, los precios de los medicamentos y la atención médica están al menos parcialmente controlados por el gobierno. En los Estados Unidos, los precios dependen de las fuerzas del mercado.

La atención médica costosa daña a todos

El alto costo de la atención médica afecta a todos, enfermos o sanos. Ha deprimido el poder adquisitivo individual durante las últimas décadas. Los salarios de los trabajadores estadounidenses han aumentado, pero el salario neto se ha mantenido igual debido al aumento de los cargos por seguro médico. Hoy en día, es urgente hacer más estrictos los gastos excesivos para ayudar a estirar los recursos médicos y hospitalarios para controlar el COVID-19.

Aquí hay seis razones subyacentes del alto costo de la atención médica en los EE. UU.

1. Múltiples sistemas generan desechos

Los costos “administrativos” se citan con frecuencia como una causa de gastos médicos excesivos. Estados Unidos gasta alrededor del 8% de su dólar en atención médica en costos administrativos, en comparación con el 1% al 3% en los otros 10 países analizados por el estudio de JAMA.

El sistema de atención médica de EE. UU. Es extremadamente complejo, con reglas, financiamiento, fechas de inscripción y costos de bolsillo separados para el seguro del empleador, el seguro privado de healthcare.gov, HMO y PPO ) y sistemas de pago por servicio. Estos planes pueden incluir o no seguros de medicamentos farmacéuticos que tienen sus propios niveles de cobertura, deducibles y copagos o coseguro.

Para los proveedores, esto significa lidiar con innumerables regulaciones sobre uso, codificación y facturación. Y, de hecho, estas actividades representan la mayor parte de los costos administrativos.

2. Los costos de los medicamentos están aumentando

En promedio, los estadounidenses desembolsan casi cuatro veces más por medicamentos farmacéuticos de lo que pagan los ciudadanos de otros países industrializados. Los altos precios de los medicamentos son el área más grande de gasto excesivo en los EE. UU. En comparación con Europa, donde los precios de los medicamentos están regulados por el gobierno, a menudo en función del beneficio clínico del medicamento.

Con poca regulación de los precios de los medicamentos, Estados Unidos gasta un promedio de $ 1,443 por persona, en comparación con $ 749, en promedio, gastados por los otros países prósperos estudiados. En los Estados Unidos, las aseguradoras privadas pueden negociar los precios de los medicamentos con los fabricantes, a menudo a través de los servicios delos administradores de beneficios farmacéuticos. Sin embargo, Medicare, que paga un alto porcentaje de los costos nacionales de los medicamentos, no puede negociar precios con los fabricantes.2

3. A los médicos (y enfermeras) se les paga más

El médico de familia estadounidense promedio gana 218.173 dólares al año y los especialistas ganan 316.000 dólares, muy por encima del promedio de otros países industrializados. Las enfermeras estadounidenses también ganan considerablemente más que en otros lugares. El salario promedio de una enfermera estadounidense es de 74 250 dólares, en comparación con 58.041 dólares en Suiza y 60.253 dólares en los Países Bajos.6

Los planes de atención administrada de EE. UU. (HMO y PPO) pueden tener éxito en reducir los costos de atención médica al requerir autorización previa para consultar a un especialista de alto precio. El uso de una enfermera especializada en lugar de un médico de familia también puede ahorrar dinero.

$ 11,170

El costo de un parto en un hospital en los EE. UU., Que es más de $ 7,000 más que el costo en los Países Bajos.

4. Los hospitales son centros lucrativos

La atención hospitalaria representa el 33% de los costos de atención médica de la nación. Entre 2007 y 2014, los precios de la atención hospitalaria para pacientes hospitalizados y ambulatorios aumentaron mucho más rápido que los precios de los médicos, según unestudio de 2019 en Health Affairs. Los precios estadounidenses de los procedimientos quirúrgicos en los hospitales superan con creces los de otros países. Una angioplastia típica para abrir un vaso sanguíneo bloqueado, por ejemplo, cuesta $ 6,390 en los Países Bajos, $ 7,370 en Suiza y $ 32,230 en los Estados Unidos. De manera similar, una operación de bypass cardíaco en los EE. UU. Cuesta $ 78,100 en comparación con $ 32,010 en Suiza.910

Hoy en día, muchos hospitales están al borde del abismo financiero. Además, el cese de la cirugía electiva y la disminución severa de las visitas a los proveedores debido al bloqueo del coronavirus explican una gran parte del declive de la economía en general.

5. Medicina defensiva de las prácticas sanitarias de EE. UU.

Tanto los médicos como los hospitales tienen interés en prevenir juicios, por lo que se pueden ordenar exámenes y escáneres «por si acaso».¡Y estas pruebas pueden ser costosas! Mientras que una tomografía computarizada cuesta solo $ 97 en Canadá y $ 500 en Australia, el costo promedio es de $ 896 en los Estados Unidos. Una resonancia magnética típica cuesta $ 1,420 en los Estados Unidos, pero alrededor de $ 450 en Gran Bretaña. Los investigadores han llegado a la conclusión de que no es la gran cantidad de pruebas y procedimientos, sino su alto precio, lo que explica por qué es tan caro estar enfermo en los EE. UU.9

6. Los precios de EE. UU. Varían enormemente

Debido a la complejidad del sistema y la falta de precios fijos para los servicios médicos, los proveedores son libres de cobrar lo que soportará el mercado. El monto pagado por el mismo servicio de atención médica puede variar significativamente según el pagador (es decir, un seguro privado o programas gubernamentales, como Medicare o Medicaid) y el área geográfica. Para COVID-19, por ejemplo, el costo de una visita de atención de urgencia y pruebas de laboratorio promedia $ 1,696, pero puede variar desde un mínimo de $ 241 a un máximo de $ 4,510 según el proveedor.

La línea de fondo

La mayoría de los demás países desarrollados controlan los costos, en parte, al hacer que el gobierno desempeñe un papel más importante en la negociación de los precios de la atención médica. Sus sistemas de salud no requieren los altos costos administrativos que elevan los precios en los EE. UU. Como supervisores globales de los sistemas de su país, estos gobiernos tienen la capacidad de negociar costos más bajos de medicamentos, equipos médicos y hospitales. Pueden influir en los tratamientos utilizados y en la capacidad de los pacientes para acudir a especialistas o buscar tratamientos más costosos. Los consumidores pueden tener menos opciones, pero los costos están controlados.

En Estados Unidos, la falta de apoyo político ha impedido que el gobierno asuma un papel más importante en el control de los costos de la atención médica. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se  centró en garantizar el acceso a la atención médica, pero mantuvo el status quo para fomentar la competencia entre las aseguradoras y los proveedores de atención médica.

Ahora que los costos relacionados con COVID-19 amenazan con inundar tanto el sistema de salud como los presupuestos gubernamentales, es posible que haya llegado el momento del cambio.