19 abril 2021 12:32

5 aerolíneas icónicas que ya no existen

Varias aerolíneas que alguna vez fueron muy populares entre los viajeros aéreos han desaparecido del panorama de las compañías aéreas operativas. Los problemas financieros han provocado la desaparición de muchas de las principales aerolíneas, mientras que los problemas laborales, el aumento de la competencia y los accidentes aéreos condenaron a otras.

Conclusiones clave

  • A medida que ocurren la desregulación y los accidentes, las aerolíneas que alguna vez fueron prósperas se encuentran luchando por una participación de mercado que culmina con la adquisición por parte de los rivales o el cierre.
  • United Airlines, American Airlines y Delta Air Lines capitalizaron los cambios favorables en el mercado que les permitieron crecer, prosperar y sobrevivir.
  • Pan American World Airways (Pan Am) y Trans World Airlines (TWA) lucharon por sobrevivir en un mercado en rápida expansión mientras que los accidentes de avión en 1988 y 1996, respectivamente, eran demasiado para superar.
  • La deuda contraída por la decisión de Eastern Air Lines de diferenciarse de otras aerolíneas a través de la compra de aviones Boeing 757 junto con problemas laborales y la competencia fue demasiado para que la aerolínea sobreviviera.
  •  Si bien las fusiones y adquisiciones asentaron a las compañías aéreas que alguna vez fueron prominentes, los avances realizados y los riesgos asumidos por estas aerolíneas desaparecidas se reflejan en las aerolíneas líderes de la actualidad.

Pan American World Airways

Pan American World Airways fue una vez una de las aerolíneas más reconocidas del mundo. Pan Am fue miembro fundador de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) y la principal aerolínea internacional en los Estados Unidos durante más de medio siglo, desde 1930 hasta 1990. Pan Am fue considerada una de las aerolíneas más lujosas para volar durante las décadas de 1950 y 1960.

La fortuna de la aerolínea comenzó a declinar en la década de 1970 cuando la desregulación condujo a una mayor competencia de otras aerolíneas, acompañada de un marcado aumento en los precios del combustible y una disminución de los viajes internacionales. Nunca se sabrá si Pan Am pudo haber capeado la tormenta financiera; la aerolínea quedó permanentemente en tierra por el infame accidente de Lockerbie en 1988 del vuelo 103 de Pan Am, resultado de un atentado terrorista que mató a 259 pasajeros y tripulantes y 11 miembros de la tripulación de tierra. La aerolínea luchó durante tres años más, principalmente vendiendo activos, pero estaba financieramente extinta a fines de 1991.

Conclusiones clave

A pesar del cierre de la aerolínea Pan Am, la marca sigue viva en la cultura pop y la moda: ABC transmitió Pan Am, un drama ficticio con la aerolínea, en 2011 y un bar emergente con la marca abrió en el centro de Cincinnati en octubre de 2019.

Trans World Airlines

El principal competidor estadounidense de Pan Am en vuelos internacionales, Trans World Airlines o TWA, tampoco ha sobrevivido. Fundada originalmente en 1925 como una aerolínea diferente con las mismas iniciales, Transcontinental y Western Air, TWA se convirtió en una importante aerolínea internacional después de su adquisición por el multimillonario Howard Hughes en 1939. TWA era, como Pan Am, conocida como una aerolínea de lujo y considerada estar a la vanguardia de la innovación tecnológica en viajes aéreos.

Sin embargo, la aerolínea tuvo dificultades para pedir dinero prestado con Hughes a la cabeza de la empresa y estuvo a punto de quebrar a principios de la década de 1960. TWA pareció recuperarse después de que Hughes renunció al control, pero luego se vio afectada por la desregulación y la crisis del costo del combustible de la década de 1970. Además, la administración de la compañía intentó diversificarse adquiriendo propiedades de Hilton International y Century 21.

Durante la década de 1980, TWA experimentó crecientes problemas financieros que eventualmente resultaron en que la aerolínea se declarara en bancarrota en 1992 y luego nuevamente en 1995. Luego, como Pan Am, TWA sufrió un accidente importante que resultó en la muerte de 230 pasajeros y tripulantes, el de Flight 800 en 1996. La aerolínea siguió luchando hasta que una vez más se vio obligada a declararse en quiebra en 2001, cuando fue adquirida por American Airlines.

Líneas aéreas de Eastern Airlines

Eastern Airlines Air Lines fue una vez la aerolínea predominante en el este de los Estados Unidos, aunque finalmente se vio afectada por la creciente competencia de United, Delta y algunas aerolíneas regionales más pequeñas. Fundada en 1926, Eastern fue una de las primeras compañías aéreas importantes de EE. UU. portaaviones, fundada en 1926, con sede en Miami, y durante un tiempo encabezada por el famoso as de la aviación de la Primera Guerra Mundial, Eddie Rickenbacker. Desde 1930 hasta 1950, disfrutó de un casi monopolio en los viajes aéreos de pasajeros a lo largo del corredor de Florida a Nueva York. Eastern fue pionero en el servicio de transporte aéreo, establecido entre Nueva York y Washington, DC y Nueva York y Boston.

En la década de 1960, la competencia con United y otras aerolíneas comenzó a intensificarse y a afectar negativamente los ingresos de Eastern. Una vez conocida por su avión Douglas DC-8, Eastern fue la primera aerolínea en obtener los aviones Boeing 757. Desafortunadamente, la enorme deuda creada por la compra de 757 se sumó a los problemas financieros ya existentes para Eastern. La década de 1980 vio a Eastern también agobiada por problemas laborales, incluidas huelgas, y una mayor competencia. Eastern se declaró en quiebra en 1989 y desde allí tropezó hasta la extinción cuando dejó de operar en 1991.

Northwest Airlines

Northwest Airlines también ha desaparecido del panorama de los viajes aéreos, pero sufrió un final menos feo que Pan Am, TWA y Eastern, desapareciendo a través de una fusión amistosa con una aerolínea más grande.

Northwest comenzó sus operaciones como un transportista de correo aéreo con sede en Minneapolis en 1926, agregando operaciones de pasajeros en 1927. La aerolínea finalmente se expandió para operar a nivel nacional en los EE. UU. Y luego a nivel internacional, proporcionando vuelos a la región de Asia Pacífico bajo el nombre Northwest Orient. La compañía expandió aún más sus operaciones internacionales a través de una asociación estratégica de empresa conjunta establecida en 1993 con la principal aerolínea europea KLM. Northwest se fusionó con Delta Air Lines en 2008.

Continental Airlines

Continental Airlines se fundó originalmente en 1932 como Varney Speed ​​Lines, transportando correo y pasajeros en el suroeste. La aerolínea pronto comenzó a ofrecer vuelos también a México. Continental expandió sus operaciones de manera significativa en la década de 1950 luego de la adquisición de Pioneer Airlines, estableciendo un centro de Los Ángeles en la década de 1960 y siendo pionera en tarifas económicas entre Chicago y Los Ángeles.

Como muchas otras aerolíneas, Continental se vio perjudicada por la desregulación y los problemas laborales y finalmente tuvo que declararse en quiebra en 1983. Continental salió de la quiebra con mayores márgenes de beneficio gracias a la reducción de los costes laborales, y estableció un centro de Newark para vuelos a Europa. Después de agregar servicio a otros destinos internacionales en las décadas de 1990 y 2000, Continental se fusionó con United Airlines mediante un intercambio de acciones en 2010, un acuerdo que en ese momento convirtió a United en la aerolínea de pasajeros más grande en términos de ingresos por millas por pasajero.

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