Impresión 3d

¿Qué es la impresión 3D?

La impresión tridimensional (3D) es un proceso de fabricación aditiva que crea un objeto físico a partir de un diseño digital. El proceso funciona colocando capas delgadas de material en forma de plástico líquido o en polvo, metal o cemento, y luego fusionando las capas.

Comprensión de la impresión 3D

Desde su introducción, la tecnología de impresión 3D ya ha aumentado la productividad de fabricación. A largo plazo, tiene el potencial de interrumpir enormemente tanto la logística de fabricación como las industrias de gestión de inventario, especialmente si se puede incorporar con éxito en los procesos de producción en masa.

Actualmente, las velocidades de impresión 3D son demasiado lentas para ser utilizadas en la producción en masa. Sin embargo, la tecnología se ha utilizado para reducir el tiempo de espera en el desarrollo de prototipos de piezas y dispositivos, y las herramientas necesarias para fabricarlos. Esto es muy beneficioso para los fabricantes a pequeña escala porque reduce sus costos y el tiempo de comercialización, la cantidad de tiempo desde que se concibe un producto hasta que está disponible para la venta. Debido a que la impresión 3D puede crear formas intrincadas y complejas utilizando menos material que los procesos de fabricación sustractiva, como el fresado, se utiliza en procesos de hidroconformado, estampado, moldeo por inyección y otros procesos.

Conclusiones clave

  • La impresión tridimensional (3D) es un proceso de fabricación aditiva en el que se crea un objeto físico a partir de un diseño digital imprimiendo capas delgadas de material y luego fusionándolas.
  • Algunas industrias, como los fabricantes de audífonos, los fabricantes de aerolíneas y los fabricantes de automóviles, utilizan la impresión 3D para crear prototipos y producir en masa sus productos mediante escaneos personalizados.
  • Si bien actualmente es demasiado lento para ser utilizado en la producción en masa, la tecnología de impresión 3D aún está evolucionando y tiene el potencial de interrumpir enormemente tanto la logística de fabricación como las industrias de gestión de inventario.

Los fabricantes de automóviles y aviones han tomado la iniciativa en la fabricación 3D, utilizando la tecnología para transformar el diseño y la producción de fuselajes y unibody, y el diseño y la producción de trenes de potencia. Boeing está utilizando piezas de titanio impresas en 3D en la construcción de su avión 787 Dreamliner. Las fuerzas aéreas de EE. UU. E Israel han utilizado impresoras 3D para fabricar piezas de repuesto. En 2017, General Electric creó un motor de helicóptero con 16 piezas en lugar de 900, una indicación del impacto que podría tener la impresión 3D en las cadenas de suministro.

En las ciencias médicas, la impresión 3D se utiliza para personalizar implantes. En el futuro, se podrán crear órganos y partes del cuerpo mediante técnicas de impresión 3D. En el mundo de la moda, Nike, Adidas y New Balance están utilizando la impresión 3D para crear prototipos de sus zapatos. En la industria de la construcción, empresas de todo el mundo están logrando avances en la impresión 3D de los materiales necesarios para construir viviendas. Usando capas de concreto, las casas se pueden construir en 48 horas, que son más resistentes que los bloques de cemento normales y cuestan una fracción del precio.

En la fabricación de audífonos, la impresión 3D es ahora habitual. El uso de la impresión 3D acelera el proceso de fabricación y permite a los fabricantes fabricar audífonos personalizados. Los audiólogos pueden usar escáneres 3D para crear un prototipo personalizado usando puntos de referencia del escaneo. Los fabricantes pueden introducir el escaneo en una máquina de impresión 3D y, después de ajustar los materiales y las formas de las orejas, imprimir los audífonos completos.