3 maneras en que los gobiernos de los paraísos fiscales ganan dinero

En los últimos años, el tema de la reforma fiscal integral ha provocado un acalorado debate entre políticos y miembros de diferentes clases económicas en varias naciones desarrolladas como Estados Unidos, Reino Unido y Australia. En estos países, tanto las empresas como las personas con mayores ingresos se han quejado en vano de estar abrumadas por tasas impositivas sobre la renta muy altas y requisitos de cumplimiento tributario extremadamente tediosos. Según la Tax Foundation, una organización de investigación tributaria no partidista, EE. UU. Ocupa el tercer lugar en el mundo entre las naciones con la tasa impositiva corporativa de impuesto marginal superior más alta. También es importante tener en cuenta que puede ser muy costoso para las empresas, especialmente las Servicio de Impuestos Internos (IRS). Esto se debe a que la complejidad del código tributario de más de 70.000 páginas de Estados Unidos a menudo requerirá la necesidad de obtener asesoramiento de abogados y contadores que no solo estudiaron las complejidades de la ley tributaria, sino que también se mantendrán al tanto de las actualizaciones periódicas del código tributario.

No es de extrañar por qué la Dra. Laura D’Andrea Tyson, profesora de economía en la Universidad de California, Berkeley, describió el sistema fiscal actual del país como «No es un atractivo para los EE. UU. Como un lugar para hacer negocios, ya sea para las empresas estadounidenses o para empresas extranjeras «.

El sistema fiscal roto en Estados Unidos ha obligado a muchas personas ricas, sus familias y las empresas para hacer uso de costa afuera centros financieros para minimizar significativamente, e incluso eliminar, el total de sus ingresos y ganancias de capital pasivos por impuestos. Estos centros se conocen comúnmente como paraísos fiscales porque a menudo son jurisdicciones de impuestos bajos que tienen leyes estrictas de secreto bancario y corporativo. Las Islas Caimán, las Islas Vírgenes Británicas, Panamá, Nevis y Bermuda son algunos de los paraísos fiscales más populares. Como resultado de sus ingresos fiscales relativamente mínimos, algunos podrían preguntarse cómo exactamente los gobiernos de los paraísos fiscales recaudan suficiente dinero para pagar cosas como la atención médica, la educación y la aplicación de la ley. A continuación, analizaremos las diferentes formas en que los gobiernos de los paraísos fiscales pueden ganar dinero con impuestos sobre la renta corporativos y personales muy bajos y, en algunos casos, nulos.

Derechos de aduana y de importación

A pesar de lo que pueda implicar su nombre, los paraísos fiscales no están completamente libres de impuestos. Las jurisdicciones con impuestos sobre la renta bajos normalmente complementan los ingresos públicos perdidos con impuestos sobre la mayoría de los bienes importados al país, conocidos como Trillion Pound Paradise de Gran Bretaña, un documental de la BBC de 2016 sobre las Islas Caimán, el presentador se sorprendió al descubrir que los altos aranceles de importación de la isla hicieron que un paquete de palitos de pescado se vendiera al por menor por hasta £ 8.50. ($ 12) (También podría interesarle:  ¿Por qué Panamá se considera un paraíso fiscal? )

Tarifas de renovación y registro corporativo

Como ya se ha mencionado, hay muchas empresas que encuentran muy atractivo el entorno legal y empresarial en los paraísos fiscales. Un artículo de investigación publicado por el  más de 600.000 empresas extraterritoriales  registradas solo en las Islas Vírgenes Británicas. Además, a principios de este año, The Guardian informó que había  más de 100.000 empresas  domiciliadas en las Islas Caimán. Para poner eso en perspectiva, son aproximadamente dos empresas por cada residente en la isla.

Aunque la mayoría de los centros financieros extraterritoriales no imponen impuestos sobre la renta de las sociedades, sus gobiernos aún se benefician económicamente de tener miles de empresas registradas en su jurisdicción. Esto se debe a que los gobiernos de los paraísos fiscales generalmente imponen una tarifa de registro a todas las entidades comerciales recién incorporadas, como empresas y asociaciones. Además, las empresas deben pagar una tarifa de renovación cada año para seguir siendo reconocidas como una empresa operativa.

También hay tarifas adicionales que se imponen a las empresas según el tipo de actividad comercial en la que se dediquen. Por ejemplo, los bancos, fondos mutuos y otras empresas del negocio de ingresos recurrentes para los gobiernos de los paraísos fiscales. Se estima que las Islas Vírgenes Británicas recaudan más de $ 200 millones cada año en forma de tarifas corporativas. (Para lectura relacionada, vea: Los  documentos de Panamá revelan los secretos del dinero sucio ).

Impuestos de salida

Un buen número de paraísos fiscales tienen una industria turística muy vibrante, que recibe a cientos de miles e incluso millones de visitantes cada año. Este alto nivel de turismo crea una fuente de ingresos adicional para algunos de estos países en forma de impuestos de salida. Un impuesto de salida es esencialmente una tarifa que se aplica a una persona al salir de un país. (Ver también:  Rechazo de la apelación del paraíso fiscal de Suiza ) .

La línea de fondo

Los impuestos sobre la renta son una fuente importante de ingresos públicos para la mayoría de los países. Según el Tax Policy Center, el impuesto sobre la renta de las personas físicas ha sido la mayor fuente de ingresos del gobierno de los EE. UU. Desde el año 1950. Hay un puñado de países, conocidos como paraísos fiscales, que imponen impuestos sobre la renta muy bajos a sus ciudadanos y empresas domiciliadas. Algunas de las formas en que sus gobiernos compensan la pérdida de ingresos potenciales por impuestos a la renta incluyen la recaudación de derechos de licencia anuales de las entidades incorporadas y la imposición de un arancel aduanero sobre la mayoría de las importaciones que ingresan al país.