Las 3 industrias que impulsan la economía de China

China es la economía de mercado emergente más grande del mundo, tanto en términos de población como de producto económico total. El país es posiblemente el fabricante y productor industrial más importante del mundo, y esos dos sectores por sí solos representan más del 40% del producto interno bruto o PIB de China. China es también el mayor exportador del mundo y el segundo mayor importador, y contiene el mercado de consumidores de más rápido crecimiento. Las industrias principales incluyen la fabricación, la agricultura y los servicios de telecomunicaciones. A partir de 2015, el gigante asiático se encuentra entre las potencias económicas más importantes a escala mundial. Sin embargo, no siempre fue así, y hace tan solo 50 años, China era una nación que luchaba por el hambre extrema, la pobreza y la represión.

El gobierno comunista de China comenzó a instituir reformas del mercado capitalista en 1978 y, durante los años siguientes, los chinos se han alejado de las empresas estatales o empresas estatales. En 2013, las empresas estatales solo representaban el 45% de toda la producción industrial china. Esa cifra era casi del 80% en 1978; el 22% restante eran empresas de «propiedad colectiva». El resultado es una explosión económica que catapultó a China a la segunda economía más grande del mundo, solo detrás de Estados Unidos.

Entre 1978 y 2008, el tamaño de la economía china se multiplicó casi 50 veces y el crecimiento medio anual del PIB fue de aproximadamente el 10%. Las reformas iniciales se centraron en la agricultura, pero pronto se extendieron a los sectores de servicios y manufactura ligera. Todos estos fueron precursores de las reformas bancarias, que llevaron a quizás las transformaciones más importantes de la economía china en el siglo XX.

1. Fabricación

China fabrica y vende más productos de manufactura que cualquier otro país del planeta. La gama de productos chinos incluye hierro, acero, aluminio, textiles, cemento, productos químicos, juguetes, electrónica, vagones, barcos, aviones y muchos otros productos. A partir de 2015, la manufactura es el sector más grande y diverso del país.

China es líder mundial en muchos tipos de productos. Por ejemplo, casi el 80% de todas las unidades de aire acondicionado son creadas por empresas chinas. China fabrica más de 45 veces más computadoras personales por persona que el resto del mundo combinado. También es el mayor productor de células solares, zapatos, teléfonos móviles y barcos.

Aunque no recibe el mismo tipo de crédito que Suecia, Alemania, Japón o Estados Unidos, China tiene una próspera industria de fabricación de automóviles. La mayoría de los inversores se sorprenden al saber que China es el tercer fabricante de automóviles más grande del mundo, aunque el gobierno chino afirma que es el líder mundial.

La industria automotriz china surgió de un enfoque nacional en los automóviles en la década de 1990, una década en la que los fabricantes chinos casi triplicaron la producción total de automóviles. Aunque el consumo de automóviles finalmente se recuperó después de 2005, la mayoría de estos primeros automóviles estaban destinados a los mercados de exportación porque la gran mayoría de los ciudadanos chinos eran demasiado pobres para comprar los productos ellos mismos.

Este es un tema común en el sector manufacturero chino. Los productos se producen con frecuencia para uso gubernamental o se colocan inmediatamente en barcos y se envían a consumidores extranjeros. En comparación con otras naciones, los trabajadores chinos históricamente compran relativamente poco de sus propios productos manufacturados de alta gama, lo que es un problema que se agrava cuando el gobierno devalúa la moneda china, lo que tiene el efecto de reducir los salarios reales chinos.

2. Servicios

En 2013, solo Estados Unidos y Japón contaban con una mayor producción de servicios que China, lo que representa un cambio significativo para el país. Un sector de servicios saludable es señal de un consumo interno saludable y de un aumento de la riqueza per cápita; en otras palabras, el pueblo chino está ganando la capacidad de permitirse su propia producción.

Un estudio mundial de 2010 encontró que el sector de servicios representaba el 43% de la producción china total, un poco menos que su sector manufacturero. Sin embargo, todavía hay más chinos empleados en la agricultura que en los servicios, lo cual es una rareza en los países más desarrollados.

Antes de la reforma económica de 1978, los centros comerciales y los mercados minoristas privados no existían en China. Sin embargo, a partir de 2015, existe un mercado de servicios joven y floreciente. Esto ha impulsado el turismo y ha dado lugar a una proliferación de productos de telefonía e Internet.

Grandes empresas extranjeras, como Microsoft e IBM, incluso han entrado en los mercados de servicios chinos. Este tipo de movimientos ayudan a impulsar la industria de las telecomunicaciones, la computación en la nube y el comercio electrónico.

3. Agricultura

Otra área en la que los chinos establecieron el estándar mundial es la agricultura. Hay casi 300 millones de agricultores chinos, más grande que toda la población de todos los países excepto China, India y los EE. UU. El arroz es el producto agrícola dominante en China, pero el país también es muy competitivo en trigo, tabaco, patatas, maní, mijo, cerdo, pescado, soja, maíz, té y semillas oleaginosas. Los agricultores también exportan grandes cantidades de verduras, frutas y carnes nuevas a países y regiones cercanos, en particular a Hong Kong.

Tan productiva como es la industria agrícola agregada en China, las estadísticas comparativas muestran que las granjas chinas se encuentran entre las menos productivas del mundo en términos per cápita. Algunos analistas atribuyen esto, en parte, a un clima desfavorable. Sin embargo, un estudio del Deutsche Bank de 2012 concluyó que los agricultores surcoreanos son 40 veces más productivos que los chinos a pesar de enfrentarse a condiciones topográficas y medioambientales similares.

Otros señalan un alto grado de control estatal sobre las granjas chinas como el problema. Los agricultores no pueden poseer e hipotecar tierras agrícolas y no pueden obtener crédito para comprar mejores bienes de capital, dos funciones que promueven la innovación y el desarrollo.

Industrias emergentes

El duodécimo plan económico quinquenal del gobierno chino para los años fiscales 2011-2015 identifica siete industrias estratégicas como de alta prioridad: biotecnología, tecnología de la información, nueva energía, mantenimiento ambiental, nuevos materiales, fabricación de alta gama y combustibles alternativos. Se están realizando grandes inversiones gubernamentales en estas áreas.

Una industria no identificada pero digna de mención es el sector sanitario chino. El aumento de los hogares de clase media y la urbanización ha provocado una enorme demanda de servicios de atención médica, lo que es una señal esperanzadora para una economía en desarrollo. En 2011 se aprobaron reformas para permitir la competencia en el mercado de la atención médica, incluidas las entidades de propiedad totalmente extranjera. Esto atrajo la inversión de importantes actores internacionales como Pfizer, Merck y GlaxoSmithKline. China cuenta con uno de los sectores del cuidado de la salud de más rápido crecimiento en el mundo.