3 grupos de empresas que son casi un monopolio

Las corporaciones sueñan con superar a sus rivales y dominar sus respectivas industrias. Algunas empresas realmente logran este nivel de dominio, creando eventualmente condiciones de casi monopolio que les permiten obtener ganancias descomunales y mantener a sus clientes comiendo fuera de sus manos. (Para obtener más información sobre los monopolios, consulte Una historia de los monopolios de EE. UU.).

TUTORIAL: Inversión 101

Como puede imaginar, una vez que se ha alcanzado un estado de monopolio, se desarrollan muchas fuerzas para intentar romper la enorme influencia que algunas empresas terminan ejerciendo en el mercado. Los avances tecnológicos son un disruptor frecuente, al igual que la participación del gobierno para eliminar el control excesivo sobre una base de clientes. A continuación se muestran tres grupos de empresas que han visto desarrollarse estas dinámicas en los últimos años.

Compañías telefónicas En uno de los mejores ejemplos de la desintegración de una empresa con poder de monopolio, el gigante telefónico AT&T se vio obligado a irrumpir en varias empresas telefónicas locales en 1982. La desintegración se produjo en aproximadamente siete empresas regionales de operación de campana (RBOC) y incluía Ameritech, Bell Atlantic, BellSouth, NYNEX, Pacific Telesis, Southwestern Bell y US West.

Tomó más de una década, pero estos RBOC finalmente comenzaron a consolidarse. Las primeras fusiones comenzaron a tener lugar en 1996 Ameritech finalmente fue adquirida por Southwestern Bell en 1999, que cambió su nombre a SBC. Bell Atlantic fue comprada por GTE 2000 y finalmente se conoció como Verizon.

En la actualidad, AT&T y Verizon controlan la mayor parte del mercado y dominan el declive del negocio de las líneas fijas, así como el creciente espacio de la telefonía móvil. AT&T está buscando adquirir T-Mobile para impulsar aún más sus capacidades móviles y igualar a Verizon, que actualmente es el líder del mercado. La dinámica de la industria ha cambiado mucho desde la ruptura de la AT&T original e Internet podría seguir obligándola a evolucionar. (Para obtener más información sobre las compañías telefónicas, lea Marcar a las ganancias del teléfono celular ).

Empresas de computadoras El dominio de AT&T y Verizon ha sido igualado en la industria de las computadoras personales por empresas como Microsoft e Intel. En un momento conocido como Wintel, controlaron respectivamente el software y los microchips que formaban el funcionamiento interno de casi todas las computadoras fabricadas en el planeta. Este dominio alcanzó su punto máximo alrededor del año 2000 y ha disminuido un poco en los últimos años, pero estos dos gigantes todavía controlan aproximadamente el 80% del mercado de PC en la actualidad.

Estas empresas han enfrentado acusaciones antimonopolio con respecto a su dominio y acusaciones de que usaron este poder para mantener la competencia fuera de la industria de las computadoras personales. Por ejemplo, Microsoft ha sido acusado de mantener los navegadores web distintos de Internet Explorer fuera de las computadoras de escritorio, mientras que Intel también ha sido acusado de obligar a los proveedores a usar solo sus chips y evitar a rivales como AMD. Ambos se han enfrentado a fuertes multas en los EE. UU. Y Europa por intentar explotar su dominio, pero aún han podido operar con éxito y generar grandes ganancias para los accionistas.

Al igual que con AT&T y Verizon, Internet está provocando que la industria de las computadoras evolucione rápidamente. La llegada de los teléfonos inteligentes y las tabletas está demostrando que es posible que los consumidores solo necesiten acceso a Internet para acceder al software y las aplicaciones. Esto podría reducir la dependencia del sistema operativo Windows y la potencia informática que ofrecen los chips de Intel. Sin embargo, es probable que ambos continúen ejerciendo una influencia significativa en la industria de la computación personal.

Agencias de calificación crediticia Las agencias de calificación crediticia brindan opiniones sobre la solvencia crediticia de empresas y entidades gubernamentales. Standard & Poor’s y Moody’s dominan la industria, con Fitch como un actor importante, pero todavía en un distante tercer lugar. La ley ha designado a estas empresas como Organización de Calificación Estadística Reconocida a Nivel Nacional (NRSRO, por sus siglas en inglés) y requiere que los bancos y otras instituciones financieras utilicen estas calificaciones crediticias como parte de su proceso de investigación.

Las debacles crediticias, incluida la desaparición de Enron, gran parte del mercado de la vivienda residencial de EE. UU. Y una reciente rebaja de la calificación crediticia a largo plazo de EE. UU., Han puesto presión sobre la capacidad de las agencias de calificación crediticia para operar con el beneficio de lo que es básicamente un duopolio. La ley de reforma de las calificaciones crediticias de 2006 también buscó frenar su influencia, pero muchos críticos sintieron que estaba muy lejos de alterar la forma en que operan.

Conclusión Desde el punto de vista de la inversión, la compra de empresas líderes que operan en el estado de monopolio o cerca de él puede resultar lucrativo. Por lo general, estas empresas pueden obtener ganancias descomunales que es poco probable que sus rivales puedan robar. Sin embargo, como demuestran los casos anteriores, los acontecimientos se desarrollan rápidamente para disolver las empresas que dominan sus industrias. (Para obtener más información, consulte Primeros monopolios: conquista y corrupción ).

Divulgación: En el momento de escribir este artículo, Ryan C. Fuhrmann tenía acciones largas de Microsoft, pero no poseía acciones de ninguna otra empresa mencionada en este artículo.