Crisis del techo de deuda estadounidense de 2011

¿Qué es la crisis del techo de deuda estadounidense de 2011?

La crisis del techo de la deuda estadounidense de 2011 fue un debate polémico en el Congreso que tuvo lugar en julio de 2011 con respecto a la cantidad máxima de préstamos que el gobierno federal debería poder realizar.

Conclusiones clave

  • La crisis del techo de la deuda estadounidense de 2011 fue uno de una serie de debates recurrentes sobre el aumento del tamaño total de la deuda nacional de EE. UU.
  • La crisis fue provocada por aumentos masivos en el gasto federal luego de la Gran Recesión.
  • En 2008, el déficit del presupuesto federal se situó en $ 458,6 mil millones, que se amplió a $ 1,4 billones el año siguiente, ya que el gobierno gastó mucho para impulsar la economía.
  • Para resolver la crisis, el Congreso aprobó una ley que aumentó el techo de la deuda en 2,4 billones de dólares.

Comprender la crisis del techo de deuda estadounidense de 2011

El gobierno federal rara vez ha logrado un presupuesto equilibrado y su déficit presupuestario se disparó tras la Gran Recesión. En el año fiscal 2008, el déficit se situó en $ 458,6 mil millones, ampliándose a $ 1,4 billones en 2009 cuando el gobierno emprendió unarespuestamasiva de política fiscal a la recesión económica.

Entre 2008 y 2010, el Congreso aumentó el límite dela deuda de $ 10,6 billones a $ 14,3 billones. Luego, en 2011, cuando la economía mostró los primeros signos de recuperación y la deuda federal se acercó a su límite una vez más, comenzaron las negociaciones en el Congreso para equilibrar las prioridades de gasto con la carga de la deuda en constante aumento.

Siguió un acalorado debate que enfrentó a los defensores del gasto y la deuda con los conservadores fiscales. Los políticos a favor de la deuda argumentaron que no elevar el límite requeriría recortes inmediatos al gasto ya autorizado por el Congreso, lo que podría resultar en pagos atrasados, parciales o perdidos a los beneficiarios del Seguro Social y Medicare, empleados del gobierno y contratistas del gobierno.

Además, afirmaron que el Tesoro podría suspender los pagos de intereses sobre la deuda existente en lugar de retener los fondos comprometidos con los programas federales. La perspectiva de recortar el gasto ya prometido fue etiquetada como una crisis por los defensores de la deuda. Por otro lado, el fantasma de un incumplimiento técnico de la deuda del Tesoro existente sacudió los mercados financieros. Los conservadores fiscales argumentaron que cualquier aumento en el límite de la deuda debería tener restricciones sobre el crecimiento del gasto federal y la acumulación de deuda.

Resultado de la crisis del techo de deuda estadounidense de 2011

El Congreso resolvió la crisis del techo de la deuda al aprobar la Ley de Control Presupuestario de 2011, que se convirtió en ley el 2 de agosto de 2011. Esta ley permitió que el techo de la deuda se elevara en $ 2,4 billones en dos fases. En la primera fase, se produciría un aumento de $ 400 mil millones inmediatamente, seguido de otros $ 500 mil millones a menos que el Congreso lo desaprobara. La segunda fase permitió un aumento de entre $ 1.2 billones y $ 1.5 billones, también sujeto a la desaprobación del Congreso. A cambio, la ley incluyó $ 900 mil millones en desaceleraciones en los aumentos de gastos planificados durante un período de 10 años y estableció un comité especial para discutir recortes de gastos adicionales.

En efecto, la legislación elevó el límite de deuda de $ 14.3 billones a $ 16.4 billones para el 27 de enero de 2012.

Tras la aprobación de la ley, Standard and Poor’s dio el paso radical de rebajar la calificación crediticia a largo plazo de Estados Unidos de AAA a AA +, a pesar de que Estados Unidos no incumplió. La agencia de calificación crediticia citó el tamaño poco impresionante de los planes de reducción del déficit en relación con las perspectivas futuras probables para el gasto impulsado políticamente y la acumulación de deuda.

Proceso de aprobación de la deuda que condujo a la crisis del techo de la deuda estadounidense de 2011

La Constitución de los Estados Unidos le da al Congreso el poder de pedir dinero prestado. Antes de 1917, este poder fue ejercido por el Congreso autorizando al Tesoro a pedir prestado cantidades específicas de deuda para financiar gastos limitados, como gastos militares en tiempos de guerra que serían reembolsados ​​después del final de las hostilidades. Esto mantuvo la deuda nacional directamente vinculada al gasto autorizado.

En 1917, el Congreso impuso un límite a la deuda federal, así como límites a las emisiones individuales. En 1939, el Congreso otorgó al Tesoro más flexibilidad en la forma en que administraba la estructura general de la deuda federal, otorgándole un límite agregado para trabajar. Sin embargo, al delegar la autoridad de gestión de la deuda en el Tesoro, el Congreso pudo romper la conexión directa entre el gasto autorizado y la deuda que lo financia.

Si bien permite una mayor flexibilidad para aumentar el gasto, esta práctica también creó la necesidad de que el Congreso eleve repetidamente el límite de la deuda cuando el gasto amenaza con sobrepasar el crédito disponible. Debido a la resistencia política ocasional a la idea de expandir continuamente la deuda federal, este proceso de elevar el límite de la deuda en ocasiones ha generado controversia, que ocurrió durante la crisis del techo de la deuda de 2011.